Первая страница
Наша команда
Контакты
О нас

    Главная страница


Информационной магистрали (information highway) и наступающей эры технологии. Сегодня Билл Гейтс человек, который пост




страница9/28
Дата21.06.2017
Размер4.77 Mb.
ТипКнига
1   ...   5   6   7   8   9   10   11   12   ...   28

Персональные компьютеры, мультимедийное программное обеспечение на

компакт-дисках, сети кабельного телевидения с высокой пропускной способ-

ностью, телефонные линии и Internet - все это важные компоненты, на ко-

торых будет строиться информационная магистраль. Каждый из них - символ

будущего. Но на роль информационной магистрали не может претендовать ни

один.


Создание магистрали - дело непростое. Оно потребует не только подго-

товки физической инфраструктуры (прокладки волоконно-оптических кабелей,

установки высокоскоростных коммутаторов и серверов), но и разработки

программных платформ. В третьей главе я рассказывал об эволюции аппарат-

ных и программных платформ, которая привела к появлению персонального

компьютера. А завтра в результате развития персональных компьютеров и

Internet появится платформа, на которой будут построены и приложения для

информационной магистрали - о них мы говорили в четвертой главе. В соз-

дании программных компонентов этой платформы уже наблюдается та же кон-

куренция, что и в компьютерной индустрии восьмидесятых.

Действующие на магистрали программы должны обладать качественным ин-

терфейсом, высокой степенью защиты, средствами поддержки систем элект-

ронной почты и электронных досок сообщений, совместимостью с конкурирую-

щими программными компонентами и другими возможностями.

Поставщики программных компонентов магистрали подготовят соответству-

ющие инструментальные средства и стандарты пользовательских интерфейсов,

которые помогут разработчикам в создании разнообразных приложений и сис-

тем управления базами данных - банками информации, доступной на магист-

рали. Чтобы приложения взаимодействовали с другими программами, платфор-

ме необходим стандарт на так называемые профили пользователей (user

profiles); в этом случае информацию о предпочтениях людей, работающих за

данным компьютером, можно передать из одного приложения в другое. "Обоб-

ществление" подобной информации позволит программам подстраиваться под

запросы конкретных пользователей.

Ряд компаний (в том числе и Microsoft), уверенных в выгодности поста-

вок программного обеспечения для магистрали, уже конкурируют в разработ-

ке отдельных ее компонентов - фундамента будущих приложений для информа-

ционной магистрали. Несомненно, что на рынке таких компонентов преуспеет

не одна фирма, и поэтому они (компоненты) должны и обязательно будут

бесконфликтно работать друг с другом.

Программная платформа магистрали должна также поддерживать множество

разных типов компьютеров, включая серверы и всю информационную аппарату-

ру. Заказчиками большей части этого программного обеспечения явятся, ко-

нечно, не частные лица, а организации, управляющие кабельными системами,

телефонные компании и другие поставщики доступа к сетям (сетевые провай-

деры), но их успех всецело зависит от конечных потребителей. Сетевые

провайдеры всегда тяготеют к той программной платформе, которая предла-

гает потребителям наилучшие по своим характеристикам приложения и самый

широкий доступ к информации. Поэтому на первом этапе компании, занятые

созданием компонентов программной платформы, будут биться за сердца и

умы разработчиков приложений и провайдеров - ведь именно они определят

ценность той или иной платформы.

Появление приложений продемонстрирует потенциальным инвесторам значи-

мость информационной магистрали; этот этап весьма критичен, учитывая,

каких средств потребует строительство магистрали. По нынешним оценкам,

подключение к магистрали только одного информационного устройства (теле-

визора или ПК) в США обойдется примерно в 1200 долларов (плюс-минус пару

сотен в зависимости от конкретного устройства и его архитектуры). Сюда

входит стоимость прокладки волоконно-оптических кабелей к каждому дому,

установки серверов, коммутаторов и соответствующей электроники. По гру-

бой прикидке, в США около 100 миллионов домов, а значит, суммарные ин-

вестиции только в этой стране выльются в кругленькую сумму порядка 120

миллиардов долларов.

