Первая страница
Наша команда
Контакты
О нас

    Главная страница


Информационной магистрали (information highway) и наступающей эры технологии. Сегодня Билл Гейтс человек, который пост




страница6/28
Дата21.06.2017
Размер4.77 Mb.
ТипКнига
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   28

лением новой операционной системы OS/2.

В PS/2 было несколько новаторских решений. Самое известное из них -

новая "микроканальная шина" для подключения к системе вспомогательных

плат, позволявшая дополнять персональный компьютер такими специфическими

возможностями, как обработка звука или коммуникационная связь с

мэйнфреймами. Microchannel на PS/2 была весьма элегантной заменой соеди-

нительной шине PC AT, но решала те проблемы, с которыми большинство кли-

ентов просто не сталкивалось. Ее скорость потенциально превосходила ско-

рость шины PC AT, но на практике шина в то время не вносила существенно-

го вклада в быстродействие компьютеров, и поэтому клиенты не получали

особых выгод от ее применения. Гораздо важнее то, что Microchannel ока-

залась абсолютно несовместима ни с одной из тысяч вспомогательных плат,

прекрасно работавших с компьютерами типа PC AT.

В итоге IBM согласилась за определенные отчисления передавать лицен-

зии на Microchannel производителям плат расширения и персональных

компьютеров. Но к тому моменту коалиция производителей уже объявила о

новой шине, обладавшей многими возможностями Microchannel и в то же вре-

мя совместимой с шиной PC AT. Клиенты отказывались от Microchannel,

предпочитая старые шины PC AT. Выбор плат расширения для PS/2 нельзя бы-

ло и сравнивать с тем, что предлагалось для систем, совместимых с PC AT.

Это вынудило IBM продолжить выпуск компьютеров, поддерживающих старую

шину. Однако настоящая катастрофа для IBM была в другом - она утратила

контроль над архитектурой персональных компьютеров. Теперь ей уже никог-

да не удастся в одиночку повернуть индустрию в новом направлении.

Несмотря на титанические усилия IBM и Microsoft, клиенты все же счи-

тали OS/2 слишком громоздкой и сложной системой. Чем хуже выглядела

OS/2, тем привлекательнее казалась Windows. Поскольку мы потеряли надеж-

ду на совместимость Windows и OS/2 и уже не верили в то, что OS/2 сможет

работать на машинах со скромными ресурсами, мы решили продолжить разра-

ботку Windows. Она была гораздо компактнее: занимала меньше пространства

на жестком диске и требовала меньше памяти - ей нашлось бы место и на

машинах, которые никогда не смогли бы работать с OS/2. Мы называли это

"семейной" стратегией. Иными словами, OS/2 могла бы стать системой

"high-end", а Windows - младшим членом семейства для машин попроще.

IBM от нашей стратегии не была в восторге, вынашивая свои планы. Вес-

ной 1988 года совместно с другими изготовителями компьютеров она высту-

пила с инициативой Open Software Foundation с целью способствовать раз-

витию UNIX, операционной системы, изначально созданной в Bell Labs фирмы

AT&T в 1969 году, но впоследствии разветвившейся на многочисленные кло-

ны. Некоторые из ее версий разрабатывались в университетах, которые ис-

пользовали UNIX как лабораторную среду для исследований в теории опера-

ционных систем. Другие версии создавали компьютерные фирмы. Каждая фирма

совершенствовала UNIX под свои компьютеры, что приводило к ее несовмес-

тимости с другими версиями. В результате UNIX стала не единой открытой

системой, а набором операционных систем, конкурирующих друг с другом.

Эти различия все больше ухудшали совместимость программного обеспечения

и задерживали появление мощного рынка независимых разработок для UNIX.

Лишь немногие программистские фирмы могли позволить себе создание и тес-

тирование приложений под дюжину разных версий UNIX. Ну а магазины, тор-

гующие программными продуктами, не могли держать на складе всевозможные

версии одних и тех же программ.

Open Software Foundation была одной из самых обещающих попыток "уни-

фикации" UNIX и создания единой архитектуры для прикладных программ,

способной работать на оборудовании, поставляемом разными производителя-

ми. Теоретически унифицированная UNIX могла бы войти в цикл положи-

тельной обратной связи. Но, несмотря на значительные ассигнования, в

рамках Open Software Foundation не удалось добиться сотрудничества с ве-

дущими производителями вычислительной техники, которые отчаянно конкури-

ровали друг с другом и боролись за каждого покупателя. Авторы этой ини-

циативы, включая IBM и DEC, продолжали пропагандировать преимущества

именно своих версий UNIX. Но если Вы покупали UNIX-систему у одной фир-

мы, то созданное Вами программное обеспечение не обязательно работало на

UNIX-системе другой фирмы. Таким образом, Вы привязывались к одному пос-

тавщику, тогда как в мире персональных компьютеров Ваш выбор не ограни-

чен одним или несколькими поставщиками.

