Первая страница
Наша команда
Контакты
О нас

    Главная страница


Неустрашимые




страница1/12
Дата30.06.2017
Размер2.44 Mb.
ТипГлава
  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   12
ГЛАВА 1. НЕУСТРАШИМЫЕ.

Пленника усадили на стул и сдернули с его головы мешок. Электрический свет резанул ему по глазам, и он прищурился, но все же попытался оглядеться по сторонам.

Похитители, как и планировалось, привезли его в закрытый ангар с кучами мусора по углам и огромными плоскими лампами под самым потолком. Пленник постарался не выдать своей радости, но пока все шло как надо. Когда глаза немного привыкли к обстановке он принялся разглядывать своих противников.

Эти люди сейчас обступили его по кругу, их было шестеро или семеро. Все как на подбор рослые и широкоплечие, одеты в одинаковые черные жилеты и широкие военные штаны, так же черного цвета. Большинство в масках, лишь один, тот что стоял лицом к нему, маску снял. Стало быть, он за старшего.

Несмотря на то, что руки у пленника были связаны, а один глаз побит, он посмотрел на своего противника уверенно и даже слегка высокомерно. Похититель без маски начал беседу первым:

— Ну что скажете, полковник Кирташ? Непривычно, когда руки связаны и вы в меньшинстве?

Пленный полковник Кирташ пожал плечами и буднично ответил:

— Я не неженка, а вернуться в прошлое иногда даже полезно. Представьтесь, пожалуйста, я не умею разговаривать с людьми без имени.

Его похититель удивленно приподнял бровь, но все же сказал:

— Марк Максимильяно. Командор летучей группы Неустрашимых.

Полковник вдруг улыбнулся опухшими губами:

— Неустрашимые? Ну вам, положим, я еще поверю, но вон этим, в масках, уж простите. Вы определитесь: бояться или показывать лицо.

Один из похитителей издал громкий рык и начал снимать маску, но Максимильяно остановил его взмахом руки. Пленнику же он ответил:

— Когда придет время, мы снимем все маски. Но оно еще не пришло.

Полковник попытался развести руки, но они были связаны и получилось лишь развести ладони.

— Как угодно. Я все же хочу понять, Марк Максимильяно, что я здесь делаю и что вам от меня нужно?

— Попробуйте догадаться. Что может быть нужно группе крайне опасных преступников от полковника Региональной полиции?

— Я даже представить не могу. У нас спокойная провинция. Единственная мысль, которая сразу приходит в голову – вы стоите за теми убийствами, что начались год назад.

— Вы догадливы, полковник.

— И чем же вам не угодили эти люди? Они, как и я, честно обеспечивали безопасность нашей провинции, не были замечены в коррупции или иных преступлениях, - пленный полковник откинулся на своем стуле. На его лице не было ни тени страха.

Это вывело Максимильяно из себя. Он с размаху врезал Кирташу ногой по груди так, что тот вместе со стулом отскочил назад и закашлялся:

— Вы? Вы обеспечиваете безопасность НАШЕЙ провинции? Да мы просто счастливы! И вы еще спрашиваете, зачем вы здесь? Моя главная задача, моя главная цель в жизни бороться с такими как вы! Я никогда не признаю власть Миртрана!

Кирташ разогнулся и немного отдышался. Потом ответил, так же спокойно, как будто они вели светскую беседу:

— Город Миртран лишь административный центр провинции Холмовые Стражи, власти у него немного. Если положение вещей вас не устраивает, обращайтесь в Метрополию. Я при чем?

Честно говоря, полковнику уже и самому надоело ломать комедию, тем более, что после удара командора грудь жутко болела. Ему уже почти пятьдесят, давно не мальчик. Но грела мысль, что группа захвата с самого начала вела этих горе-Неустрашимых и сейчас помаленьку окружает ангар, в который привезли Кирташа. Штурм начнется с небольшой задержкой, и сделано это для того, чтобы он успел выведать главное. А именно:

— Командор Максимильяно, ответьте мне лишь на один вопрос. Какова конечная цель Неустрашимых? Чего вы добиваетесь последние два года? Только я хочу все же услышать правду, не эти ваши глупые лозунги. Вряд ли меня похитили для шантажа. Значит и жить мне осталось не так долго, час от силы. Жаль, конечно, но я прожил достойную жизнь, пора и честь знать. Вот только ваши цели не дают мне покоя уже очень давно. НАСТОЯЩИЕ цели.

