Первая страница
Наша команда
Контакты
О нас

    Главная страница


Гуляя в одиночестве




Скачать 176.51 Kb.
Дата06.07.2017
Размер176.51 Kb.
Гуляя в одиночестве
Найя Кэнди искала мужа. Ей было всего двадцать три, но она уже всерьез была озадачена этой поблемой. Родители считали, что чем раньше она выйдет замуж, тем счастливее будет ее брак. Сама Найя считала обратное, но ослушаться родителей не хотела. Не хотела лишних проблем, да и поиски, по правде говоря, не приносили ей особых хлопот, они вполне могли протекать в ее бездействии. Так было до поры до времени, пока родители, наконец, не решили вмешаться в этот процесс и не начали контролировать каждый ее шаг в этом нелегком деле. В одно прекрасное весеннее утро они нашли ей новую работу.

  • Ну зачем, мама? !

  • Ты прекрасно понимаешь, почему у тебя до сих пор нет мужа!

  • Да, это верно.… Потому что я не хочу замуж!!!

  • Вот это неправда! Потому что на твоей старой работе одни женщины! Ну сама подумай, какой нормальный мужчина захочет работать парикмахером! Вам же платят как дворникам.

  • Да, мама, конечно, именно поэтому мы месяц назад отремонтировали весь дом. Или, может, ты думаешь, это денег не стоит?!

  • На ремонт мы с папой копили целый год!

  • Да, на ремонт вашего старого фольксвагена…

Найя всю свою жизнь жила с родителями, в отличие от своей сестры Сандры, которая в 16 нашла себе парня и, захотев прожить с ним всю жизнь, отправилась к его родителям в Калгари. Там она куда-то пропала на два года и вот недавно прислала письмо с вестью о своем возвращении вместе с мужем. Хоть Сандра и заставила изрядно поволноваться родителей, ее все равно считали более успешной, чем Найю.

  • Ну конечно, неважно, где она работает и сколько получает. Она же вышла замуж!

  • Женщина вообще не должна работать, она должна растить детей.

  • Сомневаюсь, что Сандра будет делать это… - Найя тяжело вздохнула и села на диван, - извини, мам, но я останусь на той работе, на которой работаю сейчас.

Найя, как и Сандра была блондинкой. Черты ее лица нельзя было назвать идеальными, но мужчины обращали на нее внимание. У нее в жизни было не много парней, и ей было этого вполне достаточно. С последним она рассталась год назад. Он стал казаться ей посредственным и глупым. Родители очень расстроились, они вели себя так, будто она упустила последний шанс. Найя их выслушала и обещала «поискать еще». Пока не нашла.

  • Ты позавтракаешь? – спросила мама и тут же сама дала ответ, - ну конечно. Тебе срочно надо поправиться, мужчины и смотреть даже не будут на такую доходягу!

Миссис Элеонора Кэнди поставила на стол тарелку с запеканкой.

  • Ешь. Или может тебе принести грибной подливки?.. Ну конечно же принести, ты же ее так любишь!

  • Мам, я вообще не понимаю зачем тебе мое присутствие в этом доме! На все вопросы ты прекрасно отвечаешь сама! Нет, мама, я не буду завтракать, и подливку мне не неси!

Найя встала из-за стола и вышла на улицу.

  • Ты куда?! – Послышалось ей вдогонку, Найя отвечать не стала, она искренне не понимала, зачем.

«Может мне и правда пора замуж… - думала она, бредя по дороге в город, - жить дома становится все сложнее, а тут еще Сандра приезжает…не думаю, что от ее приезда обстановка станет спокойнее, скорее наоборот. Муж еще с ней…»

Солнце светило ей в спину, а ветер развевал волосы. Такой теплой весны не было давно. Кожа постепенно приобретала приятный загар и неприятную сухость. Крем от загара был слишком жирным, и от этого волосы клеились к лицу. Косметикой Найя почти не пользовалась, особенно в выходные.

«И кому я нужна такая страшная», - подумала она, смотря на себя в зеркальную стену в магазине.


