Первая страница
Наша команда
Контакты
О нас

    Главная страница


Джейн Грин Джемайма




страница4/22
Дата14.01.2017
Размер4.95 Mb.
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   22
    Навигация по данной странице:
  • Глава 7

Глава 6
Прошло уже две недели. Вы, наверное, подумаете, что я трусиха, но я так и не отважилась снова подключиться к Интернету. Боюсь, что на экране снова появится порнографическая картинка или со мной захочет пообщаться сексуальный маньяк из Америки.

Но мне не удается выкинуть Интернет из головы. Здорово, что можно общаться с кем захочешь и когда захочешь.

Иногда мне хочется быть похожей на соседок по квартире, но, к сожалению, мой вес диктует правила. Уверена, не будь я толстой, у меня была бы более разнообразная жизнь. Однако я не в состоянии контролировать свой вес. Вы можете посоветовать мне сесть на диету, но это не так просто. Трудно совладать с искушением. Лучше я буду назначать свидания в Интернете, чем откажусь от шоколада.

Для меня Интернет – новый мир, начало новой жизни. Здесь неважно, как ты выглядишь и сколько весишь. Никому нет дела, что ты едва помещаешься в кресле.

Точнее, никто этого не знает. Я же не идиотка. Если бы я в деталях описала свою внешность, Тодд отключился бы от Интернета быстрее, чем я успела сказать «мегабайт».

Но я могу назваться кем угодно, никто никогда не узнает правду. Мне ничто не грозит. Наконец то в моей жизни появилась хоть какая то радость. До этого моим единственным развлечением были мечты о том, как я похудею. И фантазии о Бене – такие невинные, что не стоит и вспоминать.
Не стоит? Может, вам интересно узнать, о чем фантазирует Джемайма? Когда она ложится спать, то представляет себе, что ее увозят в больницу с острым приступом гастроэнтерита или отравления, жизнь вне опасности, но она начинает таять на глазах.

После болезни она так сильно похудела, что может носить облегающие костюмы, узкие жакеты, короткие юбки, открывающие ее стройные ноги. Случайно она встречает Бена Уильямса – он уже уволился из «Килберн Герольд», как и она.

Она представляет, как подойдет к нему на шумной вечеринке. Скажет «привет», томно взглянув на него и встряхнув копной золотистых волос (в мечтах она перекрасилась в блондинку). Он будет поражен, восхищен, влюблен. Он отвезет ее домой и зайдет на чашечку кофе. Соседки по квартире будут отчаянно кокетничать с ним, но он, разумеется, будет смотреть на нее, и только на нее.

Он придвинется ближе, не в силах отвести взгляд от ее лица. Она представляет его губы крупным планом – он наклоняется, чтобы поцеловать ее. После поцелуя она улетает к облакам и слышит, как Бен произносит: «Ты – самая прекрасная женщина в мире. Я люблю тебя и хочу, чтобы мы никогда не расставались».

На этом все заканчивается. Как ни странно, Джемайма никогда не заходит в своих фантазиях дальше поцелуя. Иногда Бен целует ее на вечеринке, в машине или на улице. Но слова произносит все время одни и те же. Для Джемаймы это признание означает, что с этой минуты они будут жить долго и счастливо.

Думаю, вы согласитесь, что Джемайма заслуживает немного счастья.
Первая остановка в моей новой жизни – книжный магазин. Решаю зайти туда по дороге домой с работы. На самом деле мне совсем не по пути – придется сделать большой крюк через Хэмпстед. Но это будет отклонением от моего обычного распорядка, и я уже ощущаю вкус перемен.

Почему я так думаю? Потому что за последнее время случилось целых семь особенных событий. Первое – я пошла на курсы и научилась пользоваться Интернетом. Второе – после курсов я пошла в бар с друзьями – я на самом деле пошла в бар с друзьями! И не просто выпить, а на весь вечер! Это может стать началом моей новой бурной общественной жизни. Третье – я была в баре не с кем попало, а с Джеральдиной и Беном Уильямсом. С Джеральдиной, с которой мы никогда раньше не общались вне работы, и с Беном, который снится мне каждую ночь. Четвертое – мне удалось расслабиться в компании Бена! Впервые не ощущала себя неуклюжим подростком, как обычно бывает, когда мы обедаем в столовой. Я старалась вести себя нормально. У меня почти получилось. Пятое – я хорошо провела время. Нет, я отлично провела время! Шестое – сегодня мы с Беном вдвоем лазили в Интернет и смотрели порносайты. Конечно, я готова была умереть со стыда, но зато он понял, что у меня есть чувство юмора. Надеюсь, что понял. Седьмое – я не ела шоколад уже две недели.

Неудивительно, что Джемайме Джонс кажется, будто ее жизнь меняется к лучшему. Подумаешь, что она ходила в бар с Беном и Джеральдиной две недели назад, подумаешь, что они с Беном толком не виделись с тех пор, как накоротке полазили по Интернету. Подумаешь, что Бен или Джеральдина так и не предложили снова пойти в бар. Одного раза достаточно, чтобы запустить цепочку взаимосвязанных событий. Причина и следствие. Только Джемайма и представить не может, какие будут последствия.

Тем не менее прошло две недели. Джемайма до сих пор чувствует себя счастливой и взволнованной, поэтому решает позволить себе небольшую роскошь и поймать такси до Хэмпстеда. Она стоит на углу здания «Килберн Герольд». В ее глазах горят веселые искорки, руки заняты сумками. Она ловит такси.
– Хэмпстед, пожалуйста, – обращаюсь я к водителю, мужчине средних лет с добрым лицом, и неуклюже забираюсь на заднее сиденье.

– А там куда? – спрашивает он.

– В книжный магазин.