Никто не станет тратить такие деньги, пока ему не докажут, что техно-

логия действительно работает и что потребители готовы оплачивать новые

приложения. Абонентная плата за услуги телевидения, включая "ви-

део-по-заказу", не окупит гигантских расходов на строительство магистра-

ли. А инвесторы согласятся его финансировать только при абсолютной уве-

ренности в конечной прибыли, и не меньше той, какую сегодня приносит ка-

бельное телевидение. Если финансовая отдача от магистрали не будет оче-

видна, на ее строительство никто не даст и гроша ломаного. Здесь все

подчиняется своим законам. Думаю, что у инвесторов появится уверенность

в отдаче, когда новаторы реализуют свои идеи во что-то вещественное. Как

только инвесторы оценят перспективы новых приложений и услуг и убедятся

в потенциальной окупаемости инфраструктуры магистрали, особых проблем с

привлечением капиталов уже не будет. Эти вложения не превысят затрат на

другие инфраструктуры, которые теперь мы воспринимаем как само собой ра-

зумеющееся: дороги, водопроводы, канализацию, электросети.

Я - оптимист. Бурное развитие Internet за последние годы лишний раз

убеждает в том, что приложения магистрали быстро завоюют популярность и

оправдают крупные капиталовложения. Под Internet подразумевается группа

компьютеров, соединенных друг с другом по стандартным протоколам (специ-

фикациям) обмена информацией. Он еще очень далек от информационной ма-

гистрали, но лучшего на сегодняшний день нет, и в конечном счете он вой-

дет в ее инфраструктуру.

Успех Internet - самое важное достижение в мире вычислительной техни-

ки с тех пор, как в 1981 году появился первый IBM PC. Аналогия с этим

персональным компьютером уместна по многим причинам. Компьютер типа IBM

PC никогда не был верхом совершенства. Многое в его архитектуре или взя-

то с потолка, или просто неудачно. Но, несмотря ни на что, его популяр-

ность достигла таких высот, что превратило его в стандарт. И кто бы ни

пытался бороться против этого стандарта (зачастую вполне обоснованно),

все попытки неизменно заканчивались провалом, потому что остальные фирмы

продолжали работать над совершенствованием PC.

Сегодняшний Internet - это хаотичный набор взаимосвязанных коммерчес-

ких и некоммерческих компьютерных сетей, включая оперативные информаци-

онные службы, услуги которых доступны по подписке. Серверы разбросаны по

всему миру и подключены к Internet множеством линий, как скоростных, так

и не очень. Большинство пользователей подсоединяется к этой системе с

помощью персонального компьютера через телефонную сеть, а ее пропускная

способность весьма низка, что не позволяет передавать данные с приемле-

мой скоростью. Связь персонального компьютера с телефонной линией обес-

печивает специальное устройство - модем (модулятор/демодулятор). Преоб-

разуя нули и единицы в разные тона, модемы позволяют компьютерам "об-

щаться" по телефонным линиям. На заре эпохи IBM PC типичный модем рабо-

тал со скоростью 300 или 1200 бит/с (или "бод", как называют эту единицу

в области средств связи). Большая часть данных, передававшихся по теле-

фонным линиям с этой скоростью, представляла собой текст, поскольку пе-

ресылка изображений превратилась бы в мучительно долгий процесс. Но

вскоре появились более быстрые модемы. Сегодня они могут передавать и

принимать данные со скоростью 14400 или 28800 бит/с. Однако для обмена

многими видами материалов и этого еще недостаточно. Пересылка страницы

текста занимает буквально секунду, цветной полноэкранной фотографии с

приличным разрешением, даже в сжатом виде, - уже минуты. А про передачу

видеофильмов вообще говорить не приходится - при нынешних скоростях мо-

демов это занятие просто бессмысленно.

Уже сейчас каждый человек может передать по Internet свое сообщение -

деловое или так, ради забавы. Больные, прикованные к постели, получили

возможность общаться с друзьями, которых иначе они никогда бы и не узна-

ли. Люди стеснительные, ощущающие неловкость при разговоре, в сети раск-

репощаются. Правда, информационная магистраль, которая позволит переда-

вать и видеоизображение, с подобной раскованностью (социальной, расовой,

половой), свойственной обмену текстовыми посланиями, увы, покончит.

Благодаря Internet и другим информационным службам, использующим те-

лефонные сети, можно представить, как будет функционировать информацион-

ная магистраль.

Когда я отправляю Вам какое-то сообщение, оно передается по телефон-

ной линии с моего компьютера сначала на сервер, где находится мой "поч-

товый ящик", и только потом - прямо или косвенно - пересылается на сер-

вер с Вашим почтовым ящиком. Как только Вы соединитесь со своим сервером

по телефонной линии или через корпоративную компьютерную сеть, Вы полу-

чите ("скачаете") содержимое почтового ящика, в том числе и мою информа-

цию. Именно так работает электронная почта. Вы составляете послание и

отправляете его одному адресату, или двадцати пяти, или всем сразу, пе-

ресылая на электронную доску сообщений (electronic bulletin board).