  • Не могу понять, что с нашей девочкой, Герберт, - задумчиво произнесла миссис Кэнди, смотря на сидящего напротив мужа.

  • Замуж хочет, - пробормотал он, отправляя в рот кусок запеканки.

  • Разве я не для этого стараюсь? – она оглядела тарелку мужа и помчалась на кухню за грибной подливкой. Если Найю она хотя бы спрашивала, то мужа - крайне редко. Хотя от ее вопросов все равно толку было мало, поэтому мистер Кэнди не особо переживал.

Вид подливки испортил мистеру Кэнди аппетит, он отодвинул запеканку и принялся за кофе с тостами.

  • Разве я не для этого стараюсь? – повторила вопрос миссис Кэнди. Игнорирования своих реплик она не терпела.

  • Да, - коротко ответил муж, не отрываясь от газеты.

  • Я так рада, что ты, хотя бы ты, понимаешь меня! – с неподдельным счастьем всплеснула руками миссис Кэнди, - ведь как мы счастливо живем, а ты женился на мне, когда тебе было всего 23, а мне 19. А вот Аркенсы! Милый, ты помнишь Аркенсов?

  • Да, - процедил Герберт, опасаясь, что если он ответит иначе, на него обрушится вся их биография с интимными подробностями.

  • Ей было 25, когда она вышла за него. И чем это закончилось?! Я не хочу своей дочери такой судьбы. Замуж выходить надо рано. Как можно раньше! – свою теорию миссис Кэнди строила только на этих двух фактах и не желала слушать обратные утверждения, - почему ты не ешь запеканку?

Немного прогулявшись, Найя все-таки решила вернуться домой, она обещала маме помочь по хозяйству. Желания делать этого не было, но совесть не позволяла оставить маму один на один с грязной посудой, пылью и стиральной машиной, в способе применения которой миссис Кэнди так и не разобралась. Найя купила в магазине пару журналов, чтоб узнать, что будет модно в эту весну и, зайдя в бакалейную лавку, купила круассан: она была жутко голодна, по правде говоря.

Миссис Кэнди стояла на пороге.


  • Где была? – спросила она, как ни в чем не бывало.

  • Гуляла, - как ни в чем не бывало ответила Найя.

  • В магазин заходила? – миссис Кэнди взглянула на журналы.

  • Заходила, - Найя поднялась на крыльцо.

  • Как тебе тамошний продавец? Они взяли на работу совсем молодого кассира, я вчера покупала муку. Приятный молодой человек, конечно не лучшего круга, но так ведь у нас демократия…

Найя не ответила и вошла в дом, кинула журналы на столик в прихожей и направилась на кухню, забросить в стиральную машину грязное белье.

  • Как тебе новый продавец в магазине? – спросила миссис Кэнди, будто в первый раз.

  • Ты уже спрашивала, мама… - устало протянула Найя, сидя на корточках и запихивая в стиралку пододеяльник.

  • Ну так ты же не ответила!

  • Ты хочешь услышать мой ответ?! – машина начала стирать, Найя встала и облокатилась на стол, - нет, мама, я не выйду за него замуж!

  • Почему сразу замуж! – миссис Кэнди принялась раскладывать по полкам чистую посуду, доставая ее из посудомоечной машины, - я только спросила…

  • Не надо повторять вопрос третий раз! Я его запомнила…

  • Пойду протру пыль, - сказала Найя после некоторой паузы.

Сандра приехала вечером следующего дня. Мистер и миссис Кэнди уже собирались ложиться спать, Найя сидела у себя в комнате за компьютером и, от нечего делать, убивала кошек. Звук подъезжающей машины и хлопанье дверьми заставил ее оторваться от компьютера и взглянуть в окно. У калитки стояла Сандра с молодым человеком. Найя нехотя спустилась. В прихожей миссис Кэнди влезала в тапочки.



  • Найя, Сандра с мужем приехали! – особенно было выделено «с мужем». Найя сдержалась и промолчала.

  • Мам, я открою им калитку, не торопись.