Уязвимость Open Software Foundation и подобных ей инициатив в том,

что невозможно навязать какие-то жесткие стандарты быстро развивающейся

и постоянно меняющейся отрасли, а все компании, входящие в комитет стан-

дартов, являются конкурентами. Рынок (компьютеров или бытовой электрони-

ки - не важно) принимает только те стандарты, на которых настаивают по-

купатели. Стандарты должны гарантировать взаимозаменяемость аппаратных

средств, сводить к минимуму необходимость в переобучении пользователей

и, естественно, максимально способствовать развитию мощной индустрии

программных продуктов. Новый стандарт не должен обходиться слишком доро-

го, иначе его не примут. Рынок эффективно отбирает разумные стандарты и

сам заменяет их, когда прежние устаревают или начинают "бить по карма-

ну".


Операционные системы Microsoft сегодня предлагаются более чем 900

различными фирмами, что дает клиентам широкий выбор. Microsoft сумела

обеспечить совместимость и добиться от изготовителей компьютеров согла-

сия не вносить в наше программное обеспечение таких модификаций, которые

бы приводили к несовместимости. Значит, сотням тысяч разработчиков при-

ложений нет нужды беспокоиться о том, на каких персональных компьютерах

будут работать их программы, а на каких - не будут. И хотя термин "отк-

рытый" употребляется в самых разных значениях, для меня он имеет один

смысл: возможность выбора аппаратных и программных средств.

Бытовая электроника тоже выигрывает от стандартов, складывающихся на

рыночной основе. Сначала фирмы, выпускавшие бытовую электронику, скрыва-

ли от конкурентов свою технологию, но теперь почти все они открыты и с

готовностью идут на лицензирование своих патентов и торговых секретов.

Отчисления подобного рода обычно не превышают 5% стоимости товарной еди-

ницы. Аудиокассеты, видеоленты формата VHS, компакт-диски, телевизоры и

сотовые телефоны - все это примеры технологий, созданных частными компа-

ниями, которые получают дивиденды от любого, кто производит товары по их

лицензиям. А скажем, алгоритмы, разработанные Dolby Laboratories для по-

давления шумов, стали в этой области стандартом de facto.

В мае 1990 года, в последние недели перед выпуском Windows 3.0 мы

предложили IBM лицензировать у нас Windows и устанавливать ее на свои

персональные компьютеры. Мы говорили IBM, что, по нашему мнению, у OS/2

большое будущее, но сейчас успех на стороне Windows, тогда как OS/2 еще

долго будет отыскивать свою нишу.

В 1992 году IBM и Microsoft прекратили сотрудничество в разработке

OS/2, и IBM в одиночку продолжила работы над этой операционной системой.

А от амбициозных планов в отношении OfficeVision она в конечном счете

отказалась.

Затраты IBM на OS/2, OfficeVision и связанные с ними проекты аналити-

ки оценивают в сумму свыше 2 миллиардов долларов. Если бы IBM и

Microsoft удалось договориться, тысячи человеко-лет - лучших лет лучших

сотрудников в обеих компаниях - не пропали бы даром. А если OS/2 и

Windows были бы совместимы, графический интерфейс стал бы стандартом го-

раздо раньше.

Принятие графических интерфейсов задержалось еще и потому, что

большинство крупных программистских компаний не вкладывало в них деньги.

В основном они игнорировали Macintosh и отмахивались от Windows (если не

высмеивали ее). Lotus и WordPerfect, лидеры рынка электронных таблиц и

текстовых процессоров, лишь к OS/2 проявляли весьма скромный интерес.

Теперь в ретроспективе они понимают, что допустили ошибку, и весьма до-

рогую. Когда Windows в конце концов поднялась на гребне "волны" положи-

тельной обратной связи, которую обеспечили небольшие, но многочисленные

программистские фирмы, крупные компании оказались сзади, потому что не

успели вовремя перейти на Windows.

Windows, как и персональные компьютеры, продолжает развиваться.

Microsoft дополняет ее все новыми и новыми возможностями. Любой, не

спрашивая Microsoft, может разработать приложение, выполняемое на плат-

форме Windows. Поэтому сегодня для этой платформы предлагаются десятки

тысяч коммерческих программных продуктов, в том числе и конкурирующих с

большинством приложений, созданных самой Microsoft.