Командор немного растерялся от такого монолога. И, совершенно неожиданно, заговорил один из тех людей, чье лицо было скрыто маской. У него был приятный низкий голос, а по уверенному тону полковник вдруг осознал, что совсем не Максимильяно тут командует:

— Наши цели прозрачней, чем кажутся. И если есть загробная жизнь, то вы узнаете о них оттуда, полковник Кирташ. Но не здесь и не сейчас. Кстати, штурмовой отряд, на который вы так надеетесь, мы пустили по ложному следу. Они сейчас окружают ангар на заброшенном заводе в пригороде. А вот мы с вами почти в пятидесяти километрах от них.

В глазах полковника потемнело. За все это время ему впервые стало по-настоящему страшно. Упавшим голосом он переспросил:

— Как это… в пятидесяти километрах?

— Очень просто. Их увела подальше вторая группа. И я искренне рад, что вы осознали всю тяжесть вашего положения.

Полковник смотрел то на человека в маске, то на командора. Затем, пытаясь сохранить внешний лоск и уверенность, заговорил поставленным голосом:

— Вы не посмеете убить полковника Региональной полиции. Вы представляете, что будет после этого? Мои друзья все ваши холмы перевернут, но найдут каждого, кто…

— Символично, что вы говорите «друзья», а не коллеги, - усмехнулся человек в маске. Потом резким движением достал из кобуры пистолет и выстрелил полковнику в грудь. Кирташ закашлялся, на губах запузырилась кровь.

— Максимильяно, проследите за тем, чтобы он закончил свой земной путь. Но не добивайте, пусть сам. А мне пора.

Неустрашимый спокойно убрал пистолет в кобуру, развернулся и пошел к выходу.

А в пятидесяти километрах от них группа захвата Региональной полиции начала штурм абсолютно пустого ангара.

ГЛАВА 2. ХОЛМОВЫЕ СТРАЖИ.

Шарра неуклонно менялась в лучшую сторону. Это замечали все, включая капитана Астру Нову. Метрополия связывала экономические успехи своей колонии с разгромом повстанцев два с половиной года назад. Мол, это они мешали нормальной жизни своими терактами, не давали простому народу тихонько трудиться и вносили смуту. Как только их не стало, дела пошли в гору.

Астра знала, что это не правда. После расстрела Энгельберта Томили его финансовую империю забрала в управление Метрополия и потихоньку распродала на аукционах. Большая часть предприятий их колонии отошла Жану Леру, богатому предпринимателю из Аваста. Леру родился на Шарре, но уже очень давно переехал на Континент и получил гражданство. Сейчас он активно развивал предприятия своей малой родины, но в отличие от Томили, старался делать это пряником, а не кнутом. Результат не заставил себя ждать, Шарра преображалась на глазах. Даже извечно замусоренная Рекурента стала как-то чище.

Однако, Капитану Нове была известна главная цель Леру. В тюрьме их колонии сидел его младший брат, Пьер, которого взяли в плен еще при штурме Фабрики. В свое время, полковнику Флеру Дешанелю удалось сломать Пьера и заставить его сотрудничать. За это ему негласно скостили срок, собственно в тюрьме он оставался больше для безопасности, чтобы не вызвать подозрений. Сейчас его уже готовились выпустить, якобы на поруки и после многочисленных прошений старшего брата. Знал ли Жан об этом Астре было неизвестно, но Леру-старший активно развивал Шарру, видимо надеясь, что так Метрополия простит Пьера быстрее.

Сама девушка третий год продолжала трудиться в департаменте Криминальной Полиции. Ее начальник Джозеф Карпентер нарадоваться не мог на свою маленькую подчиненную. Астра и сама не понимала, каким образом ей так легко удается раскрывать преступления. Некоторые вещи, которые ей казались очевидными, вызывали у ее коллег удивительные затруднения.