  • А я пока накрою на стол… да и, пожалуй, стоит переодеться во что-то праздничное…

  • Какое праздничное, ночь уже, хватит с них чая с кексом, - Найя вышла во двор и открыла калитку.

На улице трудно было разглядеть как Сандру, так и ее спутника.

  • Привет, сестричка! Ну, как вы тут?

Они прошли в дом, где их ждала «нарядно одетая» мама, сонный папа в хороших брюках и незастегнутой рубашке и чай с кексом.

  • Здравствуйте, - улыбнулась миссис Кэнди.

  • Это мой муж, - Сандра слегка вытолкнула вперед парня в кожаных штанах, с пирсингом в ухе и брови и в майке с надписью «Rap must die». Юноша застенчиво улыбнулся, продемонстрировав всем два передних золотых зуба.

  • Здравствуй, Дик, - сказала мама, четко выговаривая слова, будто говорила с иностранцем.

  • Это Брэд. - Губы Сандры растянулись в бесцеремонной улыбке.

  • Но… разве ты уезжала не с…

  • Мама, этого зовут Брэд! – Проговорила Сандра тоном не терпящим возражений.

  • Ну хорошо… пойдемте чай пить.

На Сандре были короткая юбка, сапоги на высоких каблуках и кофточка «sexy – sexy», сшитая по принципу – чем меньше, тем луше. Сандре приходилось ее время от времени поправлять, потому что грудь была готова вот-вот вывалиться. Миссис Кэнди была так рада видеть дочь, что даже вид мужа Сандры ничуть не пугал ее, скорее удивлял. Она так же не придала значения, что тот, с кем приехала Сандра, оказался совсем не тем, с кем она уезжала.

«Муж» был не слишком разговорчивым типом, на вопросы отвечал односложно и с неохотой.

«Сандру просто вдарило в другую крайность…» – подумала Найя, убирая со стола грязные чашки.

Дик был ужасным болтуном, одевался со вкусом, родители его были обеспеченными людьми…



  • Что, приключений захотелось? – спросила Найя сестру, когда родители легли спать, а Брэд отправился «на крылечко покурить».

  • Что ты имеешь в виду? – Сандра убрала недоеденный кекс в холодильник.

  • Куда девался прошлый?

  • Он оказался слишком посредственным… - протянула Сандра.

  • И глупым?

  • Да, и глупым.

  • Ну этот, конечно, лучше?

Сандра задумалась. Вряд ли она знала, что ответить. Теперь она уже сомневалась, правильно ли сделала, что приехала домой с этим… «Можно, пожалуй, было подыскать, что-нибудь получше…» – думала она, смотря на тонкие бледные руки своего избранника…
Окно распахнулось с порывом холодного ветра, Найя встала с постели. На часах 7:15 – самое время вставать. Найя закрыла окно и, надев шлепанцы, направилась в ванную. Теперь, кроме ее халата, тут висели еще два, на полочках стояла куча кремов, лосьонов, и мужская бритва. Пребывание инородных тел в доме Найя ощущала все острее, и ей совершенно не становилось от этого лучше.

Найя завязала голову полотенцем и спустилась вниз. Там на столе стоял завтрак – яйца всмятку и тосты с чаем. Папа сидел, читая газету. Мама говорила с кем-то по телефону.



  • Доброе утро, - поприветствовала родителей Найя и села за стол.

  • Доброе, - пробурчал мистер Кэнди, видимо, не особо желая сегодня тратиться на еще какие-либо слова.

Миссис Кэнди поспешно повесила трубку и подбежала к столу с чайником в руках.



  • Доброе утро, милая. Как спала? Хорошо? Ну конечно, я ведь вчера постелила тебе новое постельное белье. Тебе фруктового чая или обычного? – спросила миссис Кэнди, наливая в чашку Найи фруктовый, - сахар нужен, или соком разбавишь? – миссис Кэнди поставила перед дочерью сахарницу.

Найя взяла у отца часть газеты и принялась читать.

