Первая страница
Наша команда
Контакты
О нас

    Главная страница


Александр РудазовСамое лучшее оружиеАрхимаг – 3




страница1/21
Дата31.05.2017
Размер4.83 Mb.
  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   21
Любишь фантастику? Давай на Фензин!Александр РудазовСамое лучшее оружиеАрхимаг – 3Нет покоя великому архимагу! Да и зачем бы он ему вдруг понадобился?Один полк в армии Креола Урского уже есть, но разве же этого достаточно? Курам на смех! И тут — неожиданный сюрприз: богиня, Инанна милостиво преподносит информацию о местонахождении мега оружия, способного умертвить даже неуничтожимого С'ньяка. Жаль, конечно, что штуковина одноразовая, но для начала сойдет. Только вот в Лэнге о ней тоже знают и тоже тянут загребущие щупальца, которыми, само собой, не картошку чистить собираются. Значит, работаем на опережение!Итак, собираем боевую команду и отправляемся в новый мир, в новую экспедицию. А заодно спасем несколько государств от глобальных бедствий — мимоходом, чтобы кровь не застаивалась. И да будет вечно славен Мардук!...его главные внутренности — львы, его малые внутренности — собаки, его спинной хребет — кедр, его пальцы — тростник, его череп — серебро, излияние его семени — золото.Божественная АнатомияСуществуют четыре основные стихии — Огонь, Воздух, Вода и Земля. Но кроме этого существуют еще и две первостихии — Свет и Тьма. Из сочетания этих последних состоит человеческая душа.Магическая книга КреолаГлава 1Человек всегда стремится возвратиться домой. Однако по возвращении его всегда тянет в новое путешествие...Робинзон КрузоСтояло начало апреля. Очень теплого, даже жаркого апреля. Как, впрочем, и почти всегда в прекрасном городе Майами. В смысле солнца и купания Флорида с легкостью обставляет даже Калифорнию. Да и вообще в этом отношении с ней мало кто может конкурировать.В курортной зоне, буквально в паре сот метров от одного из лучших пляжей, стояло великолепное бунгало. Да что там бунгало — целая вилла! В этом доме уже почти полвека жил некто Джозеф Теодор Риппл. Или просто дедушка Джо — ибо всего через две недели ему исполнялось девяносто лет, и число его внуков не так давно перевалило за двадцать — весьма почетное число. Старикан был настоящим патриархом целого клана Рипплов... впрочем, большинство его внуков носили другие фамилии, ибо из девяти его детей лишь трое были мальчиками. Один из них принял католичество, стал священником и остался бездетным, а второй скончался в двадцать лет, также не успев оставить потомство. Однако престарелого отца семейства это мало огорчало — он вообще не умел грустить. Может, потому и прожил так долго.На юбилей собирался почти весь клан — родичи слетались со всей Америки, а кое кто должен был прибыть и из за рубежа. Хотя пока что прибыла лишь самая младшая дочь — Агнесс Риппл, вышедшая замуж за китайского эмигранта и взявшая фамилию Ли. Разумеется, вместе с ней прилетели зять и двое внуков — Дэвид и Эдит Ли. Вторая — с мужем и сыном. Дэвид Ли пока что оставался холостяком. А вот третья внучка очень огорчила дедушку — даже не прислала открытку с поздравлением. Впрочем, от нее уже четыре месяца не было ни слуху, ни духу. Агнесс понятия не имела, где ее дочь, а Мао, похоже, знал, но отмалчивался.— Чаво чаво?! — проорал дедушка Джо, прижимая к уху слуховой рожок.— Я говорю — сегодня вторник!!! — чуть не охрип от собственного крика пожилой китаец, в этот самый рожок кричащий. — Успокойтесь, дедушка, вам вредно волноваться!— Напиваться?! — возмутился старик. — Кто напивается, юноша?! Я трезв, как стеклышко!— Вол но вать ся !!! — еще больше усилил крик Мао.— Как не стыдно?! — чуть не соскочил со своей коляски патриарх. — Как не стыдно так выражаться? Такой приятный юноша, и так ругается! Вот когда я был молод...— Ф фу... — утер пот его зять. Мао Ли отнюдь не был юношей — ему недавно исполнилось пятьдесят шесть, но рядом с тестем он казался просто мальчишкой. — Никогда ей этого не прощу — оставить меня приглядывать за этим ископаемым...Сейчас во всем огромном доме остались только они двое — Агнесс с сыном, дочерью, зятем и внуком отправились в поход по магазинам. Надо было торопиться — через несколько дней этот дом будет кишмя кишеть от родственников, следовало заранее запастись провизией, спальными матрасами (в доме было семь гостевых комнат, но требовалось как минимум втрое больше), посудой и прочая, прочая, прочая...На хозяина надежды было мало — дедушка Джо передвигался в инвалидной коляске, ужасно похожей на гроб на колесиках, слышал только самые громкие звуки, и то если источник был непосредственно возле уха, а его маразм крепчал с каждым годом. Он уже лет двадцать, как овдовел, давно забыл даже имя своей покойной жены, и порядок в доме поддерживала приходящая горничная. Точнее, четыре приходящие горничные — одна не справлялась. Благо мистер Риппл когда то был одним из самых дорогих адвокатов штата, и скопил вполне достаточно на долгую обеспеченную старость.Мао вздохнул, с легким раздражением глядя на веселого старичка, с большим удовольствием выдувающим мыльные пузыри через соломинку. Его тесть уже несколько лет довольно слабо понимал, что вообще вокруг него происходит. К примеру, он считал, что на дворе все еще стоят восьмидесятые — более поздние эпохи уже не сумели оставить в его голове заметного следа.