Он кивает и трогается с места. Мы проезжаем Вест Хэмпстед. Толпы молодых людей в модных костюмах с дорогими портфелями возвращаются домой с работы. Едем по Финчли роуд, поворачиваем на Аркрайт роуд. На Черч роуд с завистью разглядываю особняки, в которых раньше жили богемные художники и писатели, а теперь – богатые бизнесмены. Такси останавливается около станции метро, на Хэмпстед Хай стрит. На парковке нет ни одного свободного места. Водитель проверяет счетчик.

– Сдачи не надо, спасибо, – я протягиваю ему шесть фунтов. Как никак, сегодня – начало моей новой жизни. Можно позволить себе маленькое излишество. Даже можно пойти по магазинам. Сейчас всего 5.45, магазины еще открыты и манят роскошными витринами.



Но сперва в книжный. Здесь темно, прохладно и тихо. Я с благоговением вдыхаю воздух и успокаиваюсь. Обожаю книги и обычно покупаю по одной. Но зайти в книжный магазин для меня – большая редкость. Я – член книжного клуба. Каждый месяц мне присылают по почте каталог, и я выбираю одну книгу со скидкой. Но это не так выгодно, как кажется: помимо выбранной книги, мне присылают еще одну – на выбор редактора. Если она мне не понравится, через двадцать восемь дней ее нужно отослать обратно. Но до этого у меня никогда не доходят руки, поэтому половина полок в спальне заставлена книгами, которые мне не нужны и которые я никогда не прочитаю.

Но сегодня – особенный день. Я собираюсь купить целых три книги! Я буду часами рассматривать обложки и впитывать атмосферу книжного магазина. Здесь меня никто не знает; никто не посмотрит с осуждением на мои толстые ноги. Здесь все слишком поглощены чтением.

Сначала разглядываю книги на столике у двери. Мягко провожу рукой по стопкам изданий в твердых обложках. Нет, говорю себе, слишком дорого – я могу позволить себе только книги в мягкой обложке. Подхожу к другому столику. Тысячи обложек, тысячи красочных, разноцветных картинок. Всегда выбираю книги по внешнему виду. Мой взгляд привлекает обложка, потом читаю аннотацию и, наконец, первую страницу. Беру книгу – роман, рецензию на который я видела в журнале. «Современная романтическая история, – написано на задней обложке, – о неземной любви, рядом с которой блекнет „Ромео и Джульетта“. Открываю книгу на первой странице и начинаю читать. Это – первая книга, которую я решаю сегодня купить.

Следующая книга в гладкой ярко желтой обложке. Название выведено крупными фиолетовыми буквами. На первой странице знакомлюсь с Анной – восемнадцатилетней девушкой, которая только поступила в университет. Она собирается встретиться со своим преподавателем, который, как она подозревает, начнет расспрашивать, почему она решила изучать английский язык и литературу. Книга написана прекрасным языком – ясные, четкие, живые предложения. Я забываю обо всем. Забываю, что нахожусь в книжном магазине, и продолжаю читать. Дочитываю до четвертой, пятой страницы и ощущаю, что превратилась в невидимую спутницу Анны, ее тайную подругу, которая молчаливо наблюдает со стороны и держит ее за руку, когда она встречается с угрюмым профессором.
Джемайма так поглощена историей Анны, что не замечает главного. В другом конце зала, почти напротив нее, стоит Бен Уильямс. Он тоже поглощен чтением, повернулся спиной к залу, лицом к книжным полкам. Бен читает первую страницу триллера, слегка покачиваясь на пятках.

Прежде чем вы скажете: «Это судьба!», позвольте напомнить, что Бену нравится Джемайма. Но она нравится ему не в том смысле, как нам хотелось бы, поэтому слишком рано делать выводы.

Хотя довольно странно, что они оказались в одном и том яке книжном магазине в одно и то же время. Бен заходит в этот магазин примерно раз в две недели, но редко после работы, хотя магазин открыт до десяти вечера. Обычно он решает заглянуть сюда в субботу, по дороге в открытое кафе, где встречается с друзьями.

Но сегодня Бен ни с кем не встречается, не смотрит новости. Сегодня ему нечем заняться. Поэтому он здесь. Он приехал на метро, а не на такси и появился в магазине чуть позже нее.

Джемайма и Бен стоят, повернувшись спиной друг к другу, поглощенные историями о студентке университета и махинациях в Сити, и не подозревают, какое маленькое расстояние их разделяет.

Стоит Джемайме повернуться, пройти к кассе, положить книгу в корзинку или окинуть взглядом книжные полки в поисках нового романа, и она увидит Бена, героя своих снов, всего в двух шагах от себя. Но судьба может быть жестокой. Или, наоборот, благосклонной? В самом деле, что бы сказала Джемайма Бену, если бы увидела его?

Без сомнения, она потеряла бы дар речи. Ее сердце бы бешено заколотилось, и она не знала бы, что делать. Возможно, неуклюже подошла бы к нему и поздоровалась. Ее лицо засветилось бы от радости и любви, а может быть, она бы испугалась, тихонько взяла свои книги и улизнула из магазина.

А Бен? Бен бы удивился и обрадовался, увидев ее. Так бы он отреагировал, если бы встретил любого из коллег случайно на улице. Предложил бы выпить кофе – мы же знаем, что ему все равно нечего делать. Но что дальше?

К счастью, нам не нужно гадать, что бы они сделали потому что ни Бен, ни Джемайма не подозревают о присутствии друг друга. Джемайма продолжает читать. Бен захлопывает книгу и идет к кассе. Лучезарно улыбается невзрачной девушке за прилавком. Она берет книгу и кладет ее в целлофановый пакет. Сердце ее тает. Пожалуйста, приходи еще, думает она. Пожалуйста, приходи завтра. Может, я решусь заговорить с тобой, может, даже решусь предложить кофе, и это может привести к… чему угодно.

Но Бен берет книгу и выходит на улицу, не оглядываясь. Джемайма кладет в корзинку вторую книгу и оглядывает полки в поисках третьей. И тут видит именно то, что искала: «Путеводитель по Интернету для чайников».
Я, конечно, не чайник, но, листая книгу, начинаю понимать, что еще многому предстоит научиться. Есть тысячи сайтов, которые мне хочется посетить. Вот я и нашла третью книгу. Пора идти.