  • Что интересного пишут? – спросила миссис Кэнди через полминуты, - ты про Ирак почитай, говорят у них там у Садама Хусейна есть ядерное оружие…

  • Хорошо, я почитаю.

  • Не очень хорошо, если это окажется правдой…

  • У США же есть, - Сандра глотнула чая и слегка поморщилась, – она не любила фруктовый чай.

  • Ты не хочешь пить фруктовый чай? – спросила миссис Кэнди, увидев реакцию дочери.

  • Нет, я его не люблю.

  • Мне казалось, что ты только его и пьешь… - задумчиво протянула мама.

  • Ты ошибалась. – Найя отдала папе недочитанную газету. Через несколько минут она вышла из дома.

Миссис Кэнди убрала со стола чашки и сполоснула их под краном. Ветер шумел в деревьях c набухшими почками. В саду цвели подснежники, были готовы распуститься крокусы. Облака по небу неслись быстро и закрывали солнце не на долго. Миссис Кэнди отошла от окна. Странное чувство поселилось в ней в субботу утром. Ей вдруг стало казаться, что она никому особенно не нужна, что существует непонятно зачем и, если она умрет, плохо никому не будет… «может даже все обрадуются…» Она села напротив мужа и принялась смотреть, как он ест.

Он ел и читал газету. Он чувствовал на себе пристальный взгляд жены, но боялся, что, если он взглянет на нее, то она обязательно что-нибудь спросит, а отвечать на ее вопросы не хотелось. Миссис Кэнди хотела спросить, любит ли он ее и изо всех сил постараться не отвечать на этот вопрос самой. Слишком велика была вероятность ошибиться.

Молодая семья поснулась в 11. Они, сонные, спустились на кухню и сели за стол в ожидании завтрака. Вскоре завтрак был на столе.



  • Найя уже ушла? – спросила Сандра.

  • Да, конечно, давно! Она каждое утро уходит на работу рано, в 8. Им на работу вообще то к 9-ти, так что можно и за 15 минут доехоть, но…

  • Мам! Я лишь спросила, ушла ли Найя! Одного слова было бы достаточно.

  • Я только хотела сказать, что пробки…

Брэд молча мазал тост джемом, ему явно было мало обычного завтрака в доме Кэнди.
Найя стригла пожилую миссис Аркинс.

  • Раз в жизни решила сходить к хорошему стилисту, - говорила она, - разумеется на деньги мужа…ну, бывшего, я имею в виду…

Миссис Аркинс улыбнулась, смотря на себя в зеркало.

  • Он женился второй раз, а я еще не замужем…вот я ему и говорю, оставил жену в ужасном состоянии, траться теперь, приводи ее в порядок. Я и зубы за его счет сделала, - миссис Аркинс снова улыбнулась, - вот стригусь теперь, потом покрасишь меня, милая?

  • Конечно, миссис Аркинс.

  • Хочу быть блондинкой, всю жизнь мечтала, но мужу блондинки не нравились, я и не красилась… а женился он на блондинке…

На глаза миссис Аркинс навернулись слезы, и она тяжело вздохнула.

Найя представила себя на ее месте. Представила, как выйдет замуж в 25. Как будет уверена в своем муже на 100%. Будет носить то, что ему нравиться, выглядеть так, как ему нравиться. А он потом бросит ее ради той, которая делала все не так.



  • А мама с папой все еще живут вместе? – в тоне миссис Аркинс послышалась нотка завести.

  • Да, живут.

  • Надо же! Я давно с ними не общалась, может зайду как- нибудь. Вы все там же живете?

  • Да. Мы живем все там же. Пойдемте, выберите краску.

Найя показала несколько оттенков белого. Глаза миссис Аркинс блестели от набегающих слез и близкого исполнения мечты, пускай позднего, ну и что. Она думала, что с новыми зубами и новой прической жизнь пойдет по-новому. Найя знала, что этого не будет и ей было немного совестно, что она дает такую надежду.