Ее назначение просто, как и обычной доски объявлений: каждый может

оставить здесь свое послание для всеобщего прочтения. Кто-то отвечает на

них, и завязывается публичная беседа, хотя и своеобразная, так как обмен

мнениями протекает асинхронно.

Электронные доски сообщений обычно формируются по интересам отдельных

групп, что намного облегчает адресацию конкретного послания. Коммерчес-

кие службы предлагают электронные доски сообщений для пилотов, журналис-

тов, учителей и других, более узких категорий специалистов. В Internet,

где никем не контролируемые и зачастую весьма нескромные электронные

доски сообщений называются "usenet newsgroups", существует тысячи групп,

всецело поглощенных какой-то одной, чрезвычайно ограниченной темой: ко-

феином, галстуками или Рональдом Рейганом. Вы можете скачивать сразу все

сообщения по выбранной тематике, только последние из поступивших, вести

от определенной персоны, отклики на какое-то другое послание, а также

сообщения, в ключевой строке которых присутствует указанное Вами слово,

и т.д.

Кроме электронной почты и обмена файлами, Internet поддерживает прос-



мотр "всемирной паутины" - одного из самых популярных приложений этой

сети. Под всемирной паутиной имеется в виду сеть World Wide Web, назва-

ние которой сокращают до Web (паутина) или WWW; это группа серверов,

подключенных к Internet и предлагающих страницы информации в графическом

виде. Если Вы подсоединились к одному из таких серверов, на экране Ваше-

го компьютера появляется страница с несколькими гиперсвязями. Активизи-

руя гиперсвязь щелчком мыши, Вы переходите на другую страницу с дополни-

тельной информацией и другими гиперсвязями. Эта страница может храниться

на том же сервере или на любом другом в пределах Internet.

Основная страница, принадлежащая какой-либо компании или лицу, назы-

вается "домашней" страницей (home page). Создавая такую страницу, Вы ре-

гистрируете ее электронный адрес, по которому Вас могут найти пользова-

тели Internet. В современной рекламе часто встречаются ссылки на домаш-

нюю страницу; ее адрес входит теперь в реквизиты многих фирм. Программ-

ное обеспечение для настройки Web-сервера стоит очень дешево и подходит

практически для любых компьютеров. Ну а программы для просмотра "паути-

ны", тоже пригодные для всех машин, обычно предлагаются и вовсе бесплат-

но. В ближайшей перспективе средства просмотра Internet будут интегриро-

ваны в операционные системы.

Легкость, с которой фирмы и частные лица публикуют информацию в

Internet, изменяет сам смысл этого глагола. Internet провозгласил себя

местом, где публикуют "материалы" (content). У него достаточно пользова-

телей, поэтому и возникает выигрыш от положительной обратной связи: чем

больше он привлечет подписчиков, тем больше получит материалов, а чем

больше он получит таких материалов, тем больше у него будет подписчиков.
Уникальные позиции Internet основываются на нескольких элементах.

Во-первых, на протоколах TCP/IP, которые определяют его транспортный

уровень, поддерживают распределенные вычисления и невероятно легко масш-

табируются. Во-вторых, на протоколах, которые устанавливают способы

просмотра "паутины", - очень простых и в то же время позволяющих серве-

рам вполне приемлемо справляться с чрезвычайно интенсивным сетевым тра-

фиком (потоком данных в сетях). Кроме того, в WWW реализовано многое из

того, что десятки лет назад предсказывали люди, подобные Теду Нельсону

(Ted Nelson), в частности, интерактивные книги и гиперсвязи.

Сегодняшний Internet - это не информационная магистраль, в моем

представлении, а лишь ее источник. Аналогией может послужить Oregon

Trail ("орегонский путь"). В период между 1841 и началом 1860-х годов из

Индепенденса (штат Миссури) более 300000 отчаянных душ отправились на

своих повозках в опасное 2000-мильное путешествие. Они устремились на

запад, через пустыни к орегонским территориям (Oregon Territories) и на

золотые прииски Калифорнии. Свыше 20000 человек погибло от холеры, голо-

да, жары и рук мародеров. Эту дорогу впоследствии окрестили орегонским

путем. По размаху и значимости его вполне можно считать отправной точкой

современной сети шоссейных дорог. Он пересекал многие границы, и повозки

двигались по нему в обоих направлениях. Шоссе Interstate 84 и еще нес-

колько автомобильных дорог сегодня повторяют большую часть маршрута оре-

гонских переселенцев. Однако многие выводы, которые навевает эта анало-

гия, окажутся ошибочными, если их безоговорочно применить к современной

системе дорог. Ведь холера и голод не проблема на шоссе Interstate 84, а

пьяные водители и дорожное хулиганство вряд ли были так уж опасны для

тех, кто трясся в повозках.