Правда работа отнимала почти все время, но девушка была этому даже рада. Она сама не понимала, куда идет ее жизнь, впервые за долгие годы Астра Нова просто плыла по течению и не пыталась противостоять никакой системе. Даже на совещаниях в полиции помалкивала. События почти трехлетней давности напрочь сломали ее моральный стержень, а нового никак не появлялось. Потому девушка решила просто жить, наблюдать и прислушиваться к себе. Жизнь все равно расставит все по своим местам. Со временем она вновь поймет, что хорошо, а что плохо.

***

Пятница шла своим чередом. В полицейской столовой стоял легкий гул, за едой сотрудники оживленно обсуждали новости, травили анекдоты и, конечно, говорили о работе. Астра старалась забиться в самый дальний уголок, там как раз стоял маленький двухместный столик, который она давно облюбовала. Хорошо. Вроде и на людях, и не надо никому смотреть в рот за едой. Можно подумать или, наоборот, отключить голову.



Но в этот раз все случилось по-другому. За ее столиком спокойно обедал заместитель командующего Ирвин Интерфер. Девушка остановилась и завертела головой, ища свободное место. От волнения опять стало трудно дышать. Сидеть с замкомом за одним столом совсем не хотелось. Но она уже поняла, что Ирвин появился тут не просто так. За все время она видела его в столовой раза четыре. И еще за ее столиком. Ох, не совпадение это, совсем не совпадение.

Интерфер увидел ее и приветливо замахал рукой. Астра глубоко вздохнула и мелкими шагами направилась в свой любимый угол. Все же вот так, публично, отказаться, когда тебя зовет старший по званию (пусть даже он Нове не начальник) – это не по этикету.

— Ладно, - буркнула себе под нос девушка, - посижу с тобой, помолчу.

Первые две минуты они действительно ели молча, лишь изредка бросая друг на друга взгляды. При чем Ирвин ел с какой-то бешеной скоростью, как будто боялся, что у него отберут еду. Астра не выдержала:

— Замком, если вы будете есть как оголодавший волк, у вас и половины не усвоится.

Ирвин улыбнулся и как раз запихнул в рот последний кусок. Запил чаем. Затем прожевал и ответил:

— Детство у меня было не то что бы голодное, но и сытым его назвать сложно. Ем быстро, пока не отобрали.

Астра вдруг поняла, что ничего не знает о родителях Интерфера. Когда они подсылали к нему Крысу, то как-то упустили этот момент в их беседах. Ирвин сделал еще глоток чая и негромко начал:

— Астра, по вашему взгляду я понимаю, что не больно-то приятно вам мое общество. Могу понять, хотя жаль. И все же я не лез к вам ни эти два года, ни последние шесть месяцев. После того, как вы узнали детали операции «Паника».

Девушка шумно вздохнула, но не ответила. Замком продолжил:

— Может я вас бы еще долго не трогал, но кое-что изменилось в нашей жизни. Карпентер считает, что вы даже со мной разговаривать не захотите, я придерживаюсь иного мнения. И свое предложение хочу озвучить сам, именно в качестве предложения, а не как приказ.

Астра по-прежнему молчала и ковырялась в своей тарелке. Чего от нее хочет Интерфер? Что за предложение? Уж не в свой ли департамент он решил ее зазвать? Не бывать такому никогда!

Астра, что вы слышали об Авасте?

Вопрос привел девушку в замешательство, и она все-таки включилась в беседу:

— Кажется, это одна из колоний. Если не ошибаюсь, именно там сделал свое состояние Жан Леру. Хотя… погодите, может и не колония, Леру ж как-то получил гражданство…

— Вы правы и неправы одновременно. Аваст был колонией до недавнего времени. У них с Метрополией даже общая граница была, физически колония является небольшим полуостровом Континента. Пятнадцать лет назад, в ходе территориальной оптимизации, Аваст включили в состав одной из провинций Метрополии. Ну, Метрополия состоит из двадцати двух провинций, вы знаете?

— И один округ особого значения, на котором располагается столица, - Нова очертила в воздухе круг вилкой, - провинции обычно имеют названия из двух слов. Небесный Фарватер, Плодородное Плато. Провинции с названием Аваст я не слышала, равно как и то, что колонию могли включить в состав Метрополии. Разве такое вообще происходит?

