Первая страница
Наша команда
Контакты
О нас

    Главная страница


Заблуждения и безумства




страница6/25
Дата13.02.2018
Размер3.91 Mb.
ТипКнига
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   25
рым гораздо чаще, чем им того хотелось, напоминали, что

«Parturiunt monies, nascitur ridiculus mus»*.

Но доверие народа к «Компании южных морей» осталось
непоколебленным. Кроме того, граф Оксфордский заявил, что
Испания позволит двум кораблям сверх одного ежегодного
осуществлять торговлю в течение первого года, и был опуб-
ликован документ, в котором все порты и гавани берегов ис-
панской части Америки напыщенно объявлялись открытыми
для торговли с Великобританией. Первое плавание ежегодно-
го корабля состоялось только в 1717 году, а в следующем году
торговля была прекращена из-за разрыва дипломатических от-
ношений с Испанией.

Речь короля на открытии парламентской сессии 1717 г. со-


держала недвусмысленную оценку состояния национальной
кредитной системы и рекомендацию принятия должных мер
для уменьшения национального долга. И 20 мая следующего
года две крупнейшие финансовые корпорации, Компания юж-
ных морей и Английский банк, внесли свои предложения в пар-
ламент. Компания южных морей предлагала, чтобы ее
акционерный капитал в десять миллионов был увеличен до
двенадцати за счет подписки или иным образом, и соглаша-
лась снизить свое вознаграждение за обслуживание государ-
ственных долгов с шести до пяти процентов в год. Банк внес
столь же выгодные предложения. Парламент какое-то время их
обсуждал, и наконец было издано три постановления - так на-
зываемое Постановление о Компании южных морей, Постанов-
ление об Английском банке и Постановление о Генеральном
фонде. Первым из них принимались предложения Компании
южных морей и декларировалась готовность компании ссудить
государству сумму в два миллиона фунтов для погашения ос-
новной суммы и процентов по долгам четырех лотерейных
фондов девятого и десятого годов правления королевы Анны.
Согласно второму постановлению Английский банк соглашал-
ся снизить процентную ставку на сумму в 1 775 027 фунтов 15

* Рожают горы, а рождается смешная мышь (лат.). Прим. перев.

74 ИСТОРИЯ ФИНАНСОВЫХ ПИРАМИД И ДЕНЕЖНЫХ МАНИИ

шиллингов государственного долга банку и погасить государ-


ственные казначейские векселя в количестве, соответствующем
двум миллионам фунтов в обмен на ежегодную ренту в сто
тысяч фунтов. От обеих финансовых корпораций также тре-
бовалась готовность при необходимости ссудить сумму, не пре-
вышающую 2 500 000 фунтов, под ставку в пять процентов,
подлежащую оплате парламентом. В Постановлении о Генераль-
ном фонде перечислялись различные дефициты, которые дол-
жны были быть ликвидированы путем использования средств,
полученных из вышеупомянутых источников.

После этого название «Компания южных морей» было посто-


янно у всех на слуху. Хотя ее торговля со странами Южной Аме-
рики почти или вовсе не принесла ей прибыли, она продолжала
процветать как финансовая корпорация. Ее акции пользовались
хорошим спросом, а ее директора, подбодренные успехом, нача-
ли искать новые средства для расширения ее влияния. Мисси-
сипский план Джона Ло, столь ослепивший и увлекший
французский народ, внушил им мысль, что они могут продол-
жить ту же самую игру в Англии. Ожидаемый провал его планов
не заставил их отказаться от этого намерения. Тщеславные в сво-
ем самодовольстве, они воображали, что им удастся избежать его
ошибок, осуществлять свои замыслы вечно и натянуть веревку
кредитной системы до максимально допустимого напряжения,
не разорвав ее на части.