Иногда клиенты выражают мне свою обеспокоенность тем, что Microsoft -

едва ли не монополист в операционных системах персональных компьютеров -

может поднять цены, снизить темп инноваций или вовсе прекратить их внед-

рение. Так вот, если мы поступим как-нибудь в этом роде, мы не сможем

продавать новые версии своих продуктов. Прежние пользователи не станут

их покупать, а уж новых пользователей мы точно не приобретем. В ре-

зультате наши доходы упадут, а конкуренты займут наше место. Механизм

положительной обратной связи помогает всем, а значит, нельзя почивать на

лаврах - конкуренты не дремлют.

Если продукт постоянно не совершенствуется, успех его быстротечен.

Даже VHS-стандарт будет заменен, когда появятся более эффективные форма-

ты видеокассет по приемлемым ценам. По сути, эпоха VHS уже на закате. В

ближайшие несколько лет мы увидим новые цифровые форматы, цифровые виде-

одиски, которые обеспечат то же качество при просмотре художественных

фильмов, какое мы имеем сейчас, слушая музыку на компакт-дисках, а ин-

формационная магистраль предоставит затем такие виды услуг, как "ви-

део-по-заказу", и VHS станет вообще не нужным.

Но вернемся к MS-DOS. Сейчас это основная операционная система для

персональных компьютеров, но постепенно она заменяется системой с графи-

ческим пользовательским интерфейсом. Заменой ей могла бы быть и

Macintosh, и OS/2, и UNIX. Но получилось так, что лидером стала Windows.

Однако в области высоких технологий перемены не редкость, и даже на бли-

жайшее будущее нет никакой гарантии, что Windows сохранит лидерство.

Мы вынуждены неустанно совершенствовать свои программные продукты,

чтобы не отставать от прогресса аппаратных средств. Каждая последующая

версия только в том случае получает признание у новых пользователей, ес-

ли ее принимают постоянные клиенты. Microsoft обязана делать новые вер-

сии настолько привлекательными по цене и своим возможностям, чтобы ими

захотели заменить старые версии. А это совсем непросто, ведь любые пере-

мены требуют больших затрат как от разработчиков, так и от покупателей.

Лишь крупные достижения способны убедить достаточное число людей, что

усовершенствованные версии стоят этих затрат. Видимо, новые поколения

Windows будут появляться каждые 2-3 года.

По всему миру - в старых гаражах, и в научных институтах - вызревают

новые семена конкуренции. Скажем, Internet приобретает такое значение,

что Windows только выиграет, если сумеет недвусмысленно доказать, что

она - лучший способ доступа к Internet. Все компании, занимающиеся опе-

рационными системами, стремятся предложить конкурентноспособную поддерж-

ку доступа к Internet. А когда, к примеру, распознавание речи станет

подлинно надежным, немедленно последуют очередные крупные изменения в

операционных системах.

В нашем бизнесе ситуация меняется слишком быстро, чтобы тратить время

на воспоминания. Однако, фокусируя внимание на перспективах, я стараюсь

тщательно анализировать наши просчеты. Ведь это очень важно - разоб-

раться в ошибках и извлечь из них уроки. Но не менее важно и другое:

чтобы никто из сотрудников не боялся экспериментировать - отдельные

ошибки несмертельны.

Та же IBM впоследствии, под руководством Лью Герстнера (Lou

Gerstner), стала работать гораздо эффективнее, восстановив и свою при-

быль, и свое видение перспективы. И хотя продолжающийся спад в сбыте

мэйнфреймов для IBM по-прежнему проблема, она, несомненно, остается од-

ной из крупнейших компаний, которые выпускают продукцию для различных

сфер бизнеса и которые будут работать для информационной магистрали.

В последние годы Microsoft пригласила на работу нескольких опытных

менеджеров из фирм, испытывавших затруднения. Когда фирма "тонет", не-

вольно приходится проявлять смекалку, копать глубже и думать, думать,

думать. Я хочу, чтобы рядом со мной были люди, которые прошли через это.

Microsoft не застрахована от провалов, и мне нужны те, кто доказал, что

не теряется в самых неординарных обстоятельствах.

Конец для лидера рынка может наступить очень быстро. Когда тебя вдруг

выбросит из цикла положительной обратной связи, тогда зачастую уже слиш-

ком поздно что-то менять: в игру вступают все прелести отрицательной

спирали. Самое трудное поэтому - уловить первые признаки кризиса и на-

чать действовать, когда, казалось бы, дела идут превосходно. По-видимо-

му, этот парадокс придется преодолевать и компаниям, участвующим в стро-

ительстве информационной магистрали. Лично я стараюсь всегда быть наче-

ку. Хотя, должен признаться, я и представить не мог, что Microsoft так

разрастется, а я, на пороге новой эры, вдруг осознаю себя частью истэб-

лишмента. Сейчас моя цель - доказать, что и процветающая компания спо-

собна эффективно обновляться и не уступать лидерства.