— Чаво ты сказал?! — неожиданно заорал виновник надвигающегося торжества, хватая ртом один из пузырей. — Сегодня пятница или суббота?!— Вторник!!! — чуть не лопнул от крика Мао. Разговаривая с дедушкой Джо, любой человек очень скоро начинал кричать во всю мощь легких, причем без особой надежды, что он хоть что нибудь услышит. Впрочем, это не имело значения — даже когда он слышал, то все равно не понимал смысла сказанного.— Что ж ты орешь то так?! — неожиданно хорошо все услышал дедушка. — Так и оглохнуть недолго! Эх, молодежь, молодежь...В дверь позвонили. Хозяин дома, разумеется, ничего не услышал, продолжая выдувать мыльные пузыри. Мао пошел открывать сам, внутренне гадая, кто бы это мог быть — Агнесс и дети должны были вернуться только через пару тройку часов, а других гостей на сегодня не планировалось. Вот завтра ожидали Шолдеров, а послезавтра должны были прибыть Кримсоны. Роберт Шолдер был женат на Марджери — четвертой дочери дедушки Джо, а Лайон Кримсон — на Джоанне, седьмой дочери.До двери Мао так и не дошел — она распахнулась сама. Хотя была надежно заперта изнутри.— Я сколько раз просила тебя так не делать? — задала риторический вопрос миловидная девушка, появившаяся на пороге, а в следующую секунду кинулась Мао на шею: — Папочка!— А... О... Доча?! — расширились глаза полузадушенного китайца. — Вы... вы...— Мама здесь? — повертела головой Ванесса. — Привет, дедушка!— Чаво?! — заорал старик.— Вон, противная девчонка, ты где пропадала столько времени?! — все еще недоверчиво осмотрел ее отец. — Доброе утро, Лоренс, — кивнул он человеку, вошедшему следом.— Папа, ну хватит уже его так называть! — наконец то отпустила отца девушка. — Ты же все давно знаешь! Так мама здесь?— Будет через пару часов... — Мао наконец то смог выкроить минутку, чтобы осмотреть нежданных гостей как следует.Его дочь не подавала о себе вестей почти четыре месяца. После того, как она последний раз позвонила из Канады, ее сотовый замолчал. Наглухо замолчал — как будто улетел на другую планету. Или в другую Вселенную...Но сейчас она стояла перед ним, живая и невредимая. Она порядком загорела, стала по другому двигаться — как будто только что прибыла из горячей точки, и выглядела до жути довольной жизнью. А еще она была очень необычно одета — по какой то средневековой моде. На ногах сапоги с ботфортами, на голове шляпа с пером, к поясу пристегнута новенькая шпага, на груди висит тонкий изящный кулон, похожий на рубиновую каплю. И еще кобура с пистолетом, тщательно спрятанная от посторонних глаз.Ее спутник — воскресший шумерский архимаг Креол, выглядел примерно так же. С тех пор, как Мао видел его последний раз, он явно еще немного помолодел — тридцать лет, никак не больше. Если учесть, сколько ему было на самом деле... Одет по той же моде, что и Ванесса, на голове такая же шляпа, но к поясу пристегнут длинный нож с золотой рукоятью и золотой же жезл, похожий на королевский скипетр. На боку висит прямоугольная сумка.— Мамы нет, это хорошо, — кивнула Вон, целуя дедушку в темя. — А еще кто нибудь дома?— Только мы с дедушкой, — растерянно ответил Мао. — А что?— Дедушка не считается, — довольно потерла руки его дочь. — Он глухой.— Доча, так куда вы исчезали то? — нетерпеливо спросил отец. — Ты бы хоть предупреждала, что так надолго...— Папа, ну хватит уже! Мы только что из Каабара — буквально сегодня прибыли! Леди Инанна перебросила нас с Девяти Небес прямо сюда, чтобы не пришлось лететь от самой Канады, так что мы налегке, без коцебу. У вас сейчас какое число?— Десятое апреля... Доча, давай, присаживайся, и спокойно мне все рассказывай, а то я пока что ничего не понял... Вы есть будете?— Потом! — отмахнулась девушка. — Мы в Хрустальных Чертогах перекусили. Сейчас все расскажу — ты со стула упадешь! Я еще и слайды сделала!Рассказ Ванессы затянулся на целый час. Креол слушал равнодушно, время от времени вставляя короткие комментарии, а вот у Мао глаза округлялись все сильнее и сильнее. Ему были продемонстрированы дворянский перстень, настоящая шпага, купленная у кахальского оружейника в Зингенцефельде (старую шпагу Ванесса сломала о мордента, поэтому в последний день перед отбытием приобрела новую, и на этот раз не такую никчемную), высушенный глаз василиска, подаренный лодом Зорджаком, коготь гветелквира, обрывок балахона Служителя, набор для игры в шатрангу и целая куча прочих сувениров из иного мира. Кое что она тут же презентовала отцу, в том числе великолепную ониксовую чашу с рубинами — один из подарков императора Ста Тысяч. А потом дошла очередь до фотографий...Здания и пейзажи Каабара весьма впечатляли. Эссум, Мевдагом, Собор Святой Метхере, монастырь Святого Алкеалола, вулкан Гекетор, да и просто улицы городов, лесные и морские виды...— Пап, переверни, — подсказала Вон, заметив, что отец рассматривает фото Хур Ааани вверх ногами.— То то я смотрю, земля не с той стороны... — пробормотал Мао. — Это что — настоящее?!— Хур Ааани — императорский дворец Ста Тысяч! — важно подняла палец Ванесса. — Через три «а» — это очень важно! Если пропустишь хоть одну, тебя прирежет первый же имперец.— А это ч что? — заморгал Мао, глядя на очередной снимок. На нем была куча мертвых созданий, похожих на серо белых обезьян, и его дочь, гордо попирающая эту кучу ногой.— Охота на браксов, — с подчеркнутым равнодушием отмахнулась та. — Ты вот этот посмотри!