Направляюсь к кассе и протягиваю три книжки невзрачной продавщице. У нее скучающий вид. Пытаюсь дружелюбно улыбнуться и встретиться с ней взглядом, но она даже не смотрит на меня: просто протягивает пластиковый пакет с книгами. Благодарю ее, но она угрюмо смотрит на меня и отворачивается. Грубиянка!

Выхожу на улицу и останавливаюсь. Нет, мне пока не хочется домой. Сегодня прекрасный вечер. Впервые мне все равно, как я выгляжу. Я не замечаю красивых людей, снующих вокруг. Мне хочется что нибудь сделать, куда нибудь пойти, хочется жить.

Не знаю, куда пойти. Бреду по улице и разглядываю витрины дорогих магазинов. Любуюсь яркими модными платьями – они мне даже на голову не налезут. Но мне все равно. Мечтать не запрещено, правда?
Бен Уильямс шагает по противоположной стороне улицы. Он тоже разглядывает витрины и мечтает, что, когда у него будет много денег, он сможет позволить себе роскошные рубашки и костюмы. Но он думает об этом не так страстно, как Джемайма, в конце концов, он мужчина. Мужчины не разделяют любовь женщин к одежде. Вы когда нибудь видели хотя бы одного мужчину, который с удовольствием ходил по магазинам? Вот именно.

Бен останавливается. Он собирается перейти дорогу. Прямо напротив, на другой стороне улицы, стоит Джемайма. Бен смотрит налево, и Джемайма тоже смотрит налево. Бен начинает переходить улицу, но тут путь ему преграждает большой грузовик, который с грохотом тормозит посреди улицы и перегораживает движение. Он не может проехать, потому что по краям припарковано слишком много автомобилей: в конце дня многие решают пройтись по магазинам.

Если бы Джемайма решила перейти дорогу, они бы с Беном обязательно встретились посередине. Но Джемайма замечает справа маленький лоток с пирожными. И вместо того чтобы пойти вперед и столкнуться с Беном нос к носу, она поворачивает к лотку.

И опять они расходятся в разные стороны. Джемайма смотрит на большое пирожное, облитое шоколадом и украшенное кремом. Борется с искушением и решает не покупать его. Она направляется в кафе – внутри, к ее радости, почти никого нет.

Она протискивается за столик в углу и заказывает капучино. Достает книгу и переносится в университетский городок, где живет Анна. На этот раз никто ей не мешает.

Тем временем Бену очень хочется пить. Он проходит мимо кафе и заглядывает в окно. Нет, думает он, тут совсем пусто. Бен любит места, где много народу, шум и гам. Он не замечает, что за столиком в углу, опустив голову и погрузившись в чтение, сидит Джемайма.

Он стоит так близко, Джемайма. Если бы ты только знала, что Бен Уильямс сейчас стоит совсем рядом. Но нет, в другой раз. Судьба тебе сегодня не улыбнется.

Но, как всегда, судьба улыбается Бену. Он переходит дорогу и видит уютный бар. Как раз в его вкусе: большие стеклянные окна на улицу, гладко отполированная барная стойка вишневого дерева посреди зала, молодой, симпатичный бармен, болтающий с посетителями и разливающий напитки. Маленькие круглые деревянные столики с коваными ножками и железные стулья. Здесь собираются самые модные жители Хэмпстеда. В глубине зала Бен замечает диван и пару старых потертых кожаных кресел. В большом камине горит пламя – не сильное, сейчас слишком жарко, а маленькое, отбрасывающее золотистые блики на лица посетителей.

Бен открывает дверь, и его тут же оглушает шум, оживленная болтовня и волны теплого воздуха. Да, думает он, это место мне нравится. Он подходит к барной стойке и заказывает бутылку пива. Осматривается в поисках удобного места и решает сесть на диван в глубине зала.

Его строгий темно синий костюм здесь немного не к месту, но он снимает пиджак и опускается на мягкий диван. «Хорошее место», – думает он и оглядывается вокруг. Делает глоток пива, достает из кармана книгу и откидывается назад, положив один локоть на подлокотник и подперев рукой голову. Он читает, держа книгу в руке. Бутылка пива стоит на столике.

Если бы в бар сейчас вошел модный фотограф, скажем, из «Вог», он не удержался бы и заснял эту сцену. Бен выглядит потрясающе: длинные ноги, мускулистое тело, красивое лицо. Он похож на модель – слишком красив для обычного мужчины, слишком красив, чтобы не привлечь внимания.

Поэтому разве можно винить высокую стройную брюнетку, сидящую за соседним столиком, за то, что она взяла инициативу в свои руки? Она здесь с двумя подругами, и все трое сногсшибательно красивы, одеты по последней моде, во все облегающее – Джемайма Джонс о таком может только мечтать. Обтягивающие брюки, слегка расклешенные книзу, мягкие кожаные туфли с квадратными носами и контрастной отделкой. Маленькие короткие маечки, облегающие упругие, идеальные груди.

Брюнетка и ее подруги замечают Бена, как только он входит в зал. «Слишком строго одет?» – обсуждают они.

– С такой внешностью, – заявляет брюнетка, – он может быть одет во что угодно.



Они сидят и наблюдают за Беном, который не имеет ни малейшего понятия о том, что его пристально изучают, хихикают над ним, пытаясь угадать, чем он занимается.

– Для агента недвижимости слишком красив, – решают подружки. – Может, инвестиционный банкир?



Брюнетка работает в обувном магазине, но на самом деле там она просто убивает время, дожидаясь, пока не появится богатый принц на белом лимузине и не увезет ее на закате в волшебный замок. Она подзывает официанта, которого хорошо знает, потому что бывает здесь с подругами каждый вечер.

– Кто этот парень? – шепчет она, указывая на Бена.

– В первый раз вижу, – официант пожимает плечами.