— Ну. Не считая Аваста, последний прецедент зафиксирован лет триста назад, пока земли Континента еще формировались. Аваст – уникальный случай. Но такого топонима больше не существует, теперь он часть провинции Холмовые Стражи.

Девушка кивнула:

— Вот про нее слышала. Говорят, было время, их холмы кровью как водой поливало.

— Да, было такое, только давно. Аваст – это полуостров с удобными бухтами, но очень узким входом на Континент. Вот в том узком месте и стоял погранпост, на который периодически нападали коренные жители островов. Но это было до формирования колониальной системы, потом все перемешалось.

— Замком, спасибо за экскурс в историю, но к чему он?

Интерфер сделал еще глоток чая. Потом продолжил рассказ:

— На Авасте тоже было свое Сопротивление. После включения колонии в состав Метрополии его быстро разгромили силами теперь уже Региональной полиции. И стало там тихо и спокойно. Но…

— Но? – не выдержала Астра.

— Но год назад эту тишину нарушило убийство высокопоставленного офицера полиции. Это было ЧП провинциального масштаба, на расследование бросили все силы. Нашли какого-то фанатика-одиночку, обиженного жизнью. Он признался, его расстреляли. Быстро, просто, бывает.

Ирвин сделал еще глоток чая. Астра продолжала есть из своей тарелки и ждала продолжения.

— Спустя месяц, еще одно убийство, теперь какой-то шишка из правительства провинции. Потом еще, расстреляна полицейская машина с тремя офицерами в самом центре города. И еще. И вот, наконец, последний случай. Полковник Тадеуш Кирташ, похищен рядом со своим домом, убит выстрелом в грудь. Местная полиция прознала про то, что готовится его убийство. Спланировали целую операцию. Но…

— Но? – Астра была вынуждена признать, что история ее заинтересовала. Хотя ничего хорошего это не предвещало. Убийства полицейских и чиновников – тут явно попахивает повстанцами, а Интерфер обещал, что ей не придется лезть в политику. Даже если речь идет не о колонии, а о провинции Метрополии.

— Но все пошло наперекосяк. Похитители Кирташа сумели пустить группу захвата по ложному следу и спокойно завершить начатое. Итог – тело полковника нашли совсем не там, где искали.

Самое главное, что не вполне понятны мотивы этих таинственных убийц. Политических требований не выдвигается, условий не ставится. Местные утверждают, что в Холмовых Стражах уже давно нет ни одного повстанца. Да даже если бы и были: Сопротивления набирают силу постепенно. А эти как из-под земли. Хорошо обучены, невидимы, неуловимы.

— А как вообще узнали о готовящемся похищении Кирташа, если ни одной нити к этим таинственным людям нет? И почему всех остальных просто убили, а этого куда-то повезли?

— Узнали случайно, полковник заметил за собой слежку. Кто может следить за сотрудником Региональной полиции в тихой провинции? Явно, те самые люди, что совершили все убийства до. Кирташу организовали негласную круглосуточную охрану. Все шло как по маслу, через неделю полковника выкрали, куда-то повезли. Но, как я уже сказал, упустили. Насчет самого факта похищения я тоже не готов ответить. Меня просветили в самых общих чертах.

— И кто же вас просветил, замком? Зачем вам знать эту историю, вы ведь не имеете отношения к Холмовым Стражам?

Интерфер сделал еще один глоток, помолчал и ответил.

— Астра, нас с вами приглашают в город Миртран. Приглашают, по официальной версии, для обмена опытом между Региональной и Колониальной Полициями. Неофициально для помощи местным, поскольку они в растерянности. Я так же пока не готов ответить, почему приглашают именно нас двоих, но догадаться можно.

Девушка тряхнула головой. Провинция запрашивает помощи у колонии? Приглашает вести расследование бывшего повстанца? Это вообще ни в какие ворота! Но вслух она сказала совсем другое:

— Замком, вы лично обещали не привлекать меня к политическим вопросам.

Ирвин допил чай. И закончил историю:

— Присоединение Аваста – это просто событие из ряда вон. Включение мятежной колони в состав провинции… Ни до, ни после Метрополия такого не делала. Я вам больше скажу, город Миртран – это центр именно Аваста, у Холмовых Стражей столицей был Стелфаст. И! После объединения, угадайте, кто стал административным центром новой провинции?