«Вот этот» оказался еще эффектнее. Снимали с палубы какого то судна. Видно было ночное озеро, и в нем две каких то огромных твари, похожие на помесь дельфина и свиньи. На спине одного из них восседает рыцарь в сверкающих латах, вонзающий монстру меч в затылок. А перед всем этим стоит Креол, воздевающий руки к небу, и с чистого неба бьет ослепительная молния. Этим кадром Ванесса гордилась сильнее всего — он получился просто фантастически удачным.— А сколько всего не получилось заснять! — посетовала она. — Особенно Гору Близнеца — вот там столько всего было... Знаешь, какой он страшный?!— Этот человек мертв? — вдруг спросил Креол, все более подозрительно глядящий на дедушку Джо.— Дедушка, проснись!!! — заорала Ванесса ему в слуховую трубку.— Чаво?! — возмущенно откликнулся старик. — Не смей орать, когда я сплю !— Живой пока... — улыбнулся Мао.— А пахнет, как мертвый, — брезгливо поморщился маг.— Ну простите... — обиделся за дедушку Мао. — Ему все таки девяносто лет!— Я в свои девяносто выглядел вдвое моложе, — хмыкнул Креол. — А это что за штука?Он забрал у вновь уснувшего старика баночку с мыльным раствором и сам начал пускать пузыри. Причем делал он это с предельной сосредоточенностью, как если бы занимался какой то очень важной работой.— Ну теперь то, надеюсь, вы останетесь у нас, на Земле? — подозрительно спросил Мао. — Как это странно звучит — у нас, на Земле... Как будто с инопланетянином разговариваю!— До дедушкиного дня рождения останемся здесь, — согласилась Вон. — Инанна там разбирается со своим миром, лод Гвэйдеон собирает паладинов в Каббасиане, так что мы с Креолом временно не у дел, вот и взяли маленький отпуск... А через недельку в новую командировку!— Но...— Даже не возражай, — непреклонно заявила Ванесса. — Папа, ты просто не представляешь, как это все здорово! Я всю жизнь мечтала о таких приключениях!— Но ведь это опасно...— В полиции тоже было опасно, — пожала плечами девушка. — Да ладно тебе, папочка, ну что ты со мной, как с маленькой?! Что со мной может случиться?— Сожрут? — предположил Мао. И сразу же, без всякого перерыва: — А может, вы и меня прихватите?— Если мама разрешит, — хитро прищурилась Вон.— Так нечестно — это удар ниже пояса! — возмутился отец. — Ладно, поймала... Только вы уж позаботьтесь о моей дочери, хорошо? Мистер Креол, я к вам обращаюсь!Маг только промычал что то невнятное, продолжая пускать пузыри.— А где ваш джинн?— Остался в Хрустальных Чертогах, — равнодушно отмахнулась Вон. — Он в последнее время вообще редко просыпается — ему на Рождество такое счастье подарили... Кстати, мы ведь не только к дедушке — мы еще и по делу!— Да?— Здесь ведь поблизости есть космодром, верно? — понизила голос Ванесса.— Ну, не то чтобы поблизости... — задумался Мао, никогда этим не интересовавшийся. — Где то в штате есть, конечно — это же Флорида... А зачем вам?— Надо, — уклончиво ответила девушка. — Нам бы еще как нибудь в Пентагон проникнуть...— А это еще зачем?! — все сильнее пугался ее отец.— Мне нужна ядерная бомба, — ответил Креол. — А лучше несколько. И ракета. И хорошо бы атомную станцию... Большую!— За за зачем? — начал заикаться Мао.— Да он шутит, папа! — рассмеялась Вон, показывая Креолу под столом кулак. — Ой, слушай, мы ведь уже почти двое суток не спали! Давай все потом, ладно? Дедушка Джо, ты нам выделишь место, где поспать?— Чаво?! — очнулся старик.— Сейчас проверим, — тут же начал листать блокнот на столе Мао. — У нас тут скоро жуткое столпотворение будет, комнаты бронируются, как в гостинице... Да уж, дела... Доча, свободной осталась только маленькая мансарда — пойдет?— Да нам хватит, мы там только ночевать будем, — не стала спорить Ванесса. — Я ему обещала Диснейленд показать...— А а а... — понимающе протянул Мао. — Ну, тогда сейчас надуем вам «Аэроспэйс» — мы много купили... А то в мансарде только одна кровать... большая, правда.— Тогда и не стоит беспокоиться, папочка, — ласково поцеловала его в лоб Ванесса. — Нам хватит.— В смысле? — моргнул отец. — Я же говорю — там только одна кровать... или вы... о о о, понятно...— Ну ты же у меня такой умный, ты все понимаешь, — похлопала глазами Ванесса. — Передай маме, что я ее очень люблю, и скажи, чтобы нас не беспокоили. О’кей? Кстати, а Эдит с Дэвидом тоже здесь?Мао кивнул, все еще переваривая неожиданную новость. В принципе, он нисколько не возражал, Креол ему нравился, но его обижало, что его мнением никто не поинтересовался. Да уж, кого теперь волнует отцовское согласие...— Дэвида даже близко не подпускай! — грозно заявила Ванесса. — А то опять полезет с кулаками, придурок, и не будет у меня больше брата...Дэвид Ли, старший брат Эдит и Ванессы, был очень хорошим человеком. Образцовым сыном и братом. Но был у него один маленький заскок — он считал секс до свадьбы ужасным грехом. Потому, скорее всего, до сих пор и не женился. Никаких проблем бы не было, если бы он следил только за собой. Но он с таким же рвением оберегал честь своих сестер. Своему деверю Джулиану он четыре раза бил морду, заставая его с Эдит до того, как эти двое поженились. Странно, что Джулиан вообще нашел в себе силы после такого сделать предложение Эдит — трое предыдущих ухажеров сбежали, убоявшись внушительных кулаков Дэвида. Пару раз подобное случалось и с Ванессой, пока Дэвид и остальные не уехали из Сан Франциско. В Калифорнии остались только сама Вон и Ли Ченг — ее второй дедушка, все остальные перекочевали на восток, поближе к остальным членам обширного клана Рипплов. Агнесс настояла, разумеется...