– Послушай, – говорит она. – Окажи мне услугу. Принеси ему еще одно пиво – я заплачу – и скажи, что я хочу угостить его.



Официант улыбается. Подруги брюнетки смеются над ее наглостью. Но с такой внешностью она может позволить себе быть наглой.

Девушки молча наблюдают, как официант относит Бену бутылку пива на подносе. Он наклоняется к нему что то шепчет, указывая на брюнетку, а потом уходит. Бен заливается краской.

Он не сводит глаз с бутылки, он слишком смущен, чтобы встретиться взглядом с брюнеткой. И ее сердце тает – точь в точь как у невзрачной продавщицы из книжного магазина.

– О боже, – шепчет она подружкам. – Вы видели? Он покраснел! О боже, я влюблена!



Щеки Бена уже не горят, и он решается взглянуть на брюнетку. Господи, да она настоящая красавица. Бен поднимает бутылку и улыбается.

– Девочки, – она встает. – Я пошла.

– Удачи, – щебечут они, не в силах отвести от Бена глаз. – Веди себя хорошо.

Она подходит, нет, скорее, подплывает к Бену.

– Можно к вам присоединиться?

– М м, да, – отвечает Бен. Он не может поверить, что это происходит с ним, в реальной жизни. Он думал, что такое бывает только в кино.

– Садитесь. Спасибо, что угостили меня.

– Да что вы, наверняка женщины все время вас угощают.

Она ошиблась.

– Вообще то это в первый раз.

– О! – она поводит плечами и смеется. – Ну, все в жизни случается в первый раз. Меня зовут Сэм, – она протягивает руку, использует рукопожатие как предлог, чтобы поближе пододвинуться к нему.

– Меня – Бен, – отвечает он и пожимает ее руку.



– Мое любимое имя, – она заливается смехом, и Бен смеется в ответ.
Джемайма Джонс уже давно допила капучино. Но она задерживается в маленьком кафе еще ненадолго и читает. Только ей ужасно неудобно – она не умещается в узком кресле, подлокотники впиваются в тело с двух сторон. И она решает пойти домой. Лежать на кровати намного удобнее.

Она платит по счету, выходит и шагает вниз по улице. Без всякой причины она ощущает себя безмерно счастливой. Она проходит мимо какого то бара, смотрит на красивых жителей Хэмпстеда и думает, что однажды, когда она похудеет, тоже сможет к ним присоединиться.

И тут она видит Бена и Сэм. Те сидят на диване в глубине зала. Джемайма замирает от ужаса. Бен и Сэм оживленно болтают, как могут болтать мужчина и женщина, которых ничего не объединяет, кроме физического влечения. Женщина отчаянно кокетничает, а Бену приятно, что с ним флиртует такая красотка. Он уже точно знает, что не будет с ней встречаться, потому что сразу понял, какая она бестолковая, но его тянет к ней как магнитом.

Возможно, ему придется пригласить ее куда нибудь, прежде чем она согласится с ним переспать. Но он уверен, что не пожалеет. Они придвигаются все ближе и ближе, касаются друг друга, будто невзначай. Сэм положила руку ему на плечо и разговаривает с ним. Бен наклоняется, будто чтобы получше расслышать ее. Скоро они поцелуются – это всего лишь вопрос времени.
Разве может настроение меняться так внезапно? Еще минуту назад я парила в облаках от счастья, была полна оптимистических ожиданий. И вот сейчас – приросла к асфальту и пытаюсь побороть приступ тошноты. Бен. Любовь моей жизни. И с ним девушка – красивая девушка. Худенькая девушка. Я ненавижу ее и люблю его. Я люблю его, люблю, люблю.

Не могу сдвинуться с места, но приходится: не хочу, чтобы он меня увидел. Я поворачиваюсь и иду прочь. Облако, на котором я летала последние две недели, рассеивается как дым, и на его месте появляется большая грозовая туча. Я медленно иду по улице. И пусть я покажусь вам жалкой, пусть я покажусь вам неудачницей, но я не могу сдержать слез. Две крупные слезы стекают по моей щеке.
Глава 7
Сегодня Джемайме не везет. Вчера грозовое облако проследовало за ней весь путь домой. И всю дорогу она не переставала плакать, потеряв всякую надежду.

Джемайма брела по оживленной улице, чувствуя, что люди смотрят на нее. Но ей было все равно: пусть видят, что она ревет, пусть видят, что она толстая. Никто не поинтересовался, что случилось, почему она плачет. Джемайма никогда не чувствовала себя такой одинокой. Она вернулась домой, в пустую квартиру, легла на кровать и заревела навзрыд. Когда слез уже не осталось, она просто перевернулась и уставилась в потолок. Джемайма спрашивала себя, почему ей всегда не везет.

Я знаю, что толстая, думала она. Но я хороший человек. Я люблю животных и детей, с добротой отношусь к людям. Почему же никто не любит меня? Неужели Бен не видит, что под складками жира скрывается золотое сердце?

Джемайма знает, что у Бена добрая душа. Ей ли не знать, что нельзя судить о человеке по внешности. Но люди всегда обращают внимание только на внешний вид: так они судят о ней, так они судят о Бене.

Увидев Бена, молоденькие незамужние женщины делают одно из двух: или моментально влюбляются в него, или начинают ненавидеть, потому что понимают, что он никогда не будет им принадлежать. Если он не обращает на них внимания, они считают его высокомерным, тщеславным эгоистом.

Но мы то знаем, что это неправда. Мы уже успели поближе познакомиться с Беном. И Джемайма тоже знает, что это неправда. Помимо ямочек на щеках и голубых глаз (она была не права, когда сказала соседкам, что у него зеленые глаза: на самом деле они точь в точь такого цвета, как лондонское небо в жаркий июльский день), Джемайма разглядела в Бене добрую душу.

Бен всегда находит время, чтобы помочь людям, даже Джемайме. Его лучезарная улыбка и мальчишеское обаяние предназначены для всех, кого он знает. Неважно, как они выглядят. Бен чувствует себя неловко, только когда встречает женщину, которая ему нравится, тогда он совершенно теряется.