— Миртран? – недоверчиво спросила Нова.

— Миртран. Астра, я очень много слышал про Аваст, сейчас у меня есть возможность там побывать. Я не знаю, что хочу там увидеть. Но что-то там есть, что-то такое… Что нам обоим стоит узнать. Потому и прошу, не приказываю, а именно прошу вас составить мне компанию.

Астра посмотрела поверх головы Ирвина и задумалась. Предложение было заманчивым, тем более история Аваста, если Интерфер рассказал ее правильно, была более чем любопытна. Кстати:

— А не могут эти хорошо-подготовленные бойцы быть Янтарными людьми?

— Теоретически – возможно. Но по факту, вероятность этого ничтожна. Янтарные люди действуют исключительно в неспокойных колониях, лезть в тихую провинцию… слишком опасно. Да и мотивы у них совсем другие, несколько убитых человек за год, при том, что все органы на месте. Нет, не их стиль.

Тут Ирвин еще немного помолчал и вдруг посмотрел Астре прямо в глаза:

— Так вы поедете со мной, капитан Нова?

Девушка тоже допила свой чай и встала из-за стола:

— Нет, заместитель командующего. Простите, но у нас был уговор. И я не хочу его нарушать. Если вы не возражаете, я пойду и дальше ловить обычных убийц.

И оставив ошарашенного Интерфера сидеть за столом, она ушла.



ГЛАВА 3. РЫЦАРЬ.

Астра не очень любила вечер пятницы. Если не было срочных дел на работе, то нужно было идти домой и прожить два тянучих выходных дня. В эти дни разные мрачные мысли просто разрывали голову капитана Новы. Снова приходили воспоминания о Сопротивлении, битвах за независимость, Карете, Муравье… и Ринге. И Когеле.

Метрополия сдержала свое слово. В обмен на лояльность бывшего лидера Сопротивления не был расстрелян ни один человек из той сотни, что захватили на Кречете. Напротив, больше половины из них уже были на свободе. Кого-то амнистировали, кому-то изначально дали небольшой срок. Около десяти повстанцев получили пожизненное, но одна за другой в их деле появлялись пометки, что со временем приговор может быть пересмотрен. Оно и неудивительно, всех влиятельных и авторитетных лидеров расстреляли еще во время штурма, а остались так… Мелкие сошки. При правильном руководстве Сопротивление, наверное, еще можно было возродить. Но…

Но эти два с половиной года сильно изменили Астру Нову. Первые несколько месяцев она просиживала в архивах и читала полицейские отчеты, к которым теперь имела доступ. Девушка все сильнее понимала, насколько заблуждались их лидеры, те что действительно хотели свободную Шарру, а не плясали под дудку Томили. Революция – это и правда не выход. Одинокая крошечная колония, даже если отвоюет свою свободу (какой ценой?) просто не сможет жить, со всех сторон окруженная силами Континента. Метрополия без металлов Шарры проживет, а вот Шарра без продуктов Метрополии – нет.

Конечно, оставался вариант, что взбунтуются все сто с лишним колоний. Но вероятность такого ничтожно мала.

А, главное, стоит ли игра свеч? Время показало, что и под управлением Континента можно жить весьма неплохо. Если не поднимать бунтов, грамотно торговаться с Метрополией и открыто ей не перечить, то уровень жизни колонии растет как на дрожжах. Сопротивление действовало ради обычных жителей, но захотят ли обычные жители променять свое нынешнее благополучие, на нищую свободу и несколько лет беззакония, пока все не утрясется?

Астра давно не питала иллюзий. На нынешней Шарре у них поддержки нет и не будет. А лично для нее все сложилось лучшим образом, как ни печально это признавать. И все же мысли о том, что она где-то ошиблась не отпускали маленького капитана Колониальной полиции.

***


У самого выхода ее окликнул сержант, который сидел на проходной:

— Капитан Нова, конец месяца, распишитесь в журнале посещений!

Астра вспомнила, что в конце каждого месяца они расписываются за… За что именно она и не помнила. Надо так надо.

Когда девушка подошла к сержанту, он протянул ей журнал и заговорчески прошептал:

— Рыцарь на месте!

— Что, - Астра непонимающе взглянула на постового, - какой рыцарь?