В то время, когда план Ло находился на пике своей попу-


лярности, когда люди тысячами устремлялись на улицу Куин-
кампуаи разоряли сами себя с неистовым рвением, руководство
Компании южных морей предложило парламенту свой знаме-
нитый план выплаты национального долга. Перед зачарован-
ными глазами народов двух самых знаменитых стран Европы
проплывали видения несметного богатства. Англичане начали
свое сумасбродство несколько позже французов, но как только
исступление охватило их, они оказались в нем непревзойден-
ными. Предложение Компании южных морей по выплате и по-
гашению государственных долгов представлялось таким
судьбоносным, что 22 января 1720 г. Палата общин объявила
себя парламентским комитетом, чтобы принять участие в об-
суждении той части выступления короля на открытии сессии,

«МЫЛЬНЫЙ ПУЗЫРЬ» ЮЖНЫХ МОРЕЙ 75

которая касалась этого проекта. В этом предложении со всеми
подробностями и в нескольких разделах перечислялись долги
государства, составлявшие 30 981 712 фунтов, которые компа-
ния стремилась взять на себя за вознаграждение в размере пяти
процентов в год, гарантируемое ей до середины лета 1727 г.;
после чего все они подлежали погашению по желанию законо-
дательной власти при снижении суммы ежегодного вознаграж-
дения до четырех процентов. На сумму долга предполагалось
выпустить акции. Предложение было принято с большим одоб-
рением, но у Английского банка было много сторонников в Па-
лате общин, желавших, чтобы он получил свою долю доходов,
которые, вероятно, должны были быть значительными. От име-
ни банка было заявлено, что он оказал государству значитель-
ные услуги в самые трудные времена и заслуживает как
минимум какой-то выгоды от подобной сделки на государ-
ственном уровне и что предпочтение должно быть отдано ей, а
не компании, пока не сделавшей для страны ровным счетом
ничего. В результате дальнейшее рассмотрение этого вопроса
отложили на пять дней. Тем временем правление банка соста-
вило свое собственное предложение. Компания южных морей,
опасаясь, что банк предложит правительству более выгодные
условия, нежели она, пересмотрела свое предыдущее предло-
жение и внесла в него поправки, которые, как она надеялась,
сделают его более привлекательным. Принципиальным новше-
ством было условие, что правительство сможет погасить свои
долги по истечении четырех лет, а не семи, как предлагалось
вначале. Банк решил остаться непревзойденным в этом свое-
образном аукционе, и его правление также пересмотрело свое
первоначальное предложение и подало новое.

Таким образом, от каждой корпорации было получено по


два предложения, которые парламент начал обсуждать. Г-н Ро-
берт Уолпол был главным оратором в пользу банка, а г-н Айлэ-
би, канцлер казначейства*, - главным защитником интересов
Компании южных морей. Второго февраля было решено, что
предложения последней являются наиболее выгодными для
страны. Они, соответственно, были приняты, и было дано раз-
решение внести законопроект их реализации.

* Министр финансов Англии. Прим. перев.

76 ИСТОРИЯ ФИНАНСОВЫХ ПИРАМИД И ДЕНЕЖНЫХ МАНИИ

Иксчейндж-эли* находилась в лихорадочном возбуждении.


Акции компании, еще вчера стоившие сто тридцать фунтов,
постепенно подорожали до трехсот, и этот процесс продол-
жался с удивительной быстротой все то время, пока шло по-
этапное обсуждение законопроекта. Г-н Уолпол был едва ли
не единственным государственным деятелем в парламенте,
твердо выступавшим против его принятия. Он выразительно
и пафосно предвосхищал пагубные последствия такого шага.
Г-н Уолпол сказал, что этот план поощряет «опасную практи-
ку биржевых спекуляций и отвлечет нацию от торговли и про-
мышленности. Он вызовет опасный соблазн завлечь и разорить
легковерных, принеся их сбережения в жертву перспективе ил-
люзорного богатства. Основной принцип этого проекта: пер-
востатейное зло; он призван искусственно повысить цену акций
за счет возбуждения и поддержания массового слепого ажиота-
жа, а также за счет обещаний выплат дивидендов от фондов, не-
достаточных для этого в принципе». С воодушевлением
пророка он добавил, что если этот план удастся реализовать,
то директора компании станут в правительстве хозяевами,
сформируют в королевстве новую и самовластную аристокра-
тию и возьмут под свой контроль решения законодательной
власти. Если же он потерпит фиаско, в чем Уолпол был убеж-
ден, то страну ожидают массовые беспорядки и разорение.
Люди будут настолько оболванены, что, когда настанут чер-
ные дни, а они обязательно настанут, они очнутся как ото сна
и спросят себя, было ли все это на самом деле. Все его красно-
речие пропало даром. На него смотрели, как на лжепророка,
или сравнивали с хриплым вороном, накаркивающим беду. Од-
нако его друзья сравнивали его с Кассандрой, предсказываю-
щей несчастья, в которые поверят лишь тогда, когда они войдут
в дома людей и взглянут им в лицо за их собственными стола-
ми. Несмотря на то, что прежде парламент с величайшим вни-
манием прислушивался к каждому его слову, теперь скамьи
пустели, когда выяснялось, что он собирается говорить о Ком-
пании южных морей.