Разумеется, Мао пообещал, что даже близко не подпустит Дэвида к их мансарде. Он то видел, на что способен разъяренный Креол, и примерно представлял, что произойдет, если этот защитник младшей сестры вздумает проучить архимага своим любимым способом... Хотя и Ванесса, и ее отец понимали, что это лишь временное решение, что Дэвид все равно очень быстро обо всем догадается, и непременно попытается подловить Креола где нибудь в уединенном местечке... Она, правда, заранее предупредила мага о возможности такой ситуации и заставила его пообещать, что он не станет убивать Дэвида. Тот пообещал, хотя и неохотно.— Па, и добудь нам еще что нибудь из одежды... — с сожалением сняла шляпу Ванесса — ей нравился ее теперешний наряд. — Мы не успели переодеться перед прыжком...Ну все, пока, увидимся вечером, о’кей?— Кто это был?! — заорал дедушка Джо, сообразив наконец, что последнюю пару часов рядом с ним кто то сидел. — А?!— Твоя внучка, дедушка! — крикнул ему в трубку Мао. — Моя дочь — Ванесса! Ну ты помнишь — Вон!— Чаво?! А, да, вспомнил! Я думал, она ниже! Зря она носит волосы в хвост — приличные девушки так не стригутся!— Дедушка, в хвост волосы у Креола! — попытался объяснить Мао. — А, ладно, все равно ты не поймешь...— Эт’ я что же, по твоему, тупой?! — оскорбился неожиданно все услышавший старик. — Как не стыдно, юноша?! Про что эт’ они говорили — про каких то колдунов?! Эт’ кто из них колдун — тот, что с золотой палкой?! А?! Ты мне не темни, я не тупой!— Когда надо, так не докричишься, а вот когда не надо, так все слышит, старый хрыч... — досадливо пробормотал Мао. — Нет, дедушка, ты все не так понял — они просто рассказывали про новый фильм! Фильм, понимаешь?— А, фильм... — успокоился старик. — Эт’ дело хорошее, эт’ я понимаю... Я тебе рассказывал, какой я недавно фильм смотрел?!— Четыре раза рассказывал, — вздохнул Мао. — Но с удовольствием послушаю еще разок...— Папа у меня — золото, — облегченно вздохнула Ванесса, запирая дверь мансарды. — Ну что, будем спать или...— Сначала или, — кивнул Креол, расстегивая фибулу плаща. — Думаю, с ядерной бомбой мы еще успеем — это не срочно. Да и не обязательно... А вот ракета мне очень нужна...— Вчера ты еще и слова то такого не знал, — хмыкнула Ванесса, сражаясь с заевшей застежкой на правом ботфорте. — Зачем она тебе?— Отличная вещь, — авторитетно заявил Креол. — Заполню ее Светом Зари до краев, запущу повыше, она там взорвется — у всего Лэнга связь грюкнется! На войне первое дело — лишить противника связи!— У них разве есть связь? — удивилась Вон. — Что то я там ни одного телефона не видела...— Не телефонная — телепатическая. Свет Зари хорошо грюкает мозги демонам, только высоту нужно побольше, чтоб сразу всех захватить. Что нибудь магическое они засекут и собьют — у них воздушная оборона хорошая, а вот техника — самое оно, против нее они не готовы... А вот от бомб там большого толку не будет — в Темных и Светлых мирах они слабо действуют... Нет, будем работать по старинке — бить руками и ногами...— Ну, значит, договорились — будем покупать ракету, — решила Ванесса. — Шаттл какой нибудь... Только вот в чем проблемка — у нас их не продают!— Украдем, — пожал плечами Креол.— Она большая, — задумалась Вон. — Громоздкая. В руках ее не утащишь. Надо что то придумать...Если бы полгода назад ей кто нибудь сказал бы, что она будет сидеть и совершенно спокойно обдумывать способы похищения космической ракеты, она бы только громко рассмеялась. Но ученичество у Креола шло полным ходом — если колдовать Ванесса пока еще не научилась (она до сих пор не могла сдвинуть даже перышка), то вот система ценностей у нее менялась все радикальнее. Впрочем, пока еще она не отдавала себе отчета в том, что уже почти приняла жизненное кредо Креола — маги выше законов...— Может быть, тайком проникнуть на космодром, а потом вместе с ней прыгнуть на Девять Небес? — предложила она.— Слишком велика — я один не утащу. Нужен большой портал.— Тогда подгоняем коцебу, открываем портал... хм м, а вот как ракету в него пропихнуть? Как их вообще перевозят?— Потом подумаем, — предложил Креол, снимая последнюю деталь одежды.Ванесса перевела взгляд пониже и согласилась, что продолжить планирование можно и позже. Намного позже...Глава 2Что может быть важнее семьи?Крон УранидВанесса проснулась, когда солнце уже близилась к закату. Креол сидел возле маленького чердачного окошка и что то задумчиво писал на бумажке, время от времени щелкая на калькуляторе. В последнее время он начал отдавать должное этому изобретению двадцатого века. Более того — он уже начал осваивать компьютер. С поразительной скоростью, как и все, за что брался.— Проснулась, ученица? — деловито осведомился он, не поднимая глаз. — Это кстати — я забыл, где здесь клавиша факториала. Вставай и показывай.Вон, сердито зевнув, вылезла из постели и ткнула пальцем в искомую кнопку. То, что они с Креолом стали больше, чем друзьями, нисколько не отразилось на его манере общения. Вряд ли он вообще умел проявлять душевную теплоту...— Что считаешь? — с любопытством спросила девушка, присаживаясь рядом. Затруднять себя одеванием она не стала. Впрочем, на Креоле тоже были только штаны, шляпа и сумка с инструментами.