Скажем, вчера вечером. Бен ошибся, когда посчитал, что Сэм согласится переспать с ним после второго свидания. Она была готова прыгнуть к нему в постель в первую же минуту. Ясно дала ему это понять. Ее агрессивность, которая становилась все более и более очевидной к концу вечера, начала утомлять Бена. Она все еще нравится ему, но зачем ему это нужно? Действительно ли он хочет проснуться на следующее утро рядом с совершенно незнакомой женщиной, которая, возможно, потом начнет его преследовать? Бену стало скучно, и он, хотя и поцеловал ее на прощание долгим, медленным поцелуем, пожелал Сэм спокойной ночи.

И он оказался прав, что не пригласил ее к себе. Сэм – одна из тех девушек, которые начинают преследовать понравившегося мужчину. Она ложится в постель с мужчиной в первый же вечер знакомства и потом удивляется, почему он не звонит? Но на этом не останавливается, начинает названивать ему по сто раз в день, предлагать билеты на концерты, приглашать на ужины и вечеринки.

Сначала даже приятно, если такая красотка, как Сэм, начинает за тобой бегать, но вскоре становится скучно. Никакого вызова, никакого спортивного интереса, возможности проявить охотничий инстинкт. Ее не нужно преследовать, не нужно добиваться внимания. И он придумывает тысячу отговорок, лишь бы отделаться от нее. Тогда Сэм устраивает истерику по телефону. Кричит, что все мужчины – ублюдки, один другого не лучше. Заявляет, что она то думала, что на этот раз все будет по другому, будто чувство вины может заставить его вернуться, и с грохотом бросает трубку, потом идет в тот же самый бар и проигрывает тот же самый сценарий с другим мужчиной.

Бен достаточно проницателен. Он сразу разглядел, что за женщина Сэм. Они с друзьями называют таких «кукольное личико, кукольные мозги».

Но Бен всего лишь притворяется мерзавцем, на самом деле он – хороший парень. Правда, он поступил не совсем честно, попросив ее телефонный номер и пообещав позвонить. Этого не следовало делать, потому что Сэм оставила номера домашнего, рабочего и мобильного телефонов. С этого момента Сэм делает то, что до нее тысячи женщин. Она смотрит на свой телефон на работе и ждет, когда он зазвонит. Время от времени снимает трубку и проверяет, есть ли гудок. Целый день не отходит от телефона, подпрыгивая на месте каждый раз, когда раздается звонок.

Но Бен не позвонит, хотя бы потому, что в данный момент его не интересуют отношения с женщинами. Бен хотел бы встречаться с девушкой, которая многого требует, за которой нужно заезжать на автомобиле, водить по ресторанам, дарить подарки. Но у Бена нет ни денег, ни времени, и о такой подружке он может только мечтать.

Ему нравится Джеральдина, но он понимает, что она не даст ему ни малейшего шанса, ведь он всего лишь заместитель редактора новостей. Но он не очень расстраивается, ведь они постоянно видятся на работе это скрашивает его будни. Ничего большего ему пока не нужно.

Бен занят карьерой, чтобы думать о женщинах. Разумеется, если бы он встретил девушку, которая готова была принять его таким, какой он есть, и не хотела бы ничего менять в его жизни, он был бы рад. Они бы иногда встречались – в свободное от работы, тренировок и общения с друзьями время. Но такие женщины – большая редкость.

Итак, у Джемаймы сегодня неудачный день, а Бен берет интервью у местной женщины, чей тринадцатилетний сын ударил ножом своего школьного учителя. Вообще то, заместитель редактора новостей не обязан сам делать репортажи, но в «Килберн Герольд» каждому приходится вкалывать по полной.

Джемайма целый день надеется, что Бен хотя бы посмотрит в ее сторону. Заслышав шаги, она оборачивается, но, кажется, сегодня его вообще нет в офисе. И она целый день звонит по телефону. Выясняет, как быстрее сохнет лак для ногтей (нужно опустить ногти в миску с ледяной водой), как сохранить листовой салат свежим (положить салат в миску с ледяной водой, добавить ломтик лимона и поставить в холодильник) и как лучше хранить консервы (на пластиковых полках по 5.99 фунтов). Джемайма умирает от скуки. Ей скучно, она толстая и несчастная. Не самое лучшее сочетание, думаю, вы согласитесь.

Поэтому она вздыхает с облегчением, когда раздается звонок по внутреннему телефону.
– Это я, – говорит Джеральдина. Я и так догадалась: ее телефон определился. – Хочешь, сходим в столовую и выпьем чаю?

Все, что угодно, лишь бы отвлечься от занудной работы, от мысли, что Бену я не нужна. Разумеется, я хочу чашку чая, хочу встать из за этого стола, уйти из этого жалкого офиса.

– Ты похудела? – говорит Джеральдина вместо приветствия. Она стоит рядом с автоматом для горячей воды и наливает кипяток в два пластиковых стаканчика с чайными пакетиками.



Впервые за весь день я приободряюсь. Не знаю, за последние несколько недель я ни разу не взвешивалась, даже и не думала вставать на весы, потому что наконец то в моей жизни появились какие то развлечения. Я открыла для себя Интернет и нашла настоящих друзей в лице Джеральдины и Бена, но я не подозревала, что похудела, пока Джеральдина не заметила. Хотя, если подумать, я совсем мало ела, и, кажется, одежда на мне уже чуть чуть висит.

– На лицо ты точно похудела, – заявляет Джеральдина, берет стаканчики и направляется к столику.


Джемайма готова расцеловать Джеральдину, потому что та оказалась права – она действительно похудела. На две недели она забыла о лишних килограммах и, когда она перестала думать о них, волноваться и мучиться комплексом вины из за переедания, вдруг начала худеть.