— Ваш рыцарь. Стоит и ждет вас у входа с букетом цветов. Вон он, можете на камере посмотреть, - сержант немного развернул к ней монитор и ткнул в него пальцем.

Нова посмотрела на экран и усмехнулась. Напротив, штаба полиции и правда стоял молодой человек лет тридцати, чуть бледноватый, с мечтательным взглядом. В руках у него был какой-то сложный букет из разных цветов.

…С Марселем они познакомились в поезде из Рекуренты в Террану пару месяцев назад. Астра как раз возвращалась из служебной командировки в старую столицу и ее соседом оказался этот молодой человек. Марсель был дизайнером, родился в одной из заштатных колоний, названия которой Астра не запомнила. На Шарре он участвовал в проектировании здания нового банка. Девушка и сама не знала, чем, но чем-то она его привлекла. Они болтали всю дорогу (точнее болтал в основном Марсель), а уже на вокзале он попросил ее оставить какие-нибудь контакты и пригласил на свидание.

Нова некоторое время колебалась. Честно говоря, Марсель ее не впечатлил, уж больно тонкой душевной организации он оказался. Мечтательный взгляд, высокий голос, куча идеалистических идей. Годы Сопротивления, а потом полиции привели к тому, что Астра загрубела внутри и не могла дать хоть какой-то отклик этому мечтательному романтику. Она не сомневалась, что для создания красоты нужны именно такие люди, но вот по пути ли ему с капитаном полиции? В итоге номер спикерфона он все же выпросил. И на свидание они сходили. И даже не на одно.

Чем дальше, тем сильнее Астра понимала, что Марсель совершенно не ее человек. Но прямо сказать ему об этом и оттолкнуть почему-то никак не удавалось.

Во-первых, ради этого пришлось бы спускать молодого человека с небес на землю. А сделать это было тяжело, ведь он больше напоминал ребенка, нежели взрослого. Детей трудно расстраивать.

Во-вторых, давало о себе знать длительное одиночество Астры. Девушка понимала, что все ее мрачные мысли от безделья на выходных. В будни, когда наваливалась работа, много думать о плохом просто не было времени. Стоящее хобби найти как-то не получалось, а общение с Марселем хоть немного отвлекало ее от ненужных переживаний о прошлом.

Так они и гуляли, иногда даже за ручку. Астра не позволяла ему себя поцеловать, не говоря уж о большем. Но молодой человек проявлял удивительное упорство и не сдавался.

Была еще одна причина, о которой Нова не говорила никому. В последнее время у нее случались какие-то странные приступы паники. Иногда на пустом месте, но чаще из-за сильного волнения. В такие моменты у Астры перехватывало дыхание, чтобы качать по телу воздух приходилось прикладывать усилия. К голове приливала кровь и ее охватывал дикий страх, что вот сейчас она умрет. Задохнется или в мозгу лопнет какой-то сосуд. Приступы сначала были редкостью и длились не дольше минуты. В последнее время они участились и колотить ее могло до часа. Это особенно страшно, когда дома одна. По-хорошему надо было идти к врачу, тем более что у полиции была отличная ведомственная больница. Но девушка боялась, что эти приступы – первые признаки надвигающегося сумасшествия. И ей совершенно не хотелось, чтобы об этом знал хоть кто-нибудь.

Один из последних случаев заметил даже ее начальник Джозеф Карпентер. Тогда удалось свалить все на аллергию, он как раз угостил подчиненную какими-то экзотическими орешками.

После встреч с Марселем эти приступы отступали и не появлялись по нескольку дней. Потом опять. Нова сделала логичный вывод, что крыша у нее едет от одиночества. И если она не хочет, чтобы это прогрессировало, надо просто больше времени проводить на людях. А в идеале вообще иметь своего человека. Но удастся ли ей еще когда-нибудь кому-нибудь довериться?

Марсель радостно помахал ей огромным букетом. Астра вздохнула и пошла к нему. Погода хорошая, почему бы и не прогуляться?

***

Однако, прогулка им предстояла короткая. До ближайшего ресторана, куда молодой человек, проявив свойственную ему настойчивость, буквально затолкал капитана. Астра с усмешкой подумала, что такой мертвого уболтает. Вроде романтик, мечтатель, а своего добиваться умеет. Глядишь и ее добьется, спустя -дцать попыток. Ну и ладно.