— Считаю... — неопределенно повертел пальцами он. — Считаю, сколько мне нужно будет войск. В данный момент у меня тысяча шестьсот паладинов — это в приход. М да... И больше пока что ничего нет. Конечно, уже кое что, но по всем расчетам получается, что нужно по крайней мере тысяч десять... Самый минимум! Причем воины должны быть не хуже тех же паладинов, и, желательно, разного типа... Придется изыскивать резервы...— А где?— Ну, скорее всего там же, где и паладинов, — пожал плечами маг. — В мирах. Посмотрим, поищем... Время пока терпит. Теперь о другом — с разрушением связи мы определились. Построим световую ракету, объединим магию и технологию... Дальше нужно будет как то уничтожить С’ньяка — он один стоит двадцати архидемонов... Когда я начну штурмовать Лэнг, он обязательно спустится со своей скалы. Значит, нужно его опередить. Что может уничтожить С’ньяка?— Адамант? — предположила Ванесса.— Адамант, верно, — согласился Креол. — Но он на дороге не валяется, других таких залежей в нашем мире не осталось, я проверял. Собирать по крошке неохота... И как я к нему подберусь с этим адамантом, спрашивается? С Саккакхом получилось легко — он то не мог ни убежать, ни сопротивляться... А вот C’ньяк — задачка посложнее... Дальше на очереди Ктулху — его тоже придется как то убивать. Еще нужно разрушить Кадаф, уничтожить душу Азаг Тота, убить Йог Сотхотха... Потом, Лэнг — это не цельный монолит, кроме основной метрополии там еще Глубинное Царство, Мертвое Царство, Ледяное Царство... Дагон, Нергал, шогготы, старцы — это все дополнительные проблемы... Хотя с Нергалом можно попробовать договориться — он получше остальных... А всех остальных убьем... да, убьем...Креол очень любил слово «убить». Он употреблял его часто, охотно, с большим удовольствием и никогда не заменял никакими синонимами. К примеру, слово «умертвить» он не произносил ни разу в жизни. Собственно, он даже не знал такого слова. Впрочем, этот синоним чисто книжный — кто нибудь когда нибудь слышал, чтобы его произнес вслух живой человек?— А остальные боги не помогут? — оперлась на его плечо девушка. — Там, на Девяти Небесах, ведь есть и другие...— Может быть, что нибудь и подкинут — Прекраснейшая обещала походатайствовать, — с сомнением почесал подбородок Креол, машинально массируя ученице спину. — У многих богов есть вполне приличные войска. Гигантские пауки, снежные мелморфы, солнечники, джинны, тритоны, наги, павахтуны, архоны... Но особо на них рассчитывать не стоит, много они все равно не выделят. По сотне с каждого — считай, уже повезло... В первую голову следует все таки думать о С'ньяке — есть у меня пара мыслишек...— Мр р? — невнятно пробормотала Вон — массаж Креол тоже умел делать лучше всех.— Вариант раз — адамантовая бомба, — задумчиво поставил какой то значок на бумаге маг. — На манер ваших атомных, только вместо урана или плутония применим адамант. Он, конечно, не радиоактивен, но тут уж я позабочусь. Но есть две проблемы — где взять такую гору адаманта и кто мне такую бомбу сделает? Я не умею. Да уж... Вариант два — яд Ралеос. Очень сложный яд, но сварить его все же чуть легче, чем сделать бомбу. Он, правда, не настолько силен, чтобы убить бога, но здоровье у него будет уже не то... Только вот как С’ньяку этот яд подсунуть? Задачка... Лучше всего, конечно, Крест Стихий — очень мощно, надежно и просто в применении. Вещь одноразовая, но крайне действенная... Но сделать его очень нелегко — Крест Стихий состоит из очень редких компонентов, и раздобыть даже один единственный будет сложно... Будем думать, решать...— Армия — это тоже полдела, — авторитетно заявила Ванесса, с сожалением начав одеваться. — Армию нужно кормить, поить, одевать, где то держать... Когда вы с Инанной решили наступать? Только через пять лет! А столько времени в палатках не перекантуешься. Плюс оружие, снаряжение, боевая техника и все такое...— Это все обеспечит Прекраснейшая. На Третьем Небе хватит места для миллионов солдат, а не то что для тысяч...— Может, нанять хорошего бухгалтера? — предложила Вон. — Должен быть порядок... Только нужен с крепкими нервами.— Подумаем, поищем... — рассеянно ответил Креол. — Вот что — завтра берем выходной. В этом городе есть что нибудь интересное?— А я здесь что — чтобы тебя развлекать? — поддразнила его Вон.— А зачем же еще? — искренне удивился маг. — Ну так есть?— Это Майами! — широко развела руки Ванесса. — Если тебе здесь не понравится, на тебя ничем не угодишь! Слушай, а может еще и в Европу слетаем на недельку? Я всю жизнь мечтала побывать в Париже! Прогуляемся по Монпарнасу, зайдем в Лувр, поднимемся на Эйфелеву башню, посмотрим на Собор Парижской Богоматери... А еще в Лондон, Рим, Венецию... Ты на самолете летал хоть раз?Креол посмотрел на нее отсутствующим взглядом. Разумеется, вопрос был риторическим.— Думаешь, стоит? — с сомнением спросил он. — Нет, лучше в другой раз. Через полгода.— Почему через полгода? — удивилась Ванесса.— Или немного позже, — пожал плечами маг. — Как получится.В дверь начали стучать. Очень сильно. Требовательно.— Сестренка, ты там? — густым басом поинтересовались из за двери.Ванесса тяжело вздохнула, открывая дверь. Дэвид лицом пошел в отца — его можно было принять за чистокровного китайца. А вот телосложением он удался в деда по матери — дедушка Джо в молодости был настоящим атлетом. Это сейчас он высох и скрючился.