Только прошлым вечером, когда Джемайма лежала на кровати и чувствовала себя толстой и несчастной, ей безумно захотелось есть. Собравшись с духом, она позвонила в ближайшую доставку пиццы и заказала большую – нет, огромную – пиццу, чесночные хлебцы и коулслоу. Джемайма открыла дверь и притворилась, что у нее куча гостей, для правдоподобия она заказала еще четыре банки диетической колы.

Но сегодня уже другой день. Может, она и набрала пару фунтов из за вчерашнего обжорства – а Джемайма вполне может потолстеть на два и даже три фунта всего за одну ночь. Но результат последних двух недель налицо – она похудела.
Мы садимся за столик. Джеральдина вздыхает и проводит рукой по волосам.

– Все в порядке? – спрашиваю я, хотя очевидно, что у нее какие то проблемы.

– Это все Дмитрий, – отвечает Джеральдина. – Он действует мне на нервы. Не понимаю, что между нами происходит.

Зато я знаю, что происходит. Для Джеральдины это обычное дело, судя по всему, Дмитрий влюбился в нее по уши, и это отпугивает ее. Бедный Дмитрий. Скоро он поймет, что она вовсе не женщина его мечты.

– Не понимаешь?

– Не знаю, – вздыхает она. – Просто он все время… рядом.

– Но разве так не должно быть? Ради бога, Джеральдина, разве не об этом мечтает каждая женщина?

– Наверное, – она пожимает плечами. – Но мне это начинает надоедать.

Если вам интересно, могу рассказать, что случится потом. Джеральдина будет отдаляться, все сильнее охладевать, но Дмитрия это только раззадорит. В конце концов он, скорее всего, сделает ей предложение, она откажется – к тому времени ей будет тошно даже смотреть на него. Но, разумеется, кольцо не вернет, все кольца себе оставляет.

– Может, нужно подождать и посмотреть, что произойдет?

– Может, мне нужен другой мужчина?

Нет! О боже, только не это! Вдруг она захочет встречаться с Беном? Я не переживу! Я и так чуть не умерла, когда увидела его с той девушкой, но красивая незнакомка – это одно, а Бен и Джеральдина – сосем другое. Это меня убьет. Надо срочно спросить, что она думает.

– С кем, например?

– Не знаю, – тянет Джеральдина. – Но я уверена, стоит мне пойти куда нибудь с подружкой, я тут же с кем нибудь познакомлюсь.

Откуда у нее такая уверенность? Наверное, потому что она такая красивая. Другие женщины боятся порвать унизительные отношения, потому что не хотят остаться в одиночестве. Нет ничего хуже.

Но Джеральдине этого не понять. Она всегда двигалась вперед и вверх. Ну, может, иногда – в сторону.

– А как же Бен? – я так стараюсь придать своему голосу безразличное выражение, что получается как раз наоборот. – Ты ему нравишься.

– Бен? Ты что, шутишь?

Конечно нет, Джеральдина. Разве ты не замечала, что творится со мной, когда он рядом? Неужели не видишь, как он на меня действует? Разве я могу шутить? Ведь я считаю, что он – самый идеальный мужчина, когда либо обитавший на планете Земля.

– Нет. Почему ты так думаешь?

– Ну, Бен – это всего лишь Бен. Он, конечно, симпатичный, но кто он такой? Заместитель редактора новостей. Чего он достигнет в своей жизни? Какие у него перспективы? Станет редактором новостей, потом главным редактором – и все. Навсегда застрянет в этой паршивой местной газетенке. Женится на хорошенькой девушке, которая мечтает стать домохозяйкой и рожать детей. Если им повезет, то будут жить в Вест Хэмпстеде. У них будет обычная, среднестатистическая семья – 2, 4 ребенка и «Фольксваген».

– Бен, – повторяет она и с улыбкой качает головой. – Я так не думаю.



И слава богу. Господи, ты на моей стороне. Мне наплевать, что Джеральдина думает о Бене, мне кажется, она не права. Думаю, ему не вечно работать в этой газете – он слишком хорош для «Килберн Герольд», но сейчас это не имеет значения. Важно то, что Джеральдину Бен не интересует. У меня будто гора валится с плеч, и я чуть не плачу от радости.

– Хватит обо мне, – со вздохом произносит Джеральдина. – Что у тебя новенького?



Она постоянно задает этот вопрос, а я, как всегда, меняю тему и снова начинаю говорить о ее проблемах, потому что мне нечего ей рассказать. Не стану же я рассказывать, как пошла в книжный магазин, приукрашивая и преувеличивая эту историю и превращая ее в увлекательное приключение, где на каждом шагу мне попадались шикарные мужчины? Или, может, рассказать о том, что вчера я видела Бена с девушкой? Посмеяться, сделать вид, что мне все равно, как бы невзначай спросить Джеральдину, не знает ли она что нибудь о ней? Или поведать ей о том, как я заказала пиццу, объелась и плакала всю ночь? Думаю, не стоит.

Я несколько секунд помешиваю ложечкой чай, а потом спрашиваю:

– И как ты собираешься поступить с Дмитрием?


Когда мы вернулись наверх, офис «Килберн Герольд» уже почти опустел. Правда, отдел новостей все еще кипел, но в отделе статей, где сидим мы с Джеральдиной, совсем тихо.

– Джемайма, – жалобно хнычет Джеральдина. Началось. Если она заговорила таким жалобным голоском, это может означать только одно. – Мне нужна помощь.

– Давай, – раздраженно отвечаю я, хотя я вовсе и не раздражена, скорее обрадована перспективой написать что то стоящее.

– Я тут писала статью для женской рубрики о том, как начать новую жизнь после развода. У меня не получается, может, быстренько посмотришь?



Если бы вы умели читать между строк, как я, то поняли бы: «Может, быстренько посмотришь?» на самом деле означает: «Может, напишешь статью за меня?»

Джеральдина бежит к столу и берет правку.

– Джемайма, ты – ангел, – щебечет она. – Что бы я без тебя делала?



И уходит, повернувшись в дверях и махнув рукой.