Прийдя домой, миссис Аркинс посмотрла на себя в зеркало и решила, что стоит у мужа выпросить деньги и на новую одежду. «Я с тебя живого не слезу!» – подумала она, набирая привычный телефон.




  • Твою мать, Брэд! Какого, спрашивается, мы сюда приехали?!–доносились истошные крики Сандры со второго этажа.

Миссис Кэнди устала прибавлять звук у телевизора и предпочла прогулку. Было уже обеденное время, но никто в доме, похоже, обедать не собирался. Миссис Кэнди решила сходить в магазин, еще раз взглянуть на нового кассира. Она редко ездила в город и считала, что единственным неженатым молодым мужчиной в радиусе ста километров был этот кассир. В этот раз она решила завести с ним разговор и, может, им удасться установить какой-нибудь контакт, позволивший бы потом пригласить молодого человека домой на чай. Миссис Кэнди обычно не ездила на общественном транспорте, но теперь решила как можно быстрее привести свой план в действие и остановилась ждать автобуса.

  • Простите, госпожа, мы не могли раньше встречаться? – услышала она сзади мужской голос.

Она обернулась. Перед ней стоял мужчина, черты лица которого ей напоминали кого-то до ужаса знакомого. Мужчина говорил с небольшим французским акцентом.

  • Ах, Боже мой, Жан! – воскликнула она, всплеснув руками. Она перевела дух и с улыбкой уставилась на своего собеседника.

  • Как давно мы не виделись? Я и представить не мог, что ты теперь здесь…

  • Да, мы переехали сюда лет 20 назад, тогда Найя была еще совем ребенком…

  • Найя - твоя дочь?

  • Да, у меня две дочери – Найя и Сандра. Это прекрасные девочки!

  • Не сомневаюсь, - улыбнулся старый знакомый, - ты спешишь? Может зайдем, выпьем чего-нибудь? Тут недалеко есть одно кафе с французской кухней.

Миссис Кэнди слегка поправила волосы. Она жалела, что совершенно не стала прихорашиваться перед выходом. Но кто же знал, что она встретит старого друга?! Жан выглядел удивительно хорошо для своих лет. Ему было уже 55, но никакого лишнего веса не было заметно, по крайней мере на первый взгляд. Он был достаточно высок для человека того поколения. И, несмотря на морщины на лице, все еще оставался тем же красавцем, каким был когда-то.

Теперь Элеонора даже не могла точно сказать, сколько лет прошло с их последней встречи. Она начала себя убеждать в том, что если выпьет с Жаном кофе, ничего страшного не будет. Поколебавшись несколько минут, миссис Кэнди решилась.

Может быть, любая другая на ее месте не особо переживала по поводу принятия такого малозначительного решения. Но только не миссис Кэнди! Она не могла объяснить свое беспокойство, но оно все росло и росло по мере склонения к положительному ответу. А когда она наконец ответила, то вдруг превратилась в подростка, который стрельнул сигарету и теперь идет, чувствуя себя неимоверно свободно и в тоже время, озираясь по сторонам, - не увидит ли кто. Сердце колотилось все быстрее, но чувство было приятное, хотелось улыбаться.

Миссис Кэнди улыбалась. Она, улыбаясь, рассказывала про дочерей, как выдает старшую замуж, а младшая вчера приехала из Калгари. Она нервно теребила салфетку в кафе и смеялась. И даже попросила у Жана сигарету, припоминая молодость, но, правда, потом ей быстро стало противно, и она положила ее в пепельницу и оставила там дотлевать.



  • Ты на долго сюда? – спросила она, когда многое было уже рассказано, и надо было сделать перерыв, чтоб впечатления немного осели и не крутились в голове так быстро и так сумбурно.

  • Нет, совсем на чуть-чуть.

В кафе играла приятная музыка, которую Сандра бы назвала старомодной, но миссис Кэнди она нравилась, ей все нравилось. Пела французская певица французские романсы. Вино и сыр пармезан.