ГЛАВА 4

ПРИЛОЖЕНИЯ И УСТРОЙСТВА


Помню, в детстве каждое воскресенье в восемь вечера по телевизору по-

казывали The Ed Sullivan Show (шоу Эда Салливана). Большинство американ-

цев (у кого был телевизор) старалось не пропустить эту передачу, потому

что только в ней и можно было увидеть "Битлз", Элвиса Пресли, "Темп-

тейшнз" или, например, парня, у которого десять собак крутили на носах

тарелки. Не дай Бог, если в тот момент Вас не было дома: в понедельник

Вы уже не участвовали в горячем обсуждении вчерашнего шоу.

Обычное телевидение позволяет выбирать, что смотреть, но не когда

смотреть. Для такого телевидения подходит технический термин "синхрон-

ный". Зритель подстраивается (синхронизируется) под сетку вещания. Имен-

но так 30 лет назад я смотрел шоу Эда Салливана, и именно так

большинство из нас сегодня вечером будет смотреть новости.

В начале восьмидесятых видеомагнитофоны предоставили нам больше сво-

боды. Если программа Вас настолько интересовала, что Вы были готовы во-

зиться с настройкой таймеров, то, пожалуйста: вставляйте пустую кассету,

записывайте передачу и смотрите ее когда угодно. Разговор по телефону -

"вещь" тоже синхронная, потому что в нем одновременно участвуют два со-

беседника. Записывая телепередачу на видеомагнитофон или телефонный зво-

нок на автоответчик, Вы подменяете синхронную связь более удобной ее

формой - "асинхронной".

Человечество всегда искало способы заменить синхронную связь асинх-

ронной. 5000 лет назад до изобретения письменности единственной формой

общения было устное слово: люди пропускали новость, если отсутствовали

при ее оглашении. После появления письменности стало возможным хранить

сведения; любой мог читать их тогда, когда ему (или ей) это было удобно.

В частности, эти слова я пишу дома в начале 1995 года, но представления

не имею, где и когда их прочтете Вы.

Одно из преимуществ, которые сулит информационная магистраль, - сво-

бода выбора. Как только связь становится асинхронной, Вы сами отбираете

нужную информацию. Даже те, кто редко записывает телепередачи, берут

фильмы напрокат. Всего за несколько долларов видеопрокат предлагает ты-

сячи и тысячи записей на любой вкус. Зритель получает возможность по

своему выбору один вечер провести с Элвисом, другой - с "Битлз", а тре-

тий - с Гретой Гарбо.

Телевидение существует менее шестидесяти лет, но за этот период прак-

тически во всех развитых странах оно превратилось в главный фактор, оп-

ределяющий общественное мнение. Однако телевидение в каком-то смысле

стало всего лишь заменой коммерческому радиовещанию, до этого на протя-

жении двадцати лет доставлявшему в наши дома новости и развлечения. А с

тем, что принесет нам информационная магистраль, не сравнится никакое

радио- или телевещание.

Магистраль сделает возможным то, что кажется невероятным, но на самом

деле отражает технологию, которая призвана облегчить и улучшить нашу

жизнь. Поскольку покупатели уже оценили достоинства кинематографа и при-

выкли платить за просмотр фильмов, "видео-по-заказу" станет важной об-

ластью применения информационной магистрали. Важной, но не основной. Мы

уже знаем, что персональные компьютеры соединят друг с другом задолго до

того, как то же самое сделают с телевизорами, и что качество фильмов на

первых системах вряд ли будет особенно высоким. Зато эти системы подой-

дут для других, не менее важных сфер употребления: игр, электронной поч-

ты, ведения семейного бюджета и т.д. Когда станет возможным передавать

по сетям высококачественное видео, посредничество видеомагнитофонов уже

не понадобится: Вы будете просто выбирать нужное из длинного списка дос-

тупных программ. Прообразы систем "видео-по-заказу" уже устанавливают в

некоторых люксах фешенебельных отелей, заменяя или дополняя ими платные

видеоканалы. Отели, аэропорты и даже авиалайнеры - отличные лаборатории

для развития новых услуг информационной магистрали, которые позже придут

и в наши дома.

Телевидение продолжит трансляцию передач так же, как и сегодня, для

"синхронного потребления". Однако после выпуска в эфир эта передача, по-

добно тысячам других видеозаписей, станет доступна любому желающему.