Ресторан «Мясные души» был оформлен в красных тонах, табличка на входе сообщала, что вегетарианцам в нем делать нечего. Внутри все было так же преимущественно красного цвета, включая передник официанта и скатерти на столах. Марсель галантно отодвинул стул и усадил свою спутницу. Затем сел сам и погрузился в изучение меню.

Про это место Нова была наслышана от коллег: крайне недешевое, но своих денег стоящее. Все блюда обязательно содержат мясо, кроме напитков и десертов. Сейчас она украдкой оглядывалась вокруг. На стенах с красными обоями висели картины блюд из мяса, да такие, что хотелось съесть их вместе с холстом. Столики были самые разноплановые, для двоих, для четверых, для большой компании. Над входом висел талисман заведения – радостная корова. Хотя, чему она радовалась в таком месте сказать сложно.

Продолжая обозревать ресторан Астра вдруг увидела нечто, что заставило ее вздрогнуть. За столиком, на другом конце зала сидел замком Интерфер. Он листал какую-то книгу и попивал пиво из огромной стеклянной кружки.

Нет, ну это уж слишком! Если в полицейской столовой уговаривать ее на помощь – это еще куда ни шло, то после работы – перебор! Астра почувствовала, что вновь начинает задыхаться, а к голове приливает кровь.

Девушка уже знала, что во время приступа – главное успокоиться. Но как, если Ирвин!

Если Ирвин что?

Астра глубоко дышала. А действительно, что такого сделал заместитель командующего? Пришел в мясной ресторан? Ну так он сделал это раньше них. Он свободный человек, ходит куда хочет. Совпадение, конечно, подозрительное, но «Мясные души» в двух шагах от штаба полиции. Вполне возможно она сегодня встретит тут еще кого-то из своих коллег.

Кружка Ирвина на половину пуста, а пьет он не спеша. Значит сидит тут уже давненько. Скорее всего, просто совпадение. Неприятное, но совпадение.

Интерфер оторвал взгляд от книги и задумчиво оглядел зал. Увидел Астру и немного удивился. Но все же приветливо кивнул ей и снова уставился в книжку.

Вот и все. Зашел после работы пива выпить, или ждет кого-то. Не важно. А она тут уже себе нафантазировала. Ирвин не Марсель, он окольных путей искать не будет. Либо да, либо нет.

Дышать по-прежнему было тяжело. Астра попросила официанта принести стакан воды и, извинившись перед Марселем, отошла в туалет.

Уже в дамской комнате она посмотрелась в зеркало. Ну и видок! Глаза красные, лицо аж пунцовое. Дышать, вроде, становилось полегче. Девушка умылась и окончательно привела себя в порядок. Даже кровь отступила, и кожа снова стала привычного розового оттенка.

Астра вернулась за столик. Марсель с тревогой смотрел на нее:

— С тобой все в порядке?

— Да. Да. Просто что-то в голове зашумело. Видимо, окончание трудовой недели. Не обращай внимания.

— Ну смотри. Астра, на самом деле, я хотел тебе кое-что рассказать.

Девушка взяла было стакан с водой, но потом передумала и поставила на место. Чем это Марсель собрался ее порадовать? Будем надеяться, что не сделает тут предложение, а то с него станется.

— Я уезжаю где-то на месяц. Тут у нас с банком все хорошо идет, а в другом месте требуется моя помощь. Так что месяц мы не увидимся, - тут молодой человек пристально посмотрел ей в глаза.

«Хочет понять, расстроюсь ли я», - догадалась Астра. Она и правда сделала грустное лицо и сказала:

— Жалко. А куда ты едешь?

На самом деле, ей было не так уж жалко. Перерыв в общении с Марселем поможет привести мысли в порядок. А главное, она поймет будет ли скучать. Если нет, то тогда точно пора заканчивать этот странный недороман.

Молодой человек увидел грустное лицо и улыбнулся:

— Ну не расстраивайся, это всего на месяц. Я еду в Метрополию. Провинция Холмовые Стражи, слышала о такой?