Она любила вино, раньше она мечтала коллекционировать вина. Она мечтала об огромном погребе с винами, разными и очень старыми. Пусть не все можно будет пить, пусть они будут вонять уксусом от старости, а на вкус пусть напоминают прокисший компот, с которого только плесень сняли, чтоб придать ему товарный вид. Бутылки будут покрыты пылью, и она с наслаждением будет стирать ее с этикеток, чтобы продемонстрировать гостям: «Вот это было закрыто в год моего рождения… – скажет она, - а это в 1945-м, оно мне представляется особенно дорогим, не только из-за его почтенного возраста…» А потом миссис Кэнди вышла замуж и о винном погребе больше не думала…


Сандра сидела на крыльце и вглядывалась во влажную черную землю.

  • Давно ты так не орала… - протянул муж.

  • Давно… - протянула Сандра.

  • Косяк скрутить?

  • Отвали.

Брэд сел рядом с ней и засунул в карман папиросную бумагу и пакетик с травой, которую им с Сандрай удалось провезти, когда они ехали из Голландии.

  • Сам кури, если хочешь.

  • Да ладно, - махнул рукой он, - продать ее что ли…

  • Почему? – Сандра слегка повернула голову к своему собеседнику, но глаза остались прикованы к той же точке прямо перед ней.

  • Так уж…может ты и права, может хватит мне уже…

  • Чего, курить?

  • Ну и курить, и все остальное…

Сандра молчала. Она не думала, что это поможет.

  • Выгоню я тебя скоро, - сказала она и пошла готовить обед.

Вечером Брэд ушел.
Когда пришла миссис Кэнди, Сандра с Брэдом уже пообедали. Сандра убирала со стола, Брэд пытался ей помогать. Миссис Кэнди села в гостинной на диван.

  • Вы нашли, что поесть… - удивленно протянула она.

- Мам, в этом холодильнике трудно не найти, что поесть!

- Я в городе была.

Сандра гремела тарелками.

- Ну и как там, в городе? – спросил Брэд.

Миссис Кэнди чуть-чуть помолчала, потом пожала плечами.


  • Как всегда. Пыльно.

  • Когда папа придет? – Сандра протерла стол влажной тряпкой и кинула ее в раковину.

  • Вечером, - потом миссис Кэнди снова стала сомой собой, - а зачем он тебе?

  • Надо.

  • Ты знаешь, милая, я тут на днях была в магазине и видела там кассира, ты не была в нашем магазине?

  • Мам, я вчера приехала.

  • Ах, ну да, конечно, но тебе туда надо сходить обязательно. Я думаю, он подойдет для Найи.

  • Найе это скажи, ей будет приятно, – без энтузиазма заметила Сандра и пошла на второй этаж.

  • Уже сказала! – воскликнула мама, но не была услышана.

Найе не хотелось возвращаться домой сразу после работы. Ее не устраивало присутствие дома сестры с мужем. Ей не нравилось то, что теперь ванная у них одна на троих, то, что ни Сандра, ни Брэд не работают, а родители даже ничего им не говорят по этому поводу. Она знала Сандру, знала, сколько парней у нее было до того, как она уехала в Калгари, знала способность сестры получать все, что хочет. Видя сестру, она жалела себя. Жалела, что незамужем, жалела, что ей не 18, жалела, что вынуждена работать, чтоб кормить не только родителей, но и «здоровую кобылицу» Сандру с ее непутевым парнем. Но говорить ничего не хотела. Виноватой все равно окажется она, Найя. Восточный ветер дул прямо в лицо. Мимо ехали машины. Найя вспоминала детство и медленно брела по городу, держа в руках пару журналов, которые ей дали в салоне, где она работала.



  • Простите, мисс, - к ней подбежал какой-то парень.

- Вы мне? – повернувшись к нему, спросила Найя.

  • Да. Мисс, вы так похожи на Мадонну!

Найя покраснела и опустила глаза. Она не знала, радоваться ей или плакать. С одной стороны, Мадонна, конечно, красива, но с другой, ей уже за 40. Найя сразу подумала, что зря мама ищет ей молодого мужа. Если она похожа на Мадонну, то новенький кассир ей в сыновья годится.