Очередную серию Seinfeld Вы посмотрите, когда Вам удобнее: вечером в

четверг или утром в воскресенье. А если его своеобразный юмор Вам не по

душе, то есть из чего выбрать. Вы запросите конкретную ленту или телепе-

редачу, и ее биты передадут Вам по сети.

Информационная магистраль создаст такое ощущение, словно между чело-

веком и предметом его интересов нет никаких посредников: делаешь заказ и

тут же его получаешь.

Видеофильмы, телепрограммы и другие виды цифровой информации будут

храниться на серверах, мощных компьютерах с очень емкими дисками. Серве-

ры обеспечат доступность информации в любой точке сети. Если Вы захотите

увидеть нашумевший фильм, проверить сомнительный факт или забрать элект-

ронную почту, Вы сделаете соответствующий запрос, и его направят серверу

или серверам, хранящим эту информацию. И Вы не узнаете, откуда переданы

эти материалы: с сервера на соседней улице или с другого края страны; да

и какая разница - откуда ?

Затребованные цифровые данные будут считаны с сервера и по определен-

ному маршруту переданы телевизору, персональному компьютеру или телефону

- имеющимся у Вас информационным устройствам. Эти цифровые устройства

станут необходимы человеку по той же причине, что и их аналоговые пред-

шественники: каждое облегчает какую-то грань быта. Но в отличие от

электронных машин - текстовых процессоров, принесших в офисы первые мик-

ропроцессоры, - эти информационные устройства предстанут как универ-

сальные, программируемые компьютеры, подключенные к информационной ма-

гистрали.

Пользуясь пультом дистанционного управления на инфракрасных лучах,

даже прямую трансляцию Вы сможете прерывать, вновь запускать воспроизве-

дение или переходить к любой предыдущей части программы. Если кто-нибудь

позвонит, Вы легко приостановите передачу на время телефонного разгово-

ра. Все будет под полным Вашим контролем. Единственное, что с прямым

эфиром, разумеется, не удастся, - "прокрутить" его вперед.

Доставка фильмов и телепрограмм - вещь, с технической точки зрения,

простейшая. Большинство зрителей приветствует почти неограниченный выбор

"видео-по-заказу" и готовы безоговорочно принять его. В нем есть потен-

циал, который для информационной магистрали должен стать тем, что на

компьютерном жаргоне называют killer application (убойное или эффектное

приложение) - таким привлекательным для клиентов использованием техноло-

гии, что одно это создает ей широкий рынок сбыта и она чуть ли не прев-

ращается во что-то, без чего жить нельзя, - пусть даже ее создатель об

этом и не догадывался.

Простейший пример: Skin-So-Soft - один из многих косметических

лосьонов, на который мало кто обращал внимание, пока вдруг не выясни-

лось, что он обладает свойствами репеллентов. Может быть, и сейчас

кто-то пользуется им по прямому назначению (для смягчения кожи), но рас-

ходится он в основном благодаря второму, более эффектному своему

действию (отпугиванию насекомых).

Хотя оборот "убойное приложение" появился недавно, сама идея не нова.

Томас Эдисон был не только великим изобретателем, но и великим бизнесме-

ном. Основав в в 1878 году свою Edison General Electric Company, он от-

лично понимал: чтобы продавать электричество, сначала надо продемонстри-

ровать его ценность покупателям - доказать, что с его помощью простым

щелчком выключателя можно залить дом светом в любое время суток. Эдисон

разжег воображение публики, пообещав, что электрический свет станет та-

ким дешевым, что только богатые смогут покупать свечи. Он попал в точку:

люди с готовностью платили за электроэнергию, желая насладиться эффект-

ным применением электричества - освещением домов.

Электричество пришло в дома как способ освещения, но весьма скоро ему

нашли и другое применение. Создали первые электроплиты и электрические

машины для уборки квартир (потом их назвали пылесосами). Вскоре появи-

лись электрокамины, тостеры, холодильники, стиральные машины, электроу-

тюги, фены, прочие бытовые приборы, и вот - без электричества уже не

обойтись.

Эффектное использование технического новшества превращает забавную

абстракцию в товары первой необходимости и позволяет таким образом зара-

ботать деньги. Без "убойного" приложения изобретение может пропасть - мы

все свидетели тому, какой неудачей закончилась попытка внедрить стереос-

копическое кино и квадрофонический звук.

В третьей главе я упомянул, что в семидесятые годы необходимость об-

рабатывать тексты привела к появлению в офисах микропроцессоров. Понача-

лу использовали специальные машины, предназначенные исключительно для

создания документов. Рынок таких машин рос чрезвычайно быстро; на нем


1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   28