В голове не укладывается, что можно быть такой бездарной, как Джеральдина. Неужели так трудно писать статьи? Я всегда переделываю ее вариант в считанные минуты. Сначала пишу вступление, пытаясь заинтересовать читателя, чтобы захотелось дочитать до конца.

«Когда вы стоите у алтаря и произносите брачные обеты, вы верите и надеетесь, что это навсегда. Но спустя несколько лет обещание любить и уважать мужа в горе и в радости становится таким же далеким, как и воспоминания о счастливых минутах, которые вы когда то делили».

«Тысячи разведенных женщин вынуждены снова начать игру, правила которой они давно забыли, – игру в Свидания».

«И женщины в любом уголке земного шара понимают, что, несмотря на то что они стали мудрее, опытнее и старше, что правила игры изменились, волнение, разочарование и боль остались прежними».

Я стучу по клавишам, не сводя глаз с экрана. Пишу, забыв обо всем, потом перечеркиваю и исправляю «Примеры из реальной жизни», Джеральдина брала интервью у трех женщин, которые согласились рассказать свои истории в «Килберн Геральд». Закончив, отсылаю копию в корзинку Джеральдины, что и никто не догадался, что я ей помогала. Для чего еще нужны друзья?

Пора домой. Но только собралась уходить, как вспоминаю, что не достала свои книги из сумки. И сейчас подходящее время опробовать «Путеводитель по Интернету для чайников».

Я достаю книгу. Отлично. Пора открывать новые горизонты. Поворачиваюсь к экрану и два раза нажимаю мышкой на значок слева, который связывает меня с Интернетом. Пока компьютер соединяется, просматриваю путеводитель.

И теряю дар речи. Узнаю о веб сайтах и художественных галереях в Интернете, там можно помещать свои картины и скачивать чужие. Оказывается, есть сайты по альтернативной медицине, где люди рассказывают, как им помогли средства, которые не признает традиционная медицина. Читаю о сайтах агентств по недвижимости с фотографиями домов, выставленных на продажу. Об электронных музеях, музыкальных сайтах и виртуальных знакомствах.

Существуют новостные группы, доски объявлений на любую тему: хобби, увлечения, пристрастия. Есть места, где можно поместить сообщение, задать вопрос или просто поделиться мыслями, и тысячи людей смогут прочитать ваше сообщение и написать ответ.

Потом читаю о картах Таро – на этом сайте предсказывают судьбу. Захожу в Интернет и начинаю искать. Мне хочется узнать свою судьбу, найду ли я настоящую любовь. Узнать, буду ли я с Беном. Не волнуйтесь, я не очень то во все это верю. По крайней мере, стараюсь быть реалистичной.

На экране появляется страница с несколькими колодами карт Таро. Выбираю Таро Кошек – мне всегда хотелось иметь кошку. Внезапно на экране появляется три окошечка. Меня просят ввести свое имя, возраст и пол.

Стучу по клавишам, и тут появляется еще одно окошечко. Мне нужно задать картам вопрос. Быстро оглядываюсь по сторонам – вдруг кто нибудь смотрит? Никого нет. Я печатаю:

– Влюбится ли в меня Бен Уильямс?



Нажимаю кнопку «результат».

В верхней части экрана появляются три карты. Внизу дается расшифровка. Карта номер один обозначает прошлое. Король Жезлов (перевернутый). «Тяготы. Аскетизм. Излишества и преувеличенные представления. Догматичный, упрямый человек».

Карта номер два обозначает настоящее. Это Императрица (перевернутая). «Колебание. Бездействие. Отсутствие интереса. Отсутствие концентрации. Нерешительность. Препятствия в достижении прогресса. Беспокойство. Растрачивание ресурсов. Материальные потери. Бесплодие. Неверность. Тщеславие».

Какая чушь! Неверность? Было бы кому изменять! Тщеславие? Если бы!

Но я все равно продолжаю читать. Последняя карта, Рыцарь Жезлов, представляет мое будущее. «Переезд. Путешествие. Путь в неизвестное. Перемены. Полет. Отсутствие. Смена места жительства».

Вот это уж точно полная чушь. Но мне пока не хочется домой. Может, снова зайти в «Кафе Лос Анджелес»? По крайней мере, я знаю, как туда попасть. Посмотрим, кто здесь сегодня.
Сьюзи 24

=л ..л =Кэт

Карамелька

Кэнди

Завоеватель

ИщуТебя

Милашка Лиза: )

Рика

Тим@Лондон

Брэд (Санта Моника)
С кем бы поболтать? Может, с Тимом@Лондоном, тем более что я его уже знаю? Или решиться на небольшое приключение и познакомиться с кем нибудь? К счастью, мне не приходится принимать решение: компьютер издает три коротких сигнала и появляется окошечко. Наверху написано: Брэд (Санта Моника).

– Привет, Карамелька.

– Привет, – отвечаю я. Очень интересно.

– У тебя есть время? Хочешь поболтать?

– Конечно.

– Откуда ты, Карамелька?

– Из Лондона, – потом думаю: он американец, может, он совсем тупой? И на всякий случай добавляю: – Это в Англии.

– Правда? Я только что оттуда!

– Да? Где ты был?

– В Лондоне. Останавливался в отеле «Парк Лейн». По делам.



Очень интересно.

– Чем ты занимаешься?

– Яобычный калифорнийский парень, занимаюсь тем, что люблю больше всего. У меня свой фитнес центр.

– Значит, ты помешан на здоровом образе жизни? – о боже, я снова комплексую! Но я же в Интернете. Этот парень никогда не узнает, как я на самом деле выгляжу.

– : ))))))))). Помешан? Можно и так сказать. А ты?

Так я и знала. Так и знала, что рано или поздно он спросит.

– Я в отличной форме, но работа отнимает слишком много времени. Не получается ходить в тренажерный зал так часто, как хочется.

– Кем ты работаешь?

– Я, – замолкаю. Зачем быть скучным журналистом, когда можно быть кем угодно на свете? – Я – телеведущая.