  • Ну, в молодости, разумеется, - стушевался парень, заметив смятение на лице Найи.

На вид он был не моложе нее, но вел себя совершенно по-детски. На глаза падала густая черная челка, из-под коротенькой курточки выглядывала клечатая рубашка. Слегка расклешенные джинсы, кроссовки.

«Солидные парни так не одеваются, - тут же поняла Найя, - только шпана всякая…»

К тому же комплимент выглядел крайне неубедительно. Найя оглядела его и двинулась дальше.


  • Мисс, я не хотел вас обидеть… - парень подолжал идти за ней.

  • Если вы не отстанете, я подам на вас в суд, - железным тоном сказала Найя, она часто так говорила надоедающим типам, и это всегда помогало. Но этот отставать и не собирался.

  • Мисс, я всего лишь хочу познакомиться с вами.

  • Я старая, - Найя остановилась и, обернувшись, посмотрела на парня, - мне 23.

  • А мне 24!

  • Вы ведете себя не лучшим образом, - заметила Найя все тем же тоном, напоминающим удар в гонг.

  • Отлично, вы уже мной не довольны, значит, нам есть над чем работать! – обрадовался парень и поспешил представиться, - я Эдвард, можно просто Тобби, а можно Тэд или Стив… как вам больше нравится…

  • Мне никак не нравится…

  • Вам не нравятся английские имена, зовите каким-нибудь другим, испанским там, или, скажем, русским…

Найя хотела уйти, но что-то ее удержало.

  • Вы куда-то спешите? – спросил Эдвард, Тобби, Тэд или Стив.

  • Да нет, - махнула рукой Найя, - просто гуляю.

  • Могу я составить вам компанию?

Найя пожала плечами в знак согласия.

  • Так как тебя зовут? – улыбнулась она, - я все-таки предпочитаю называть парней одним именем…

  • Эрик.

  • Правда?! У меня была лошаль Эрик! – засмеялась Найя.

  • Отлично, значит, мы поладим…

  • Но лучше я буду называть тебя Риком, а то…

  • Я понял, - кивнул Рик, - ну, так и будем гулять вдоль дороги?

Найя вернулась домой, когда ссора была в самом разгаре. Мистер Кэнди стоял у калитки и вглядывался в темноту улицы.



  • Почему так поздно? – поинтересовался он, - мама волнуется.

  • Слышу, - отозвалась Найя, заслышав крики, доносившиеся из дома.

  • Да нет, шум не поэтому. Сандра с Брэдом расстались, и он ушел.

  • М-м.

Найя двинулась к дому.

  • Не советую… - придержал ее за руку отец, но она все же решила попасть в самую гущу событий.




  • Мама, это не твое дело!

Найя вошла в дом и, сняв ботинки, тихо прошла в гостинную. Крики доносились с кухни.

  • Я созвала обед. Я хотела, чтоб была вся семья.

Найя не видела происходящего, но отчетливо представляла себе картину: мама сидела за столом, Сандра стояла, облакотившись о подоконник и курила. Так уже было часто и до отъезда Сандры.

  • Я об этом тебя не просила. К тому же мы с Брэдом не семья.

  • Но как же…

  • Мама, мы с ним познакомились в Голландии, понравились друг другу. Ему было негде жить, и я предложила ему приехать сюда…

  • Ты была в Голландии?

  • Мам, неужели ты думаешь, что я два года сидела в этом задрипанном Калгари?!

Из кухни вышла Сандра.

  • Привет, сестричка! Как обычно подслушиваешь!

  • Нет. Просто слушаю.

  • Все не теряешь надежды стать психологом…

  • Перестань, прими успокоительное, если у тебя предменструальный синдром, - Найя положила на диван журналы и внимательно посмотрела на сестру. Больше всего она не любила, когда Сандра начинала с ней разговаривать так же, как с матерью.

  • Мне это не грозит, - и сестра, громко стуча каблуками, зашагала вверх по лестнице.