— Привет, — коротко бросил он сестре, проходя мимо нее. К Креолу, напряженно морщащему лоб — какие то цифры упорно не желали сходиться.Он молча схватил мага за плечо и... опал на пол, закатив глаза. Дыхание Дэвида стало ровным, как у сладко спящего.— Только потому, что он твой брат, — хмуро сказал Креол, отпихивая уснувшего парня ногой. — Но если он еще раз ко мне прикоснется...— Знаю, знаю... — пропыхтела Вон, выволакивая Дэвида наружу. Она держала брата за руки, Креол за ноги. — Ну что я могу поделать, если он такой крейзанутый?! Раз ты мне не муж, он будет тебя бить... Пытаться...— Никогда не был женат, и не собираюсь, — твердо, но уже с некоторым сомнением в голосе заявил Креол. — Хотя... ладно, неважно.Они кое как затащили Дэвида в его комнату и оставили там. Пусть отсыпается.— Креол! — возмущенно крикнула Ванесса.— Что?! — обиженно отозвался он, отдергивая руки. Маг воспользовался тем, что ученица отвернулась, и попытался сцедить у Дэвида немного крови.— Это мой брат! Оставь его в покое и ищи свои ингриди... гридианы... забыла слово, но ищи их в другом месте!— Да, да, как всегда... — раздраженно проворчал Креол, скрываясь в ванной.Ванесса некоторое время прислушивалась к доносящимся оттуда звукам, а потом возмущенно крикнула:— И заканчивай уже отливать в раковину! Думал, я не узнаю?! Неандерталец!Спустившись вниз, они застали всю семью за столом. Джулиана и Эдит познакомили с Креолом, а его, соответственно, с ними, заново напомнили дедушке Джо имена всех присутствующих и пригласили Ванессу поужинать с семьей. Кроме родственников в столовой присутствовал еще какой то неизвестный гражданин. Пожилой, худощавый, среднего роста и какой то... сальный, что ли?— Девочка моя почему ты так долго не давала о себе знать мы начали беспокоиться вы наконец определились с датой свадьбы очень хорошо что вы перекрасили волосы дорогой Ларри этот цвет идет вам гораздо больше познакомьтесь это Скотт Скотт это моя дочь Ванесса и ее жених Лоренс мы со Скоттом познакомились на конференции художников абстракционистов геев в Амстердаме он такой интересный человек!Теперь Ванесса поняла, почему Креол так злобно буравит глазами этого Скотта. Разумеется, он не понял ни слова из скороговорной речи миссис Ли, но магу, видящему ауры, достаточно одного взгляда на человека, чтобы узнать обо всех мало мальски важных фактах из его биографии. Неудивительно, что маги не придают значения удостоверениям личности...Разумеется, она тут же поспешила откланяться и утащить Креола прочь из дома, внутренне проклиная этого Скотта. И угораздило же его притащиться так некстати!— А у вас в Шумере был серфинг? — поинтересовалась она, беря напрокат пару досок. На ночном пляже народу тоже было немало, но все таки куда как меньше, чем днем. А Ванесса всегда обожала ночные купания...— Не было, — рассеянно ответил маг, не слишком уверенно становясь на плоскую деревяшку. — Но в молодости я любил бегать по воде в сезон больших волн. Это довольно забавно — по спокойной воде могут ходить многие маги, а вот по бурной...— Таких волн у вас не было! — со знанием дела крикнула девушка, входя в воду.Ванесса знала, о чем говорит — не так давно она все же собралась выяснить, где именно находилась родина Креола, и выяснила, что на берегу Персидского залива, между реками Тигр и Евфрат. К ее великому удивлению, на месте Шумера сегодня обнаружился Ирак — тот самый, с которым Штаты еще совсем недавно воевали. К счастью, Креол отнесся к этому факту равнодушно — плевать он хотел на иракцев. Собственно, сначала он даже хотел слетать туда и устроить им парочку землетрясений — за то, что украли земли шумеров, но потом внимательнее изучил историю и передумал. Между Шумером и Ираком эту территорию занимала еще чертова уйма самых разных государств, так что современные арабы перед ним ничем не провинились.Ванесса всегда любила серфинг. Креол сначала падал, но быстро перестал. После катания на досках они занимались подводным плаванием без всяких аквалангов, а потом долго лежали на берегу. Не просто так, само собой.К утру Ванесса слегка задремала, но очень быстро проснулась. Однако Креола рядом уже не было. Она поднялась и сразу же обнаружила нечто очень подозрительное. Неподалеку, возле маленького кафе, толпился народ. Приехали три полицейских машины, спасатели, медики, и еще какие то парни в черных костюмах. Кто то громко вопил...— О нет... — простонала она, сразу поняв, где искать шумерского мага.Девушка протолкалась сквозь толпу вплоть до полицейского оцепления — дальше ее не пустили. Она машинально потянулась за значком, но вспомнила, что значка у нее уже давным давно нет. Да и вообще она уже давно не полицейский...— А, вот ты где, — опустилась ей на плечо чья то рука.Вон резко обернулась — там стоял Креол.— Ты откуда взялся?! — округлила глаза она. — Куда ходил?!— По делу... — уклончиво ответил маг, незаметно выбрасывая испачканный клочок бумаги, все еще зажатый между пальцев. — А что здесь происходит?— Не знаю... Я думала, это из за тебя...— Нет, как видишь, — пожал плечами Креол. — Но я могу устроить еще большую панику. Хочешь?— Офицер, что тут случилось? — вместо ответа позвала она невысокого седоватого копа.