* Exchange Alley (англ.) — название улицы, которое можно перевести как «аллея


менял». Прим. перев.

«МЫЛЬНЫЙ ПУЗЫРЬ» ЮЖНЫХ МОРЕЙ 77

Законопроект два месяца подготавливался Палатой общин. За
это время руководители компании и их сторонники, особенно ее
управляющий, знаменитый сэр Джон Блант, приложили все уси-
лия к тому, чтобы повысить цену акций. Ходили самые нелепые
слухи. Говорили о соглашениях между Англией и Испанией, в со-
ответствии с которыми последняя должна была дать согласие на
свободную торговлю со всеми своими колониями, а ценное со-
держимое месторождения Потоси-ла-Пас* должно было посту-
пать в Англию до тех пор, пока серебра не станет в ней почти так
же много, как железа. За изделия из хлопка и шерсти, которые
Англия могла в изобилии поставлять, жители Мексики должны
были опорожнить свои месторождения золота. Компания купцов,
торгующая со странами южных морей, стала бы богатейшей ком-
панией за всю историю человечества, а каждые сто фунтов, вло-
женные в нее, приносили бы держателю ее акций несколько сотен
ежегодно. Эти домыслы дали свои плоды: в конце концов акции
поднялись в цене почти до четырехсот фунтов, но после значи-
тельного колебания курса остановились на отметке в триста трид-
цать фунтов и оставались на ней, когда законопроект был принят
Палатой общин 172 голосами против 55.

Поэтапное рассмотрение законопроекта в Палате лордов про-


шло беспрецедентно быстро. Четвертого апреля он прошел пер-
вое чтение, 5 апреля -второе, 6 апреля он был передан в комиссию
парламента, а 7 апреля - принят в третьем чтении и утвержден.

Некоторые пэры были решительно настроены против это-


го плана, но их предостережения пропустили мимо ушей. Азарт
спекуляции обуял государственных мужей точно так же, как и
простолюдинов. Лорд Норт энд Грей сказал, что данный зако-
нопроект несправедлив по своей природе и может иметь фа-
тальные последствия, так как направлен на обогащение
немногих и обнищание остальных. Герцог Уортонский разде-
лял его позицию, но, так как он просто повторил аргументы,
столь красноречиво высказанные Уолполом в нижней палате,
его выслушали с куда меньшим вниманием, чем лорда Норт
энд Грей. Граф Коупер был на их стороне и сравнил законо-
проект с пресловутым троянским конем, который был внесен

* Оловорудное (с серебром) месторождение в Боливии. Прим. перев.

78 ИСТОРИЯ ФИНАНСОВЫХ ПИРАМИД И ДЕНЕЖНЫХ МАНИЙ

и встречен с большой помпой и приветственными возгласами,


но нес в себе вероломство и гибель. Граф Сандерлендский по-
пытался ответить на все возражения; и после того, как вопрос
был поставлен на голосование, только семнадцать пэров были
против, а восемьдесят три - за принятие законопроекта. В тот
же самый день, когда он был принят Палатой лордов, он полу-
чил королевскую санкцию и стал законом страны.