Найя услышала на кухне всхлипования. Она со вздохом встала и, захватив пачку бумажных носовых платков, подошла к миссис Кэнди. Всхлипывания прекратились и миссис Кэнди заплаканными глазами посмотрела на дочь.

  • Почему ты так поздно? – спросила она.

  • Я гуляла.

  • Она гуляла! Я, значит, волнуюсь тут…

Миссис Кэнди встала. Найя кинула на стол носовые платки и вышла, слыша вдогонку крики матери.

  • Ну что, всех разогнала? – спросил мистер Кэнди, зайдя на кухню. Он открыл холодильник, налил полную кружку молока и вышел. Миссис Кэнди взяла платок, высморкалась и встала у окна, вытерая набегающие слезы тыльной стороной ладони.

Найя опять брела по дороге. Она шла от фонаря к фонарю, смотря, как меняется ее тень. Не было ни души. Она слышала только свои шаги и частое биение сердца. Дыхание иногда срывалось на плачь. Только слезы не текли, - их она изо всех сил сдерживала, глотая. От их неприятного вкуса скоро стало болеть горло. Губы Найя крепко сжала. Ей было очень обидно. Она убеждала себя в том, что все это ерунда. Что всего лишь семейная ссора. Просто, как всегда пострадал крайний.

Где-то залаяла собака. Найя подумала, что если ее сейчас убьют, то это будет очень загадочная смерть. Она даже придумала начало к рассказу: «Ночью, одна, вдоль дороги шла девушка…»

Ночью, одна, по дороге шла Найя и сжимала в кулаки руки, чтоб не разрыдаться.



  • Эй! Так мы еще и соседи! – послышался голос из-за забора. Хозяина скрывала тень веток дерева, растущего во дворе.

  • Это я – Рик, - поспешил представиться он, заметив, что Найя перепугалась.

Найя остановилась. Говоривший вышел из тени и теперь оказался достаточно освещен фонарем, чтоб его можно было разглядеть.

  • А, это ты, - с облегчением вздохнула Найя, - что ты тут делаешь?

  • Живу. А ты что делаешь ночью, на дороге, одна?

  • Я тебя тут раньше не видела…

  • Понятное дело! Я приехал на неделю. Вообще-то я живу в Штатах. Я разве не говорил тебе?

  • А, ну да, - вспомнила Найя, - прости, я просто испугалась.

  • Опять гуляешь?

Найя кивнула.

  • И я могу опять составить тебе компанию?

  • Если хочешь, - безразлично пожала плечам она.

И стала разглядывать их тени, которые менялись по мере того, как они шли от фонаря к фонарю.
Э п и л о г
Вскоре Сандра уехала, оставив в мусорке положительный тест на беременность. Найя не сомневалась, – оставила специально. Нашла его миссис Кэнди и долго не могла разобрать, что это такое. Позвала Найю. Та хотела соврать, но ничего, как на зло, в голову не приходило. Миссис Кэнди знала, что ее дочь устроится нормально, но молила Бога, чтоб она приехала обратно раньше чем через два года. Своего таинственного француза миссис Кэнди больше не видела. Она старалась убедить себя, что это к лучшему.

«Вдруг бы еще увез меня с собой, – думала она, прихорашиваясь перед выходом в магазин, - а мне нельзя оставить мужа и дочь. У нас счастливая семья».

Кассира из магазина уволили, он крал презервативы и шоколад. А миссис Аркинс легла в клинику на пластическую операцию по удалению морщин на всем теле.

«Разумеется, за счет мужа… ну, то есть бывшего», – твердила она соседкам по полате.


P.S.

  • А что за милый молодой человек провожал тебя вчера? – спросила миссис Кэнди, намазывая хлеб джемом.

  • Это Рик, мама.

Мистер Кэнди читал газету.

  • Вы давно знакомы?

  • Да.

Найя вышла из-за стола и накинула ветровку.

  • Там холодно! – предупрелила мама. Найя не ответила.


На улице моросил дождь, напоминая о приближении осени…










  • На улице моросил дождь, напоминая о приближении осени…