— Бомба, мисс, — безразлично выдал давно заученный ответ он. — Оснований для волнений нет — специалисты уже в пути, ее скоро обезвредят. Но всем будет лучше, если вы спокойно развернетесь и пойдете домой. Это всех касается! — повысил голос он.Конечно, никто даже не сдвинулся с места.— Жаль, я не умею видеть сквозь стены, — лениво почесал грудь Креол. — Хотя не имеет значения...Ванесса почувствовала, как вокруг нее воздвигается Доспех Духа — невидимый, но очень даже осязаемый, защищающий только от немагических ударов и держащийся не слишком долго. И тем не менее по сравнению с этим силовым полем любой бронежилет был всего лишь никчемной игрушкой.— Зачем? — удивилась она.— Амулет сильно раскалился — бомба вот вот взорвется, и волна дойдет досюда, — равнодушно ответил Креол. — Народу помрет...— Так надо же... — начала Вон и осеклась. А что надо то? Заорать во весь голос, что заряд мощнее, чем все считают, а времени осталось совсем мало? А откуда она это знает? Оттуда, что ее личный маг почувствовал опасность. Ага, отличное объяснение... — А ты сможешь ее обезвредить?.. — без всякой надежды уточнила она. Просто на всякий случай...— Легко, — пожал плечами маг. — Ваши технические бомбы обезвреживаются очень просто — главное, суметь подойти поближе.Ванесса начала лихорадочно думать, как подойти поближе. Просто попросить пропустить их внутрь? Даже не обсуждается — когда она служила в полиции, то никогда не пропускала всяких любопытных куда попало. Креол может сделать их невидимыми, но исчезать на глазах десятков людей будет очень неразумно. Отвести глаза такой толпе тоже не получится — в магии разума Креол не был мастером, он не мог превысить определенный предел, а число собравшихся изрядно за него переваливало. Хотя минуточку... а зачем отводить глаза всем ? Вполне достаточно полиции — вряд ли их остановит кто то из зевак.Свои соображения она изложила Креолу, тот согласно кивнул, а потом невозмутимо перешагнул через желтую ленту. Ванесса последовала за ним. Ни один из полицейских даже не посмотрел в их сторону, а зрители, разумеется, не обратили на них внимания — раз идут, значит имеют право. Хотя в следующий момент Вон сообразила, что кое о ком забыла — человек в черном, стоящий возле шикарной черной BMW, проводил их оч чень внимательным взглядом... Интересно, кем бы он мог быть — ФБР, ЦРУ, АТФ, или еще кто то? Очень неприметный субъект — невзрачный, как старый асфальт. Совершенно не запечатлевается в памяти.Оказавшись внутри, девушка тут же подбежала к картонной коробке из под ксерокса, стоящей в самом центре помещения. Вокруг валялись перевернутые стулья и столы — после обнаружения бомбы народ покидал помещение в большой спешке.— Никогда не имела дела с бомбами... — пробормотала она, осматривая взрывное устройство. — И что с этим делать?В кино на любой бомбе всегда есть табло с цифрами. Обратный отсчет. На этой ничего такого не было — видимо, ее создатели не смотрели фильмов и не знали, как должно быть. Внутри лежала черная коробочка, какие то микросхемы и дикое количество спутанных проводов. И все. Со стороны это вообще мало походило на бомбу — просто картонная коробка. Хотя тиканье все таки присутствовало.Похоже, тот, кому зачем то понадобилось взорвать это маленькое безобидное кафе, сидел здесь, среди других посетителей, а уходя, «забыл» эту штуку под столом. И вполне могло случиться, что ее никто бы и не заметил до рокового момента...Ванесса немного покопалась во внутренностях взрывного устройства — сейчас, когда на ней стояла магическая защита, она ничего не боялась. Креол присел рядом на корточки и с интересом дернул за один из проводов. Проводок оторвался. Больше ничего не произошло.— Прекрати! — возмутилась такой бесцеремонностью Вон. — А если рванет?! И вообще — ты обещал ее обезвредить, так работай!Маг недовольно хмыкнул, но забормотал заклинание. Через несколько секунд вокруг бомбы мягко засветилась полупрозрачная сфера.— Это называется Внутренний Кокон, — менторским тоном сообщил Креол. — Запоминай, ученица. Данное заклинание часто применяется для магических тюрем — оно ничего не пропускает наружу, но все — внутрь. Если посадить в такой купол пленника, ему можно подавать пищу, но сам он сбежать не сможет. Никак.— А как же за ним... ну, это... убирать? — заинтересовалась Вон.— А это уже его собственные проблемы, — усмехнулся Креол. — Для такого я этот купол пока что не применял, — он указал на бомбу, — но результат будет тем же самым. Она взорвется, и там, внутри, будет очень горячо... Но за пределы поля ничего не выйдет. Наружу Внутренний Кокон пропускает только свет, поэтому мы можем видеть, что там происходит. А вот Кокон Абсолютной Защиты не пропускает ничего , поэтому внутри него ты будешь слеп и глух...— Понятно... — уселась поудобнее Вон. — Подождем?— Подождем, — не стал спорить маг.Они некоторое время сидели прямо на полу и смотрели на бомбу, окруженную магическим коконом. Ванесса думала, как легко Креол приспосабливает свои чары к разным ситуациям. Креол думал о том же самом, но с куда большей гордостью.— Я тут подумала... — нарушила молчание девушка. — А тебе обязательно именно космическую ракету? Может, обычную ракетницу? Знаешь, есть такие маленькие, их в руках держать можно...— Маловата... — с сожалением отверг эту идею маг. — На весь Лэнг не хватит.— А если ракетную установку? Типа русских «Катюсч»? Ну помнишь, мы смотрели фильм про войну? У нашей армии есть похожие... Или тоже мала?