В то время казалось, что целая нация превратилась в бирже-


вых спекулянтов. Иксчейндж-эли ежедневно наводняли толпы
людей, а Корнхилл был непроезжим из-за большого числа ка-
рет. Все приходили покупать акции. «Каждый дурак стремился
стать мошенником». Как гласила написанная в то время и рас-
певаемая на улицах баллада*:

«Then stars and garters did appear

Among the meaner rabble;

To buy and sell, to see and hear

The Jews and Gentiles squabble.

The greatest ladies thither came,

And plied in chariots daily,

Or pawned their jewels for a sum

To venture in the Alley.» **

Чрезмерную жажду наживы, охватившую все общественные


слои, не могла утолить одна лишь Компания южных морей. По-
явились и другие, самого экстравагантного типа. Поспешно за-
полнялись курсовые бюллетени, и шла крупномасштабная
торговля акциями, при этом, разумеется, в ход шли любые сред-
ства искусственной накрутки их цены на рынке.

Вопреки всем ожиданиям, после получения законопроектом


королевской санкции курс акций Компании южных морей сни-

* «Баллада о Компании южных морей, или Веселые заметки о дутых предприя-


тиях на Иксчейндж-эли». В сочетании с новой мелодией называется «Великий
эликсир, или Философский камень найден». Прим. автора.
** Тогда знаменитости и орденоносцы смешались с презренной чернью; иудеи и
христиане расталкивали друг друга, чтобы купить и продать, увидеть и услышать.
Благороднейшие леди приходили туда и ежедневно приезжали в колесницах или
закладывали свои драгоценности, чтобы попытать счастья на Аллее. Прим. перев.

«МЫЛЬНЫЙ ПУЗЫРЬ» ЮЖНЫХ МОРЕЙ 79

зился. Седьмого апреля акции котировались на уровне трехсот
десяти фунтов, а на следующий день - двухсот девяноста фун-
тов. Руководство компании уже ощутило выгодность своего
предприятия, и было ясно, что оно просто так не даст цене ак-
ций упасть до естественного уровня, не попытавшись ее под-
нять. Эмиссары компании немедленно взялись за дело. Все, кто
был заинтересован в успехе этого проекта, старались собрать
вокруг себя кучку слушателей, которым они сообщали о сокро-
вищах южноамериканских морей. Такие группки людей запо-
лонили Иксчейндж-эли. Один слух, пересказываемый с
величайшим доверием, оказал немедленное воздействие на ко-
тировку акций. Говорили, что граф Стэнхоуп получил во Фран-
ции от испанского правительства предложение обменять
Гибралтар и Порт-Мэйхон на территории побережья Перу под
гарантию обеспечения и расширения торговли под эгидой Ком-
пании южных морей. Вместо одного ежегодного корабля, тор-
гующего в этих портах, и отчисления королю Испании двадцати
пяти процентов доходов от этой торговли, компания получала
право строить и фрахтовать столько судов, сколько пожелает,
и не выплачивать какие бы то ни было проценты никакому ино-
странному монарху.

«Visions of ingots danced before their eyes,...»*

...и курс акций быстро повысился. 12 апреля, через пять дней
после того, как законопроект получил силу закона, руковод-
ство компании объявило подписку на акции на сумму один
миллион фунтов по номиналу при ставке дохода в 300 фун-
тов на каждые вложенные 100 фунтов. Число желающих всех
рангов было столь велико, что первая подписка охватила ак-
ции на сумму свыше двух миллионов фунтов по номиналу.
Доход подлежал пятикратной выплате частями, по 60 фунтов
на каждую акцию номиналом 100 фунтов. Через несколько
дней курс акций на вторичном рынке поднялся до трехсот
сорока фунтов, и подписанная цена увеличилась вдвое по срав-
нению с первоначальной. Чтобы еще больше повысить курс
акций, 21 апреля на общем совете директоров было объявле-

' Видения слитков танцевали у них перед глазами. Прим. перев.