Астра, которая уже поднесла было стакан к губам, закашлялась. Воды она так и не попила:

— Холмовые Стражи? Ты серьезно?

— Да, - Марсель был доволен эффектом, хотя настоящей причины он не понял, - круто, да? Мне сделают рабочую визу на Континент! Некоторые там за всю жизнь не были, а мне тридцать только в следующем году и уже поработаю в Метрополии!

— Круто, - девушка улыбнулась. Похвалиться Марсель любил, этого не отнять. Но что ж все сегодня едут в Холмовые Стражи? Странное какое совпадение.

Додумать она не успела. Чья-то рука приставила стул к их столику и к ним уселся Ирвин Интерфер. На его лице сияла самая добродушная улыбка, которую замком только смог изобразить:

— Простите, капитан, случайно вас заметил, решил поздороваться. Надеюсь, я не помешаю вам и вашему кавалеру?

Кровь снова хлынула Астре в голову. Только заметил он! Сидел себе, сидел в другом конце зала и тут припекло! Интерфер что-то сегодня окончательно потерял границы.

Марсель тактично протянул Ирвину руку и представился. Затем спросил:

— А вы работаете с Астрой?

— Как вы догадались? – удивился заместитель командующего, пожимая руку.

— Вы назвали ее капитаном, а она не в форме. Нетрудно составить логическую цепочку.

Астра шумно вдохнула воздух. Дышать было невероятно тяжело. Какого черта Интерферу от них надо?

— Да, да. Я не подумал, действительно. А вы неплохо строите логические цепочки. Я…

Тут Астра вскочила со своего стула и хотела на весь ресторан потребовать от замокма убраться. Но легкие перекрыло окончательно, так что она лишь захрипела.

Ирвин и Марсель тоже вскочили со своих мест. Девушка держалась руками за горло, пытаясь хоть как-то протолкнуть внутрь воздух. Получалось с огромным трудом.

Марсель оббежал стол и вновь усадил ее на стул. Принялся обмахивать меню. С соседних столиков оборачивались люди, один из официантов уже спешил к ним.

Астра все же дышала, хотя очень тяжело. Марсель схватил тот самый стакан и попробовал дать его Нове, но та лишь отмахнулась. С таким сильным приступом она просто захлебнется.

А потом случилось что-то совсем невообразимое.

Ирвин вдруг схватил Марселя за шиворот и аккуратной подсечкой свалил на красный ковер. Легко заломал молодому человеку руку и прошипел:

— Что ей дать, что бы ее отпустило?

Марсель попробовал высвободиться, но Ирвину он был не противник. Потому, у него лишь получилось немного побарахтаться. Одновременно он пытался кричать на замкома:

— Как вы смеете! Ей плохо, ей надо помочь, что вы творите?

Астра попыталась подняться, чтобы оттащить Ирвина (или хотя бы попытаться), но тело совершенно не слушалось. Интерфер сдвинул чуть вперед заломанную руку противника и зашипел еще сильнее:

— Если я сейчас еще немного проведу, то твоя конечность вылетит из сустава и уже никогда не восстановит свою двигательную функцию. Говори, что сделать!

И тут… Марсель обмяк и хриплым голосом сказал:

— Во внутреннем кармане пиджака мини-шприц, надо вколоть ей внутривенно.

Несмотря на свое состояние Астра даже немного приподнялась со стула. Какого??? Какой шприц, Марсель же дизайнер. Что с ней?

Интерфер перевернул ее кавалера на спину и достал из внутреннего кармана его пиджака какую-то пластиковую коробочку. Потом быстрым жестом пристегнул руку Марселя к тяжелой кованной ножке стола. Откуда в руках замкома появились наручники Астра не углядела.

В коробочке оказался крошечный шприц с внутренней пружиной. Нова видела такие еще в Сопротивлении и, позже, в полицейских аптечках. Специальное одноразовое устройство, впрыскивает вещество в организм, по нажатию курка. Очень удобно, можно моментально поставить укол самому себе.

Ирвин схватил ее за руку и с размаху загнал иглу в вену. Спустил курок и шприц щелкнул.

  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   12

  • ГЛАВА 2. ХОЛМОВЫЕ СТРАЖИ.
  • ГЛАВА 3. РЫЦАРЬ.