Путь, проложенный Internet, предопределит многие элементы будущей ма-

гистрали. Internet - прекрасная, жизненно важная разработка, один из

компонентов конечной системы, но в ближайшие годы он существенно изме-

нится. Современному Internet недостает безопасности и системы учета

(billing system). И когда-нибудь многое из культуры Internet пользовате-

лям информационной магистрали покажется таким же диковинным, как нам се-

годня - рассказы о переселенцах и орегонском пути.

Впрочем, и нынешний Internet совсем не тот, что был всего лишь

год-два назад. Он эволюционирует с такой скоростью, при которой его опи-

сание годовой или даже полугодовой давности может серьезно устареть. У

многих это вызывает смятение. Ведь очень трудно быть в курсе последних

событий, когда ситуация развивается так динамично. Поэтому большинство

компаний, в том числе Microsoft, сотрудничает в определении стандартов

на расширение Internet, одновременно стремясь преодолеть свойственные

ему ограничения.

Видимо, из-за того, что своим рождением Internet обязан компьютерной

науке, он всегда, как магнит, притягивал к себе хакеров - талантливых

программистов, которые по разным причинам (кто ради "спортивного интере-

са", кто в криминальных целях) взламывают чужие компьютерные системы.

Так, 2 ноября 1988 года тысячи компьютеров, объединенных в этой сети,

вдруг резко замедлили скорость работы. Многие из них даже ненадолго ос-

тановились. Все данные, к счастью, сохранились, но, пока администраторы

компьютерных систем пытались восстановить контроль над своими машинами,

компьютерное время стоимостью в миллионы долларов было растрачено впус-

тую. Именно в связи с этой историей широкая публика впервые и услышала

об Internet. Как потом выяснилось, причиной всему была вредная

компьютерная программа, названная "червяком". Она передавалась по сети с

одного компьютера на другой и попутно "размножалась", копируя сама себя.

("Червяком", а не вирусом ее назвали потому, что она не инфицировала

другие программы.) Она пользовалась незамеченной "щелкой" в системном

программном обеспечении и получала прямой доступ к памяти атакуемых ею

компьютеров. Там она пряталась и подсовывала неверные данные, что зат-

рудняло ее выявление и уничтожение. Через несколько дней газета The New

York Times выявила хакера, автора этой программы. Роберт Моррис-младший,

двадцатитрехлетний студент последнего курса Корнелльского университета,

написал этого "червяка", а потом выпустил его на свободу, чтобы посмот-

реть, до скольких компьютеров он сумеет добраться. Однако в программу

вкралась ошибка, из-за чего "червяк" стал размножаться гораздо быстрее,

чем предполагалось. К Моррису применили Computer Fraud and Abuse Act

(Закон о компьютерном мошенничестве и намеренном нанесении вреда) от

1986 года и приговорили к трем годам условного заключения, штрафу в

10000 долларов и 400 часам общественных работ.

И позже в Internet случались разного рода аварии, бывали проблемы в

защите, но не так, чтобы уж очень часто. В итоге Internet стал вполне

надежным коммуникационным каналом для миллионов людей. Связывая располо-

женные по всему миру серверы, он обеспечивает обмен электронной почтой,

сообщениями для электронных досок и другими данными. В потоке информации

чего только нет: от коротеньких сообщений в десяток букв до огромных

файлов с фотоснимками и программных пакетов. При этом стоимость услуг

сервера, удаленного на тысячи километров, ничуть не выше оплаты услуг

того, что находится в каком-нибудь километре от Вас.

Модель ценообразования в Internet уже изменила представление о том,

что цена коммуникационных услуг напрямую зависит от времени и расстоя-

ния. То же самое произошло и с вычислительной техникой. Раньше, если Вы

не могли позволить себе большой компьютер, приходилось арендовать его

время с почасовой оплатой. А появление персональных компьютеров от этих

хлопот избавило.