80 ИСТОРИЯ ФИНАНСОВЫХ ПИРАМИД И ДЕНЕЖНЫХ МАНИИ

но, что дивиденд середины лета возрос на десять процентов,


и что это распространяется на все подписанные акции. Эти
резолюции сделали свое дело, и руководство компании, дабы
еще больше разжечь страсти среди состоятельных граждан,
объявило вторую подписку на акции на сумму один миллион
по номиналу при ставке дохода в четыреста фунтов. Неисто-
вое желание представителей всех социальных слоев спекули-
ровать этими акциями было настолько велико, что в течение
нескольких часов было подписано акций не менее, чем на
полтора миллиона под эту же ставку дохода.

В то время повсюду учреждались бесчисленные акционер-


ные компании. Вскоре их прозвали «мыльными пузырями» -
наиболее подходящим словосочетанием, какое смогло пред-
ложить воображение. Смекалка простого народа часто выра-
жается в даваемых им прозвищах. В данном случае определение
«мыльные пузыри» было максимально точным. Некоторые из
них просуществовали неделю или две, и больше о них никто
не слышал; другие не смогли продержаться даже столько. Каж-
дый вечер приносил новые планы, а каждое утро - новые про-
екты. Высочайшая аристократия стремилась к наживе с
усердием самого трудолюбивого корнхиллского маклера. Вла-
дельцем одной такой компании стал принц Уэльский, кото-
рый, по свидетельствам современников, в результате своих
спекуляций получил 40 000 фунтов чистой прибыли.* Герцог
Бриджуотерский основал предприятие по благоустройству
Лондона и Вестминстера, а герцог Чендосский - другое дутое
предприятие. Существовало около сотни различных проектов,
один нелепее и обманчивей другого. В соответствии с харак-
теристикой, данной им в «Политическом государстве», они
«организовывались и рекламировались хитрыми плутами, за-
тем осаждались полчищами алчных глупцов и наконец оказы-
вались в действительности тем, на что указывало их
простонародное название, - дутыми предприятиями с обыч-
ным надувательством». Было подсчитано, что в результате этих
афер одни приобрели, а другие потеряли около полутора мил-

* Подробную информацию об этом можно найти в книге Кокса «Уолпол» в


части, содержащей переписку между г-ном секретарем Крэггзом и графом Стэн-
хоупом. Прим. автора.

МЫЛЬНЫЙ ПУЗЫРЬ» ЮЖНЫХ МОРЕЙ 81

лионов фунтов, что привело к обнищанию многих простофиль
и к обогащению многих жуликов.

Некоторые из этих предприятий были вполне благовидными


и, будь они затеяны в период общественного спокойствия, мог-
ли бы пойти на пользу всем, имеющим к ним отношение. Но они
были учреждены с одной-единственной целью - спекулировать
акциями на фондовом рынке. Учредители использовали первую
же благоприятную возможность выгодной продажи акций, и на
следующее утро предприятие переставало существовать. Мэйт-
ленд в своей «Истории Лондона» серьезно сообщает нам, что один
из таких проектов, получивший большую поддержку, предусмат-
ривал основание компании «по изготовлению дильса* из опилок».
Это, несомненно, шутка, но есть масса достоверных примеров
того, как десятки предприятий, едва ли хоть на йоту более благо-
разумных, прожили свой недолгий век, разорив сотни людей
прежде чем рухнуть. Целью одного из них было создание вечно-
го двигателя, капитал- миллион; другого - «поощрение разведе-
ния лошадей в Англии, благоустройство церковных земель,
ремонт и перестройка домов приходских священников и вика-
риев». То, что духовенство, заинтересованное главным образом
в двух последних пунктах, проявило такой большой интерес к пер-
вому, может объясняться лишь предположением, что это пред-
приятие было задумано группой пасторов, любивших
поохотиться на лис - обычное развлечение для Англии того вре-
мени. На акции этой компании шла активная подписка. Но са-
мым абсурдным и нелепым является предприятие, полнее и
нагляднее остальных продемонстрировавшее полное безумие
людей, пошедших на поводу у неизвестного авантюриста, полу-
чившее название «Компания по получению стабильно высокой
прибыли из источника, не подлежащего разглашению». Если бы
этот факт не был подтвержден множеством заслуживающих до-
верия свидетелей, то было бы невозможно поверить, что кого-
либо можно было одурачить таким проектом. Гениальный
человек, взявший на себя это дерзкое и успешное посягательство
на людскую доверчивость, просто написал в своем проспекте, что
необходимый капитал составляет полмиллиона фунтов в пяти