Вот так. Роскошная, увлекательная профессия. И к тому же он подумает, что я – настоящая красавица, раз работаю на телевидении.

– Наверное, ты настоящая красавица. Просто 0: ).

– Что такое : )?

– Ангел! Не то, что я. Я скорее }: ]. То есть дьявол.

– О)))))))) – Я не ангел, но стараюсь вести себя хорошо.

– Ты – новичок в Интернете?

– Да, неужели сразу видно? Ты, наверное, все время проводишь здесь, раз заметил, что я здесь всего второй раз. Как же можно вести здоровый образ жизни и проводить столько времени в Интернете : )?

– Ха! Вообще то, у меня компьютер только на работе. Когда проблемы с работой, это помогает мне отвлечься.

– Сколько у вас сейчас времени?

– 10 утра. Я в офисе уже два часа. Утром был на пробежке, а в обеденный перерыв пойду кататься на роликах.

– Обожаю кататься на роликах, – осторожно, Джемайма, не увлекайся.

– Да. Мой любимый вид спорта. Отличная тренировка. И весело.

– Ты, наверное, все время встречаешь красивых девушек, когда катаешься. Почему тогда пытаешься познакомиться по Интернету?

– Кто сказал, что я пытаюсь познакомиться?

– О о, извини, разве не для этого ты здесь?

– Я же хочу познакомиться с тобой. У тебя никого нет?

– Нет.

– Почему? Такая красивая девушка. У тебя, должно быть, много поклонников.



Если бы он знал правду, думаю я. И решаю представить на время, что я – Джеральдина.

– Я только что порвала со своим парнем. Мы долго встречались, он сделал мне предложение, но я отказалась. Не была уверена, что он – Тот Самый, Единственный, Мужчина Моей Мечты.

– Откуда ты знаешь?

– Хороший вопрос. Может, я покажусь тебе наивной, но, когда я встречу подходящего мужчину, сразу это почувствую.

– Ты не кажешься мне наивной. Думаю, ты права. Мне кажется, это должно быть похоже на удар молнии. Сочувствую твоему приятелю. Он, наверное, очень расстроен. Хотя мне повезло :)))).

– Точно.

– Какую программу ты ведешь?

Думай, Джемайма. Думай.

– Британский аналог «Новостей шоу бизнеса».

– – Шутишь! Так ты – Лиза Гиббоне британского телевидения?

– Нет, – даже в этом мире вранья это было бы слишком. – Я главный репортер.

– Здорово.

– Расскажи о себе. Как у тебя появился свой фитнес центр?

– Я закончил колледж, изучал бизнес. Не знал, чем заняться, и переехал в Лос Анджелес. В этом городе все приезжие, мало кто из жителей Лос Анджелеса родился и вырос здесь.

– Ты мечтал сниматься в кино? – я вспоминаю, что говорила Джеральдина о тех, кто приезжает в Лос Анджелес: все они хотят стать кинозвездами.

– :)))))))))). Нет. Слишком тяжело. Мне просто хот елось найти себе занятие по душе и заодно заработать кучу денег. Я ходил каждый день в один старый обшарпанный спортивный зал. Потом владелец сказал, что хочет выставить его на продажу. Я собрал денег, купил зал и с тех пор не оглядывался.

– Много денег заработал?

– Скажем так: я *очень* обеспечен.

– У тебя свой дом?



Я вовсе не пытаюсь напасть на золотую жилу. Просто мне кажется совершенно невероятным, что я разговариваю с жителем Лос Анджелеса. Я никогда не была в Лос Анджелесе, но всегда мечтала поехать в этот город. Поэтому мне хочется знать все о жизни этого города. Хочется знать, действительно ли его жизнь такая, какой я себе представляла: золотистый песок, пальмы и открытые автомобили, из динамиков которых доносятся рок н ролльные мелодии.

– У меня прекрасный дом! А у тебя? Где ты живешь?

– Я собиралась купить дом в прошлом году, – боже, прости, что я снова выдаю себя за Джеральдину. – Но ничего не получилось. Я снимаю дом, пока не найду что нибудь стоящее. Живу с двумя соседками.

– По моему, я умер и попал в рай! Для меня местечка не найдется?

– Боюсь, что нет.

– Сколько тебе лет, Карамелька?

– Двадцать семь. И, должна признаться, на самом деле меня зовут Джей Джей.

– Прекрасное имя. Двадцать семь, отлично. Мне тридцать три.

– Почему ты до сих пор не женат, Брэд? Или это тоже ненастоящее имя :)?

– Нет. Меня на самом деле зовут Брэд. У меня было много подружек, но я еще не встретил подходящую женщину.

– Что значит «подходящую» женщину?

– Не знаю. Надеюсь, когда я встречу ее, пойму.

– Понимаю! – естественно, я ничего не понимаю. – О черт. Телефон звонит. Слушай, мне пора. Было приятно поговорить с тобой, Джей Джей. Еще увидимся?

Считайте меня дурочкой, но мое сердце бьется сильнее.

– Конечно. Может, завтра?

– В то же время?

– Отлично.

– О' k ей. Буду думать о тебе. Пока.

– Пока.



Откидываюсь в кресле и выключаю компьютер. Может, я схожу с ума, но я с нетерпением жду нашей следующей встречи. И улыбка не сходит с моего лица.
Каталог: images
images -> Рабочая программа педагога куликовой Ларисы Анатольевны, учитель по литературе в 7 классе Рассмотрено на заседании
images -> Книжно-иллюстративная выставка ко дню победы русских воинов князя Александра Невского над немецкими рыцарями на Чудском озере
images -> Коровина В. Я., Збарский И. С., Коровин В. И.: Литература: 9кл. Метод советы
images -> Реферата: «Биография творческой личности.»
images -> «Предчувствую Тебя. Года проходят мимо…»
images -> Программа по литературе для 9 класса создана на основе Федерального Закона «Об образовании в рф»
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   22

  • Глава 7