Креол задумался. Он некоторое время размышлял, а потом вынес вердикт:— Если запустить сразу несколько, то хватит. Хотя лучше все равно большую... Очень большую, чтоб не успели ничего сообразить. А что, такие штуки у вас продаются?— Официально — нет, — с сожалением помотала головой Вон. — Но при большом желании можно купить все, что угодно — найдем какого нибудь генерала повонючее, отвалим ему большой чемодан баксов, и дело в шляпе. Или, скажем, сундук золота...— Подкупить... — задумался Креол. — А почему не просто у вашего царя... президента? Обменяемся? Я много чего могу предложить взамен...— Это уж точно, — согласилась Вон, вспомнив белоснежную сферу в руках мага, ослепительный свет, захлестывающий все вокруг и его холодный голос: «о чуме можете забыть...». Планета Земля много потеряла, лишившись магов и магии. Потерю удалось восполнить технологиями, но недостаточно, недостаточно... — А ты сможешь повторить то, что сделал в Кахале?— Не сейчас... — поморщился Креол. — Заклятия такой мощи надо подготавливать загодя...Двери резко распахнулись, и в кафе степенно вошли трое мужчин, увешанные оборудованием. Наконец то явившиеся саперы.— Почему посторонние в помещении?! — повысил голос главный. — Кому тут жить надоело?!И в этот момент бомба взорвалась. Но, как и говорил Креол, за пределы кокона не проникло ничего, даже звуков. Зато внутри бушевал настоящий ад — этакий локальный катаклизм диаметром сантиметров в девяносто. Саперы с совершенно отупевшими лицами наблюдали за ним, раскрыв рты, а Ванесса сделала быстрый знак Креолу, прижимаясь к нему поплотнее — она уже знала, что для невидимости ему нужен тесный контакт. Маг быстро активировал заклинание, и они, никем незамеченные, вышли наружу.Они спокойно шли по пляжу, когда сзади вдруг послышались чьи то шаги. Креол и Ванесса одновременно обернулись — их нагонял тот самый мужчина в черном костюме, который с таким подозрением смотрел на них там, возле кафе.— Доброе утро, — широко улыбнулся он. — Могу я с вами поговорить?— Нет, — хмуро отрезал Креол. — Пошел вон.— Извините его, — попросила Ванесса. — Что случилось, мистер...— Конрад... Просто Конрад, — представился тот.— И чем же мы можем вам помочь, Конрад?— Удовлетворением любопытства, — невозмутимо ответил Конрад.— Поясните... — насторожилась Ванесса.— Все очень просто. Я не мог не заметить несколько очень необычных фактов, связанных с вами двоими, — очень вежливо сообщил непонятный субъект. — Сначала вы прошли туда, куда проходить запрещено, и вас никто не остановил. Хотя до этого один из копов ясно дал понять, что вы гости нежелательные. Потом там, внутри, взорвалась бомба. Очень странно взорвалась — саперы так и не смогли объяснить, что же они видели. Бормотали что то невразумительное... Но это тоже было как то связано с вами. И, наконец, вы бесследно исчезли — и появились уже здесь. Если бы я не догадался...— Спасибо, мы все поняли, — оборвала его Ванесса. — Скажите ка, Конрад, вы такой храбрый или такой глупый? Вам не приходит в голову, что есть вещи, с которыми не стоит связываться?— Приходит, — согласился тот. — Но еще мне приходит в голову, что вы только что спасли несколько десятков жизней, причем безо всякой видимой причины. А значит, вряд ли станете убивать человека, который всего лишь проявляет любопытство.— Умный... — уважительно посмотрела на него Ванесса.— Ну вот так всегда — сделаешь кому то добро, и тебе сразу садятся на шею! — посетовал Креол, разминая кисти. — Сейчас я его...— Погоди ка, — схватила его за запястье Вон. — Мистер Конрад, вы из какой то спецслужбы, верно?— Виновен, — склонил голову Конрад.— И из какой же?— Вряд ли вам что то скажет наше название. У нас немного сотрудников, и о нас мало кто знает. Мы занимаемся самыми... необычными случаями, такими, в которые нормальные люди попросту не поверят.— Все таки люди в черном...— Ну... в какой то степени, — не стал спорить агент. — Конечно, наша планета не кишит пришельцами, как в том фильме, но вы бы очень удивились, узнав кое что из того, что знаю я...— Сомневаюсь, — хмыкнула Ванесса, в последнее время совсем разучившаяся удивляться. — А как вы оказались здесь?— Я расследую один случай... думаю, вам это будет неинтересно, — уклончиво ответил Конрад. — Следы привели сюда, в Майами. Но если вы имеете в виду здесь , на пляже, то совершенно случайно. Так же, как и вы, полагаю.Вон бросила быстрый взгляд на Креола, тот едва заметно помотал головой. Пока что агент ни в чем не соврал. Это говорило в его пользу...— Хорошо, Конрад, так чего же вы от нас хотите? — с легким нетерпением осведомилась Ванесса. — Может быть, арестовать? И за что же, интересно?— Ну что вы, что вы, упаси боже, — усмехнулся агент. — Всего лишь хотелось бы получить ответы н некоторые вопросы. Для начала — не представитесь ли?— Я Кларисса, а это Зак, — не моргнув глазом, «представилась» Ванесса. — Дальше что?— А дальше я буду очень признателен, если вы позволите мне угостить вас... ну, скажем, чашечкой кофе, — предложил Конрад. — И мы сможем спокойно побеседовать в уединенном месте, без свидетелей.— Я хочу есть, — тут же заявил Креол.
  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   21

  • Божественная Анатомия
  • Магическая книга Креола
  • Робинзон Крузо
  • Вол но вать ся
  • Глава 2