*Дильс - еловые или сосновые доски определенного размера. Прим. перев.

82 ИСТОРИЯ ФИНАНСОВЫХ ПИРАМИД И ДЕНЕЖНЫХ МАНИИ

тысячах акций по сто фунтов каждая, а задаток - 2 фунта за


акцию. Каждый подписчик, внеся задаток, получал право на го-
довой дивиденд в 100 фунтов за акцию. Тогда этот человек не
счел нужным сообщить потенциальным подписчикам, каким
образом будет получен этот несметный доход, но пообещал,
что через месяц будет должным образом опубликован подроб-
ный отчет, и будут затребованы остальные 98 фунтов за каж-
дую подписанную акцию. На следующее утро, в девять часов,
этот великий человек открыл контору в Корнхилле. Ее дверь
была взята в осаду людской толпой, и когда он закрылся в три
часа пополудни, он обнаружил, что подписано не менее тыся-
чи акций, за которые внесены задатки. Таким образом, через
шесть часов он стал счастливым обладателем 2000 фунтов. Он
был в достаточной степени философом, чтобы удовлетвориться
результатом своей авантюры, и в тот же вечер он отбыл на кон-
тинент. Больше о нем никто ничего не слышал.

Свифт удачно сравнил Иксчейндж-эли с водоворотом в


«южных морях»:

«Subscribers here by thousands float,


And jostle one another down,
Each paddling in his leaky boat,
And here they fish for gold and drown.
Now buried in the depths below,
Now mounted up to heaven again,
They reel and stagger to and fro,
At their wits' end, like drunken men...

...Meantime, secure on Garraway cliffs,


A savage race, by shipwrecks fed,
Lie waiting for the foundered skiffs,
And strip the bodies of the dead.» *

* Здесь тысячами плавают подписчики, расталкивая и топя друг друга; гребут в


своих дырявых лодках, удят золотых рыбок и тонут. То уходя на дно, то подни-
маясь к нe6ecaм на гребне волны, они качаются и шатаются туда-сюда, не по-
нимая, что к чему, как пьяные, а тем временем, восседая на утесах Гаррауэя,
дикое племя, утолившее голод обломками кораблекрушения, ждет, пока уто-
нут новые лодки, и, дождавшись, грабит утопленников. Прим. перев.

«МЫЛЬНЫЙ ПУЗЫРЬ» ЮЖНЫХ МОРЕЙ 83

Еще одним чрезвычайно успешным мошенничеством были
так называемые «Пропуска в "Глоуб"». Они представляли собой
не что иное, как квадратные кусочки игральных карт, на кото-
рых стояла восковая печать, представлявшая собой символ заку-
сочной «Глоуб», расположенной по соседству с Иксчейндж-эли,
с надписью «Пропуск на парусинную мануфактуру». Преимуще-
ство их обладателей заключалось лишь в том, что они имели пра-
во в будущем подписаться на акции новой парусинной
мануфактуры - детища того, кто в ту пору был известен как бо-
гач, но впоследствии оказался вовлеченным в казнокрадство ру-
ководства Компании южных морей и понес наказание. Эти
пропуска продавались на Аллее за целых шестьдесят гиней.

В эти дутые предприятия была глубоко вовлечена знать обо-


их полов: мужчины ходили встречаться со своими брокерами
в закусочные и кафе, а женщины с той же целью часто посеща-
ли ателье и галантерейные магазины. Но это не значит, что все
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   25