Поскольку Internet не требует сколько-нибудь ощутимых платежей, мно-

гие считают, что его финансирует правительство. Это не так. Однако,

Internet возник в результате правительственного проекта шестидесятых го-

дов - ARPANET; так называлась сеть, которую первоначально использовали

исключительно в научно-технических целях. Она была жизненно важным кана-

лом связи между рядом институтов и организаций, но посторонние о ней ни-

чего не знали.

В 1989 году правительство США прекратило финансировать ARPANET и под

другим названием - Internet (по имени применявшегося в этой сети комму-

никационного протокола) передало его коммерческим организациям. Но даже

когда Internet стал работать на коммерческой основе, первыми его клиен-

тами были в основном ученые из университетов и компании, действующие в

компьютерной индустрии; они использовали эту сеть для обмена электронной

почтой.

Надо сказать, что финансовая модель, обеспечивающая Internet столь



подозрительную дешевизну, в самом деле очень интересна. Сегодня, пользу-

ясь телефоном, Вы знаете, что счет за разговор возрастет с увеличением

его продолжительности и расстояния, на которое был сделан звонок. Однако

предприятия, которым приходится часто связываться с каким-то определен-

ным партнером, могут в значительной мере уйти от этих затрат, арендовав

телефонную линию специально для звонков между двумя конкретными участка-

ми. Оплата арендованной линии не зависит от интенсивности ее использова-

ния - Вы просто вносите за нее ежемесячные взносы.

Основу Internet как раз и составляет "пучок" таких арендованных ли-

ний. Соединенные через коммутирующие системы, они управляют "течением"

потока данных (так называемые маршрутизаторы). Междугородные связи

Internet в Соединенных Штатах обеспечивают 5 компаний, каждая из которых

арендует линии у соответствующих владельцев. После разделения компании

AT&T ставки за аренду телефонных линий заметно снизились. Поскольку ин-

тенсивность трафика в Internet очень велика, а арендная ставка - величи-

на постоянная, эти 5 компаний смогли установить на свои услуги мини-

мальные расценки; иными словами, они обеспечивают колоссальную полосу

пропускания при весьма незначительной стоимости.

О термине "полоса пропускания" стоит, пожалуй, сказать подробнее. Как

я уже пояснял, он определяет скорость, с которой линия пропускает инфор-

мацию между соединенными ею устройствами. Полоса пропускания зависит, в

частности, от технологии приема и передачи данных. Телефонные сети, нап-

ример, рассчитаны на двустороннюю связь с низкой полосой пропускания.

Телефоны - это аналоговые устройства, "общающиеся" с аппаратурой теле-

фонной компании посредством электрических импульсов, в которые преобра-

зуются звуковые колебания. После оцифровки аналогового сигнала междуго-

родная телефонная станция выдает цифровой сигнал, несущий примерно 64000

бит в секунду.

Коаксиальные кабели, обычно используемые кабельным телевидением, по-

тенциально обладают более широкой полосой пропускания, чем стандартные

телефонные провода, поскольку предназначены для передачи высокочастотных

видеосигналов. Однако сегодня системы кабельного ТВ не передают биты;

свои 30-75 видеоканалов они транслируют по аналоговой технологии. Коак-

сиальные кабели вполне способны пропускать сотни миллионов и даже милли-

ард бит в секунду, но для передачи цифровой информации их придется до-

полнить новыми коммутирующими устройствами. Волоконно-оптический кабель

дальней связи, несущий 1,7 миллиарда бит в секунду от одного повторителя

(что-то вроде усилителя) до другого, обеспечивает полосу пропускания,

достаточную для ведения 25000 телефонных разговоров одновременно. Число

таких разговоров можно существенно увеличить за счет сжатия, удаляя из-

быточную информацию - хотя бы паузы между словами и фразами.

Многие предприятия для подключения к Internet пользуются особым типом

телефонной линии - Т-1; она несет 1,5 миллиона бит в секунду и, таким

образом, обладает сравнительно высокой пропускной способностью. Подпис-

чики ежемесячно платят местной телефонной компании за эксплуатацию линии

Т-1 (по которой их данные передаются на ближайшую "точку входа" в

Internet), а также оплачивают услуги компании, обеспечивающей подключе-

ние к Internet, по единой ставке - порядка 20000 долларов в год. Эти

ежегодные взносы, размер которых вычисляется с учетом пропускной способ-

ности линии, полностью покрывают все расходы на Internet, и при этом не

важно: постоянно работают подписчики с этой сетью или вообще ей не

пользуются, передают данные на несколько километров или на другой край

света. Из суммы этих платежей и финансируется вся сеть Internet.


1   ...   5   6   7   8   9   10   11   12   ...   28